A principios de la década de 1980, las nacionalidades indígenas del Ecuador se organizaron para exigir respeto a sus derechos y tierras ancestrales. Cuarenta años más tarde, en octubre del 2019 se ha hablado mucho sobre los pueblos indígenas y sus organizaciones, pero ¿cuántos y quiénes son? 

La discusión general se ha centrado en su participación en el paro nacional. Hubo comentarios de desconocimiento y otros directamente ofensivos. La mayoría mostraban un claro desconocimiento de la historia y contextos de las nacionalidades indígenas del Ecuador. 

En Ecuador hay 14 nacionalidades indígenas y 18 pueblos. Una nacionalidad es un conjunto de pueblos milenarios, anteriores del Pueblo Ecuatoriano. Tienen una identidad histórica, idioma, cultura común y viven en un territorio con sus propias formas de organización social, económica, jurídica,  política y ejercicio de autoridad.

De las catorce nacionalidades, once viven en la Amazonía. Siete —Shuar, Achuar, Shiwiar, Andwa, Secoya, Sapara y Kichwa— son transfronterizas: pueblan partes de Colombia y Perú. 

Todas viven en zonas donde la minería y el petrolero las amenazan. Si miramos un mapa, la provincia de Orellana, donde viven los Kichwa y Waorani, es donde hay más bloques petroleros. Casi toda la provincia está concesionada. Las más afectadas por la minería son Morona Santiago y Zamora Chinchipe, donde vive la nacionalidad Shuar, Napo, donde están los Kichwa y Sucumbios, donde viven los Cofán. 

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La importancia de saber cuáles son las nacionalidades indígenas del Ecuador nos ayuda a conocernos más pero también a comprender la importancia de su resistencia histórica al extractivismo.