Todos los meses, se celebran o conmemoran fechas o acontecimientos importantes. Los más conocidos tienen que ver con fechas históricas o reivindicaciones sociales, pero el medioambiente también tiene fechas importantes. Te contamos cuáles son las efemérides medioambientales más importantes del año.

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Enero

10 de enero: Día Mundial de las Aves

Cada 10 de enero, se celebra el Día Mundial de las Aves para incentivar el cuidado y conservación de las aves a nivel global. El día busca además crear conciencia sobre la importancia de las aves ya que son especies que proveen servicios ecológicos vitales para el equilibrio de los ecosistemas.

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Uno de esos servicios es el control de plagas. Hay algunas especies de aves cuyo rol en el ecosistema es controlar las poblaciones de posibles vectores de plagas y enfermedades o de especies que afectan a los cultivos, como por ejemplo las aves rapaces o las aves que se alimentan de mosquitos. 

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Otro servicio es la ornitocoria o dispersión de semillas. Las aves dispersan, sobre todo, semillas de árboles y arbustos a larga distancia. Es decir, gracias a las aves, varias especies de árboles y arbustos han logrado extender su población en otras áreas. En España, por ejemplo, el arrendajo, un ave pequeña conocida por tener un particular color azul en sus alas, es capaz de dispersar entre 3.000 y 7.000 bellotas —un fruto de árboles como los robles— en un solo año.

Heliangelus amethysticollis

Heliangelus amethysticollis es una de las especies de aves en el parque nacional Río Negro-Sopladora. Fotografía de Fabián Rodas.

Otra función clave de las aves es la polinización. La polinización es cuando las flores intercambian su polen para reproducirse. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO por sus siglas en inglés), la polinización es un “proceso fundamental para el mantenimiento de la vida sobre la tierra” porque ayuda a la producción de semillas y frutas.

Es por eso que las aves juegan un importante rol no solo en la polinización —transfiriendo el polen de una flor a otra— sino también en la producción agrícola. Las aves polinizadoras como los colibríes, ayudan a  elevar la producción de los principales cultivos de alimentos en el mundo a un 75%. 

Pero más allá de concientizar sobre el importante rol de estas especies en la naturaleza, el Día Mundial de las Aves también busca promover la conservación de sus hábitats. Actualmente, la mayor amenaza para las aves a nivel global es la pérdida de su hábitat debido a las actividades humanas. La deforestación de bosques y humedales, la plantación de árboles de especies introducidas, la expansión de la frontera agrícola y el crecimiento urbano son grandes amenazas para las aves. 

26 de enero: Día Mundial de la Educación Ambiental

El Día Mundial de la Educación Ambiental se creó en 1975 durante el Seminario Internacional de Educación Ambiental del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) y la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco). 

En ese seminario, que se desarrolló en Belgrado, capital de Serbia —un país al sureste de Europa— se habló de cómo estaba cambiando el mundo en términos ambientales y de la necesidad de una “nueva ética global” que se enfocara en la relación de los humanos con la naturaleza. Esa nueva ética, se dijo en el seminario, sólo se podría lograr con un cambio en la educación. 

En el seminario se firmó además la Carta de Belgrado, un documento que definió la educación ambiental como un área esencial para generar una conciencia sobre los problemas ambientales causados por las actividades humanas y proponer soluciones a ellos para dar paso a un desarrollo sostenible.

calendario ambiental

La educación ambiental tiene algunas directrices básicas. Fotografía de Pexels.

La Carta de Belgrado también define algunas directrices básicas de cómo debe ser la educación ambiental. Algunas de ellas son:

  • Debe considerar al ambiente en su totalidad y examinarlo tanto a nivel global como regional y local.
  • Debe ser un proceso continuo y permanente que ocurra no solo en las aulas de una escuela sino también fuera de ellas.
  • Debe ser un tipo de educación interdisciplinaria, en la que participen varias áreas del conocimiento y las artes.
  • Debe promover la participación activa en la prevención y solución de los problemas ambientales.
  • Debe considerar las condiciones ambientales actuales y futuras. 
  • Debe promover el valor y la necesidad de la cooperación para una solución efectiva de los problemas ambientales. 

En 2021, en la Conferencia Mundial sobre la Educación para el Desarrollo Sostenible, casi un centenar de autoridades estatales del mundo se comprometieron a hacer de la educación ambiental un componente clave de los planes de estudio en sus sistemas de educación para 2025. El compromiso quedó asegurado en la Declaración de Berlín sobre la Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS).

28 de enero: Día Mundial por la Reducción de las Emisiones de CO2

El Día Mundial por la Reducción de las Emisiones de CO2, también conocido como Día Mundial de la Acción frente al Calentamiento Terrestre, fue creado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Su objetivo es crear conciencia y sensibilización sobre el impacto de las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero en la Tierra.

El CO2 o dióxido de carbono es uno de los causantes del cambio climático —la alteración del clima a lo largo del tiempo debido a las actividades humanas. Su causa principal son los gases de efecto invernadero. 

Estos gases, que son naturales en la atmósfera, tienen la función de atrapar una parte de la radiación solar para que la temperatura de la Tierra no sea helada y la vida sea posible. El problema es que desde que empezó la Revolución Industrial, las actividades humanas han generado muchas más emisiones de gases efecto invernadero, como el CO2, que se están acumulando en la atmósfera, y por lo tanto, calentado el planeta

qué son los gases de efecto invernadero

El principal gas de efecto invernadero es el CO2. Fotografía de Pexels.

Los estudios científicos dicen que desde la Revolución Industrial —que aumentó el uso de hidrocarburos y la consecuente emisión de gases de efecto invernadero— la temperatura global ha aumentado 1,1 grados centígrados. Ese aumento de temperatura ya está causando incendios forestales masivos, fenómenos naturales más recurrentes y fuertes, sequías, inundaciones, y escasez de agua y alimentos. 

Por eso, la ONU dice que es importante crear conciencia sobre las emisiones de CO2 y frenarlas. Un informe sobre la Brecha de Emisiones 2021 dice que el CO2 —generado por los combustibles fósiles— domina las emisiones totales de gases de efecto invernadero con un 66%. En Ecuador, según el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, se producen cerca de 23 mil millones de toneladas de CO2, al año, que equivale al 0,1% de emisiones a nivel mundial. 

Sin embargo, que Ecuador no emita grandes cantidades de CO2 no significa que esté exento de sus efectos. En los últimos 60 años, la temperatura en el país ha aumentado: 1,1 grados en la Sierra, 0,6 grados en la Costa, 0,9 grados en la Amazonía, y 1,4 grados en Galápagos. Un informe del Ministerio del Ambiente dice que para fines del siglo, podría aumentar hasta 2 grados —algo que los científicos dicen que sería devastador. 

Febrero

2 de febrero: Día Mundial de los Humedales

Desde 1997, cada 2 de febrero, se celebra el Día Mundial de los Humedales. Se escogió esta fecha para conmemorar la primera Convención de Ramsar sobre los Humedales de Importancia Internacional, que fue el 2 de febrero de 1971. 

El Día Mundial de los Humedales busca crear conciencia sobre la importancia de estos ecosistemas y sobre el por qué se deben conservar de manera sostenible y racional. 

Según la Convención de Ramsar, los humedales son áreas terrestres que están temporal o permanentemente inundadas. Los humedales son regulados por factores climáticos como las lluvias y su equilibrio depende de los seres vivos que los habitan. Algunos de los humedales más conocidos son: los manglares, las marismas, los pantanos, las ciénagas y los lodazales. 

Los humedales son importantes porque brindan algunos servicios ecosistémicos que son clave para la vida. Por ejemplo, son un suministro de agua dulce y alimentos, controlan las crecidas de las corrientes, son zonas de recarga de aguas subterráneas y ayudan a la mitigación del cambio climático. El Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica de Ecuador incluso dice que debido al rol que cumplen en el abastecimiento de agua y la producción de alimentos, los humedales son indispensables “para alcanzar los objetivos de alivio de la pobreza en todo el mundo”. 

área de protección hídrica en Manabí

Humedal La Segua. Fotografía tomada de la cuenta de Flickr del Municipio de Chone.

Sin embargo, no se los está cuidando como se debería. Casi el 90 % de estos ecosistemas se ha degradado, y la velocidad a la que se están perdiendo en la actualidad, es tres veces mayor que la pérdida de bosques. Por eso, los científicos consideran que es esencial conservarlos. 

En 1971, la Convención de Ramsar estableció un mecanismo para identificar a los humedales de importancia internacional; se los conoce como sitios Ramsar. Hasta ahora, hay 2.435 sitios Ramsar en el mundo, de los cuales, 19 están en Ecuador

Los sitios Ramsar en el país abarcan una superficie de 1,06 millones de hectáreas —eso es más que toda la superficie de la provincia de Pichincha. El sitio Ramsar más grande en Ecuador es el Complejo de Humedales Cuyabeno Lagartococha Yasuní, que conecta la Reserva de Producción Faunística Cuyabeno con el Parque Nacional Yasuní —uno de los lugares más biodiversos del mundo.

3 de febrero: Día Mundial sin Sorbete

El 3 de febrero se celebra el Día Mundial sin Sorbete para concientizar a las personas sobre su uso y las consecuencias que puede tener en el medioambiente.

Según organizaciones ambientales como Greenpeace y WWF, los sorbetes de plástico son una de las causas principales de contaminación plástica a nivel global. Además, son el quinto tipo de basura plástica más encontrado en las costas y playas: hasta 8.300 millones de sorbetes de plástico contaminan las playas del mundo.

Un estudio publicado en la revista Science dice que al menos ocho millones de toneladas de plástico terminan en el océano cada año, y los sorbetes son parte de esa cifra. No representan un porcentaje muy importante, pero los científicos consideran que su tamaño implica un peligro para las especies marinas que habitan en los océanos. Los sorbetes pueden confundirse con alimento y son consumidos por error por peces y otras especies. Se estima que hasta un 70% de las aves marinas y cerca del 30% de las tortugas marinas han ingerido algún tipo de plástico del océano a lo largo de su vida. 

ambiente

Sorbetes de plástico. Fotografía de Pexels.

Más allá de la contaminación de los océanos, los sorbetes son un problema ambiental porque, en su mayoría,  están hechos de polipropileno, un plástico que se produce a través del petróleo y no se puede degradar fácilmente. Se estima que estos objetos tardan entre cien y mil años en desaparecer. 

Pero a pesar de sus consecuencias, los sorbetes son usados en todo el mundo de forma masiva. Solo en Estados Unidos se usan 500 millones de sorbetes plásticos al día. Sin embargo, los expertos consideran que sí es posible dejar de usarlos. Los sorbetes no son esenciales —a menos que las personas tengan alguna discapacidad— por lo que se cree que prescindir de su uso es relativamente fácil. 

En Europa, por ejemplo, en 2018, el Parlamento de la Unión Europea aprobó una resolución para prohibir los sorbetes de plástico de un solo uso para 2021. En Estados Unidos, al menos 12 estados tienen diferentes clases de prohibiciones para el uso de sorbetes en restaurantes, como por ejemplo, que solo se deben dar si una persona los solicita. 

12 de febrero: Día de las Islas Galápagos

En Ecuador, cada 12 de febrero se celebra el Día de las Islas Galápagos para conmemorar la fecha en la que el archipiélago se anexó oficialmente al Ecuador. El 12 de febrero de 1832, en la presidencia del General Juan José Flores, las islas fueron anexadas al país para que sean parte de su territorio. En ese entonces, Flores bautizó a las Galápagos como Archipiélago de Colón. En 2022, se cumplen 190 años de esta importante fecha. 

Casualmente, el 12 de febrero también era la fecha de cumpleaños de Charles Darwin, un naturalista británico que creó la teoría de la evolución por selección natural, basándose precisamente en las especies de las Islas Galápagos. Pero las Galápagos son importantes más allá de su rol en el desarrollo de esta teoría que ha servido para explicar cómo las especies cambian y se adaptan a los cambios a través del tiempo. Las Islas son conocidas por ser el albergue de miles de especies, de las cuales, al menos un 20% son especies endémicas que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. 

qué hacer frente a un oleaje

Isla la Plata en Galápagos. Fotografía tomada de la cuenta de Flickr del Ministerio de Ambiente.

En 1978, Galápagos fue declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco). Según la organización, el archipiélago cumplía con cuatro condiciones:

  1. Tener fenómenos naturales superlativos o áreas de excepcional belleza natural.
  2. Ser un ejemplo de las etapas de la historia de la Tierra. 
  3. Ser un ejemplo de los procesos ecológicos y biológicos en el proceso de la evolución. 
  4. Tener hábitats naturales para la conservación de la biodiversidad. 

Fue el primer lugar en el mundo en obtener esa designación. 

Luego, en 1984 la Unesco declaró a Galápagos Reserva de la Biosfera, y en 2001 se nombró a las islas como un sitio Ramsar, debido a sus importantes humedales y a las especies de aves que habitan en ellos. 

12 de febrero: Día de la Amazonía Ecuatoriana

El mismo día que se celebra a las Islas Galápagos se celebra también a la región amazónica del Ecuador. El día de la Amazonía ecuatoriana se celebra cada 12 de febrero en Ecuador desde 1979. Fue decretado por el presidente Jaime Roldós Aguilera, quien falleció en un accidente de avión en mayo de 1981. 

La Amazonía, también llamada Oriente, es una de las cuatro regiones de Ecuador y es la más extensa de todas. Tiene una superficie de 120 mil kilómetros cuadrados —que equivale al 42% de toda la superficie de Ecuador continental. Está conformada por seis provincias que son: Sucumbíos, Orellana, Napo, Pastaza, Morona Santiago y Zamora Chinchipe.

día internacional de los bosques

Bosque tropical de la Amazonía. Foto: Rhett Butler/Mongabay

 

Esta región se caracteriza por albergar miles de hectáreas de bosque amazónico donde viven cientos de especies de flora y fauna. Según el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, la Amazonía  es una de las regiones con mayor número de Bosques y Vegetación Protectores. El 40% de estas áreas están únicamente en la región amazónica, y algunas de ellas comparten territorio amazónico con la región andina. 

Además, en la Amazonía, está el Parque Nacional Yasuní, un área protegida que es uno de los hotspots de biodiversidad a nivel global y una Reserva de la Biósfera por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco). Se estima que solo en el Yasuní hay 173 especies de mamíferos, más de 100 especies de anfibios, 567 especies de aves, 83 especies de reptiles, y al menos 249 especies de peces. Es, según la Unesco,  una de las zonas con mayor diversidad por metro cuadrado del planeta.

En la Amazonía también habitan la mayor parte nacionalidades indígenas del Ecuador: once de catorce. Siete de esas once —Shuar, Achuar, Shiwiar, Andwa, Secoya, Sapara y Kichwa— son nacionalidades transfronterizas, que habitan junto a las líneas que dividen a Ecuador con Colombia y Perú. 

Las once nacionalidades indígenas amazónicas viven en zonas amenazadas por la minería y la industria petrolera. Por ejemplo, en la provincia de Orellana donde habitan cientos de comunidades Kichwa y Waorani, casi todo el territorio está concesionado a empresas petroleras o mineras. 

Los expertos dicen que es esencial proteger a la Amazonía. Pero no solo a la que forma parte de Ecuador, sino a todo el territorio amazónico que se extiende por nueve países sudamericanos. Según los expertos, si no se protege a esta región se llegará a un punto de no retorno, un punto crítico del estado de la naturaleza que una vez superado desatará cambios irreversibles.

En septiembre de 2021, más de 70 países votaron a favor de una moción que busca proteger el 80% de la Amazonía hasta 2025.. Ecuador fue uno de los firmantes. 

Marzo

3 de marzo: Día Mundial de la Vida Silvestre

Esta importante fecha se celebra desde el 2013 para festejar a la naturaleza. En ese año, la Asamblea General de las Naciones Unidas se reunió y decidió declarar al 3 de marzo como Día Mundial de la Naturaleza, aunque también se lo conoce como Día Mundial de la Vida Silvestre. El objetivo de este día, más allá de una celebración, es también sensibilizar a las personas sobre la importancia de la flora y fauna que habita en la naturaleza.

Se escogió el 3 de marzo para recordar el aniversario de la aprobación de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, en sus siglas en inglés) en 1973. Desde su aprobación, la CITES ha sido importante para proteger a las especies vulnerables a la extinción en el comercio internacional.

río negro sopladora

En el parque nacional Río Negro Sopladora se han registrado 43 especies de mamíferos. Fotografía Fabián Rodas.

Según las Naciones Unidas, es importante celebrar este día para recordar por qué es importante cuidar la naturaleza. La naturaleza es una fuente de vida de la que dependen millones de personas, dice la organización. Gracias a ella, los humanos pueden satisfacer necesidades básicas como los alimentos que consumimos hasta las medicinas, vivienda y ropa. Pero si se continúan perdiendo especies, hábitats y ecosistemas, la Organización asegura que la vida de todos los seres vivos se verá amenazada. Por eso es importante cuidarla.

Además, en esta fecha también se puede aprovechar para hablar de los derechos de la naturaleza. En Ecuador, la naturaleza es un sujeto de derechos. La Constitución dice que la naturaleza tiene derecho a que se respete “integralmente” su existencia, y sus ciclos vitales, estructura, y funciones. Pero no es su único derecho. Otros derechos de la naturaleza que están establecidos en la constitución son:

  • El derecho a la restauración.
  • El derecho a que el Estado aplique medidas para evitar la extinción de especies, la destrucción de ecosistemas o la alteración de los ciclos naturales.
  • El derecho a que no se introduzcan organismos o materiales que puedan alterar el patrimonio genético nacional.

Además, la Constitución dice que las personas, comunidades, pueblos y nacionalidades tienen derecho a beneficiarse del ambiente y sus riquezas naturales para que disfruten del “buen vivir”. 

5 de marzo: Día Mundial de la Eficiencia Energética

Cada 5 de marzo se celebra el  Día Mundial de la Eficiencia Energética para crear conciencia sobre lo necesario que es usar la energía de manera  eficiente.

Este día se creó en 1998 durante la primera Conferencia Internacional de Eficiencia Energética que se desarrolló en Viena, la capital de Austria. La Conferencia se organizó para hablar sobre la necesidad de usar la energía de manera eficiente ante la posibilidad de que en un futuro las fuentes de energía basadas en combustibles fósiles se agoten. 

cómo ahorrar energía

La eficiencia energética ayuda a combatir el cambio climático. Fotografía de stock.

También se habló de la necesidad de crear energías limpias que permitan evitar una crisis energética. Así como también de la importancia de contrarrestar el cambio climático —producido por la emisión de gases invernadero de la quema de combustibles fósiles— con el uso eficiente de la energía. 

La eficiencia energética juega un papel muy importante en la lucha contra el cambio climático. Al usar la energía de mejor manera, hay menos demanda y se alivia la presión sobre los recursos naturales. Eso ayudará a que haya menos presión sobre los ríos y los suelos, así como también reducirá la demanda de combustibles fósiles para las infraestructuras de producción de energía. Además, a nivel global, el uso eficiente de energía ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global.

Hay varios consejos que se pueden seguir para usar la energía de manera más eficiente. 

En el caso de la iluminación, algunos consejos son:

  • Aprovechar la luz natural y evitar el uso innecesario de luz eléctrica.
  • Usar luces led o bombillas de bajo consumo en lugar de focos incandescentes.
  • Apagar las luces que no se están usando. 

Sobre el uso de equipos eléctricos y electrónicos, algunos tips para ahorrar el consumo de energía son:

  • Programar los equipos electrónicos a modo de ahorro de energía. 
  • Apagar los computadores, impresoras y escáneres cuando no se estén usando.
  • Usar electrodomésticos que tengan el sello Energy Star, porque eso significa que están diseñados para ahorrar energía.
  • Desconectar los equipos que no se estén usando.

Finalmente, con respecto al transporte se puede:

  • Usar más frecuentemente el transporte público o compartir vehículo con más personas.
  • Usar bicicleta o caminar para dirigirse a distancias cortas. 

El Ministerio de Ambiente, Agua, y Transición Ecológica de Ecuador tiene una  Guía práctica para el ahorro y uso eficiente de energía, donde se puede encontrar otros consejos para ahorrar energía. 

15 de marzo: Día del Consumo Responsable

El Día Mundial del Consumo Responsable se celebra cada 15 de marzo para reflexionar sobre nuestros hábitos de consumo y el impacto que tienen en el medioambiente.

El consumo irresponsable causa una sobreexplotación del suelo, desperdicia recursos como el agua,  y contamina los ecosistemas. Además genera desechos innecesarios que contaminan el ambiente. El ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica de Ecuador dice que el consumo desmedido puede también generar cambios en los sistemas de vidas locales y aportar al agotamiento de los recursos naturales.

En una entrevista, la ex ministra de ambiente, Yolanda Kakabadse, dijo que “el 40% de la producción de alimentos se va a la basura”. Eso, explicó la experta, significa que si la pérdida y desperdicio de alimentos fuese un país sería el tercer país emisor de gases de efecto invernadero —los mayores causantes del calentamiento global y el cambio climático.  

consumo

El consumo responsable empieza con pequeños cambios. Fotografía de stock.

No consumir energía responsablemente también es un problema. La European Environmental Agency dice que la producción energética está estrechamente relacionada con problemas medioambientales porque no se puede generar energía sin un impacto ambiental. Sobre todo, si consideramos que el 84% de las fuentes de energía a nivel global se deriva de la quema de combustibles fósiles, específicamente el carbón, petróleo y gas natural. La quema de esos combustibles, contribuyen al cambio climático.

Además, la producción y consumo de energía causan contaminación del aire, el agua y contaminación térmica.

El consumo responsable no debe aplicarse solo para la industria de alimentos o de energía. Según la Conferencia de la Organización de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (Unctad, por sus siglas en inglés), la industria de la moda es la segunda más contaminante del mundo.

Datos de la Unctad dicen que esta industria “produce más emisiones de carbono que todos los vuelos y envíos marítimos internacionales juntos”. Además, usa miles de millones de metros cúbicos de agua y contamina los mares con cerca de medio millón de toneladas de microfibra —que equivale a 3 millones de barriles de petróleo. Los expertos temen que el fast fashion (moda rápida) agudice el cambio climático y hacen un llamado al consumo responsable de vestimenta. 

21 de marzo: Día Internacional de los Bosques

Cada 21 de marzo se celebra el Día Internacional de los Bosques. Esta fecha fue creada en 2012 en una  Asamblea General de las Naciones Unidas para resaltar la importancia de todos los bosques e intentar crear conciencia para motivar su cuidado. 

Según la  Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés), cada vez que se celebra este día se busca alentar a los países a adoptar iniciativas para proteger los bosques.

Bosque del Parque Nacional Yasuní

Bosque del Parque Nacional Yasuní. Este lugar megadiverso en fauna y flora está ubicado en Pastaza y Orellana. Fotografía de José Schreckinger.

Los bosques juegan un papel esencial en la regulación del clima de la Tierra. Estos ecosistemas tienen un efecto directo sobre los patrones de lluvia globales y locales, y ayudan a regular la temperatura y la disponibilidad de agua dulce. 

Además, son sumideros de carbono, es decir, que absorben el carbono de la atmósfera y contribuyen a reducir la cantidad de dióxido de carbono del aire. Eso quiere decir que si se deforestan o degradan, en lugar de regular el clima de la Tierra, lo empeoran y agravan la crisis climática. Al perderse los bosques, todo el carbono que guardaban, se libera. 

Karina Barrera, Secretaria de cambio climático del Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, dijo en una presentación en la COP26 que los bosques del mundo podrían liberar “6 billones de toneladas de carbono” si se llegaran a perder. 

En Ecuador, la deforestación es un problema. En los últimos 28 años Ecuador ha perdido más de 2 millones de hectáreas de bosque tropical, es decir, cerca del 7,8 % de la superficie que ocupa ese tipo de bosque en el territorio ecuatoriano. No hay datos actualizados sobre la tasa de deforestación actual. Sin embargo, los expertos creen que debe ser una tasa alta porque se sabe que hay problemas  como la tala de balsa y deforestación en la Amazonía para la construcción de carreteras y bloques petroleros.

22 de marzo: Día Mundial del Agua

Un 3 de junio del año 1992, en la capital brasileña de Río de Janeiro, la Conferencia de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Medio Ambiente estableció al 22 de marzo como el Día Mundial del Agua. Hoy, esta conmemoración que se celebra desde hace más de dos décadas es un recordatorio de la importancia de “concienciar acerca de la crisis mundial del agua”, dice la Organización de Naciones Unidas (ONU). 

Otra de las razones por las que se celebra este día, explica la ONU, es la necesidad de buscar medidas que impulsen su sexto Objetivo de Desarrollo Sostenible, que busca que la población mundial tenga acceso a agua y saneamiento antes del 2030. 

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El agua tiene un gran valor en la seguridad alimentaria. Fotografía de Pexels.

Un reporte del Instituto Nacional Ecuatoriano de Censos (INEC) publicado en 2018 explica que una de las razones por las que el saneamiento básico de agua debe abordarse de manera urgente es su relación directa con los niveles de pobreza del país. “En los cantones en que la pobreza llega al 35%, la cobertura de servicios de saneamiento es mayor al 50%”, detalla el informe. Por el contrario, en los cantones con más de 76% de pobreza, menos del 40% de la población tiene acceso a agua potable. 

Para el hidrólogo Emilio Cobos, el agua también tiene un gran valor en la seguridad alimentaria. En la costa ecuatoriana, por ejemplo, Cobos dice que “los acuíferos, que son las fuentes de agua que hay debajo de la superficie terrestre, son importantísimos porque muchas comunidades dependen del agua de pozos para su consumo”. Además de que el agua de los acuíferos se utiliza para el consumo directo, según la ONU, alrededor del 40% del agua del mundo es utilizada para el riego de cultivos. 

A pesar de que el acceso al agua y un ambiente sano son dos aspectos que están garantizados en la Constitución, el hidrólogo Cobos cree que “el tema de aprovisionamiento de agua es un derecho que todavía queda en deuda en zonas rurales”.

Por eso, es esencial para la vida humana que la población y el Estado encaminen sus esfuerzos en cuidar las fuentes de agua, como los páramos y las zonas de recarga hídrica; que muchas veces están en los ecosistemas de las montañas. Además, Cobos enfatiza en la importancia de no dañar los cuerpos hídricos que aún existen, como los ríos, lagos, esteros y los mismos acuíferos, que son contaminados por desperdicios agrícolas o desechos humanos. 

26 de marzo: Día Mundial del Clima

En 1992, a partir de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Medio Ambiente, se decidió que cada 26 de marzo se celebraría el Día Mundial del Clima. Este día se creó para generar reflexión en la población mundial sobre los impactos de las actividades humanas en la variación del clima. 

La forma en la que varía el clima es importante porque, en los últimos 150 años, se han registrado cambios a ritmo acelerado. Esos cambios acelerados son el resultado del desarrollo de la industria a nivel global y el crecimiento de la población. Es decir, han sido provocados por actividades humanas, según explica el Ministerio de Agua, Ambiente y Transición Ecológica. A este fenómeno se lo conoce como cambio climático.

Actualmente, en Ecuador, el cambio climático ha contribuido a que las lluvias se intensifiquen en períodos en los que no estaba previsto. Fernando Barragán es un experto en Riesgos y Ordenamiento Territorial. En una entrevista con María Sol Borja, editora política de GK, Barragán explicó que las fuertes precipitaciones que se vivieron en Quito ciudad en donde sucedió el aluviónse deben al cambi

advertencia sobre el cambio climático

El cambio climático provocará cada vez más inundaciones. Fotografía de la cuenta de Twitter del Servicio Nacional de Gestión de Riesgos.

En el último mes, el cambio climático ha causado desastres como el deslave en la carretera Aloag-Santo Domingo, las inundaciones en la provincia de Cotopaxi por el desbordamiento de dos ríos y el aluvión en la Avenida La Gasca que dejó 28 personas muertas.

Moderar el clima no es posible. Sin embargo, sí lo es tomar acciones que mitiguen el cambio climático y ayuden a la población a adaptarse a estos cambios bruscos. Uno de los más grandes esfuerzos a nivel mundial para hacerlo es la Conferencia de las Partes (COP por sus siglas en inglés), que se realiza desde 1995. En 2022 sucedió la COP 26, que acordó un mayor financiamiento para mecanismos de conservación ambiental en América Latina, pero que también dejó un descontento al no concluir términos más estrictos en la erradicación de combustibles fósiles.

Abril

22 de abril: Día de la Tierra

Cada 22 de abril en todos los países del mundo se celebra el Día de la Tierra, también conocido como el Día Internacional de la Madre Tierra. El objetivo de este día es crear conciencia sobre la importancia de cuidar el planeta y conservar sus recursos naturales. 

El Día de la Tierra se celebra en esta fecha para conmemorar un evento que sirvió de punto de partida para concientizar sobre la importancia del medio ambiente. El 22 de abril de 1970, el Senador y ambientalista Gaylord Nelson y el activista Denis Hayes convocaron una serie de manifestaciones en varias grandes ciudades de Estados Unidos: su objetivo era colocar al ambiente en la agenda nacional.

Cientos de personas se movilizaron en Chicago, Nueva York, Los Ángeles, Washington D.C. y Filadelfia.

qué es la COP26

Planeta Tierra Fotografía de Pexels.

 Desde ese año, fueron cada vez más las ciudades que se unían para exigir políticas medioambientales en la agenda nacional y, finalmente, en 1990, el Día de la Tierra se celebró a nivel global. Se estima que ese año, se movilizaron más de 200 millones de personas de al menos 140 países. 

A partir de 1990, el Día de la Tierra se celebra en todo el mundo cada 22 de abril. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) dice que más allá de la toma de conciencia, el Día de la Tierra es importante para motivar acciones urgentes para mitigar los impactos del cambio climático y promover el cuidado del medioambiente en el planeta Tierra. 

Mayo

17 de mayo: Día Mundial del Reciclaje

El Día Mundial del Reciclaje se celebra cada 17 mayo para concienciar a las personas sobre la importancia de manejar de mejor manera los desechos que generamos en nuestro día a día. Fue establecido en 2005 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco). 

El reciclaje es un proceso en el que se recolectan y procesan materiales y objetos que de otro modo serían desechados como basura para convertirlos en nuevos productos. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) dice que reciclar puede tener beneficios para la comunidad y el ambiente.

En Ecuador, cada año se generan cerca de 4,1 millones de toneladas de residuos, según cifras del Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica. De esas toneladas, el 62% constituyen residuos orgánicos —que se pueden compostar—, el 25% son reciclables, y el 13% son residuos de otro tipo.

calendario ambiental

Contenedor de reciclaje. Fotografía de Pexels.

Reciclar y clasificar los residuos es importante porque tiene beneficios tanto ambientales como sociales y económicos. Algunos ejemplos de los beneficios del reciclaje son:

  • Reducir la cantidad de residuos que son enviados a los vertederos e incineradores. 
  • Conserva los recursos naturales como la madera, el agua y los minerales.
  • Contribuir a la economía local de las comunidades y del país.
  • Prevenir la contaminación al reducir la necesidad de recolectar nuevas materias primas.
  • Ahorrar energía.
  • Ahorrar materias primas. 
  • Ayudar a crear trabajo en las industrias de reciclaje y manufactura en el país. 

22 de mayo: Día Mundial de la Biodiversidad

El Día Mundial de la Biodiversidad, también conocido como Día Mundial de la Diversidad Biológica, se creó en 1994 en una reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas. En un principio, el día que se escogió para celebrar esta fecha fue el 29 de diciembre. Sin embargo, años después, en 2001, se acordó cambiar el día para el 22 de mayo, y desde entonces se celebra en esta fecha.

La Organización de Naciones Unidas (ONU) dice que el Día de la Diversidad Biológica se estableció para aumentar “la educación, la comprensión y la conciencia de las amenazas relacionadas a la diversidad biológica” en el planeta. También busca ampliar el conocimiento que tienen las personas sobre la biodiversidad y cuál es su importancia en los ecosistemas. 

En la actualidad, según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), hay más de 40 mil especies en peligro de extinción en todo el planeta. 

La Convención sobre la Diversidad Biológica dice que Ecuador es uno de los 17 países megadiversos del mundo. Según la Convención, Ecuador además tiene 26 tipos de hábitats, entre los que se encuentran tres de los diez hotspots de biodiversidad del planeta —Amazonía, El Chocó, y los Andes tropicales. Adicionalmente, el territorio ecuatoriano alberga también la amplia biodiversidad del Parque Nacional Galápagos y la Reserva Marina de Galápagos. 

tiburón martillo

Galápagos es uno de los lugares con mayor diversidad en Ecuador y el mundo. Fotografía cortesía del Parque Nacional Galápagos.

Sin embargo, la diversidad biológica del país está en riesgo. La Convención dice que la deforestación es la principal amenaza para la diversidad en Ecuador. Los niveles de deforestación son tan altos, dice el sitio web de la Convención, que el país ocupa “el segundo lugar entre los países de América Latina con mayor deforestación”. 

Además, la expansión urbana, las industrias petroleras y mineras, la expansión de la frontera agrícola, la  sobre pesca, y la sobreexplotación de los recursos naturales, son algunas de las razones por las que se ha deteriorado la riqueza biológica del país en todas las regiones, según la Convención.

La ONU dice que si los recursos biológicos no se cuidan, la humanidad sufrirá las consecuencias. Las especies juegan un rol muy importante en mantener los ecosistemas en equilibrio. Si eso se pierde, el cambio climático empeorará y las consecuencias “serán devastadoras para la humanidad”, aseguran los científicos

Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.

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