En Ecuador hay 68 áreas protegidas que conforman el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (Snap). Ellas ocupan más de 18 millones de hectáreas, que representan más del 13,78% del territorio nacional del país. 

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Las áreas protegidas existen para garantizar la conservación de ecosistemas importantes tanto a nivel terrestre como marino. 

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En Ecuador, hay áreas protegidas en las cuatro regiones: Costa, Sierra, Amazonía y Galápagos. Son administradas por el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (Snap), del Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica. También hay otras áreas protegidas que son administradas a nivel privado o por los gobiernos autónomos descentralizados. 

Te contamos cuáles son.

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Parques Nacionales

1. Parque Nacional Galápagos

Está ubicado en la provincia de Galápagos, en la región insular. Fue el primer parque nacional creado en Ecuador; se creó en 1959

2. Parque Nacional Cotacachi Cayapas

Se encuentra ubicado entre la provincia costera de Esmeraldas y la provincia andina de Imbabura. 

3. Parque Nacional Cayambe Coca 

Ocupa cuatro provincias: Imbabura y Pichincha en la Sierra, y Sucumbíos y Napo en la Amazonía.

4. Parque Nacional Cotopaxi

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Este parque nacional atraviesa tres provincias: Cotopaxi, Pichincha y Napo. La mayor parte de su territorio está en Cotopaxi. 

5. Parque Nacional Cajas

Está ubicado al sur de la provincia andina de Azuay. Está a tan solo 33 kilómetros al noroccidente de la capital azuaya, Cuenca.

6. Parque Nacional Machalilla

Ubicado en el sureste de la provincia de Manabí —Jipijapa, Puerto López y Montecristi—  y el noreste de la provincia de Santa Elena.

7. Parque Nacional Sangay

Se extiende por cinco provincias: Tungurahua, Chimborazo, Cañar, Azuay y Morona Santiago. 

8. Parque Nacional Yasuní

Está ubicado en el corazón de la provincia de Orellana y Pastaza. Es uno de los lugares más biodiversos de Ecuador y el mundo. 

9. Parque Nacional Podocarpus

Está ubicado en la frontera entre la provincia andina de Loja y la provincia amazónica de Zamora Chinchipe. 

10. Parque Nacional Antisana

Está ubicado en la cordillera oriental entre dos provincias: Napo en la Amazonía, y Pichincha en la Sierra. 

11. Parque Nacional Sumaco Napo-Galeras

Se extiende por tres provincias amazónicas: Napo, Orellana y Sucumbíos. 

12. Parque Nacional Llanganates 

Está ubicado entre cuatro provincias: Cotopaxi,  Tungurahua, Napo y Pastaza.

13. Parque Nacional Yacuri

Se encuentra ubicado en la provincia andina de Loja y en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe, en la frontera con Perú.

14. Parque Nacional Río Negro Sopladora

Está ubicado en la parte oriental de la provincia andina del Azuay y la parte occidental de la provincia amazónica de Morona Santiago.

Reservas Marinas

15. Reserva Marina de Galápagos

Esta reserva rodea al Parque Nacional Galápagos y está ubicada sobre el océano Pacífico, a más de mil kilómetros de la costa continental ecuatoriana. 

16. Reserva Marina Isla Santa Clara

Está ubicada en la provincia costera de El Oro, a la entrada del golfo de Guayaquil. Queda  a un poco más de 40 kilómetros al oeste de Puerto Bolívar. 

17. Reserva Marina Galera San Francisco

Está ubicada frente a las poblaciones de Galera, Estero de Plátano, Quingue y San Francisco, al suroeste de la provincia verde de Esmeraldas. 

18. Reserva Marina El Pelado

Se encuentra frente a la línea de costa ecuatoriana continental de la provincia de Santa Elena. Está cerca de las poblaciones de Palmar, Ayangue, San Pedro y Valdivia.

19. Reserva Marina Cantagallo-Machalilla

Está ubicada sobre el océano Pacífico frente a los cantones de Puerto López, Jipijapa y Montecristi, en la provincia de Manabí.

20. Reserva Marina Bajo Copé

Se encuentra en las aguas que limitan con la provincia de Santa Elena, a pocos kilómetros de Montañita.

21. Reserva Marina Puerto Cabuyal-Punta San Clemente

Está ubicada en la provincia de Manabí, desde Punta Ballena en el cantón Jama hasta Punta San Clemente en el cantón Sucre. 

22. Reserva Marina Hermandad

Es la más reciente área protegida creada en la provincia de Galápagos. Se extiende por el océano Pacífico y se extiende alrededor de la reserva marina de Galápagos por 60 mil kilómetros cuadrados. 

Reservas de Producción de Fauna 

23. Reserva de Producción de Fauna Cuyabeno

Se encuentra junto al Parque Nacional Yasuní entre las provincias de Orellana y Sucumbíos al noreste de la Amazonía ecuatoriana.

24. Reserva de Producción de Fauna Manglares El Salado

Esta área protegida está ubicada en la provincia del Guayas, al noroeste del estuario del Golfo de Guayaquil.

25. Reserva de Producción de Fauna Chimborazo

Se extiende por Guano y Riobamba en la provincia de Chimborazo, Guaranda en la provincia de Bolívar y Ambato, en la provincia de Tungurahua. 

26. Reserva de Producción de Fauna Puntilla de Santa Elena

Esta reserva está ubicada en la provincia costera de Santa Elena. Separa la bahía de Santa Elena del Golfo de Guayaquil.

Reserva Ecológica

27. Reserva Ecológica Manglares Churute

Está en el cantón Naranjal, al suroeste de la provincia del Guayas

28. Reserva Ecológica El Ángel

Está ubicada al norte del país en las parroquias La Libertad y El Ángel del cantón Espejo, en el centro de la provincia andina del Carchi.

29. Reserva Ecológica Los Ilinizas

Se extiende por cuatro provincias: Cotopaxi y Pichincha en la Sierra, y Santo Domingo de los Tsáchilas y Los Ríos en la Costa. 

30. Reserva Ecológica Mache Chindul

Esta reserva está ubicada en el suroccidente de la provincia de Esmeraldas y al norte de Manabí. Es una de la cordillera de la Costa en el norte. 

31. Reserva Ecológica Manglares Cayapas Mataje

Está ubicada al noroccidente de la provincia de Esmeraldas, en el cantón San Lorenzo. Limita con la frontera de Colombia. 

32. Reserva Ecológica Arenillas 

Esta área protegida está ubicada al suroccidente de la provincia de El Oro, cerca de los poblados de Arenillas y Huaquillas. Está cerca de la frontera con Perú. 

33. Reserva Ecológica Cofán Bermejo

Se encuentra ubicada al norte de la provincia amazónica de Sucumbíos. Limita con el río San Miguel, en la frontera con Colombia. 

Reservas biológicas

34. Reserva Biológica El Cóndor

Está ubicada al sur de la provincia amazónica de Morona Santiago, por donde se encuentra también la Cordillera del Cóndor a la que le debe su nombre. 

35. Reserva Biológica Limoncocha

Está ubicada en el Corredor Sacha–Shushufindi entre dos provincias amazónicas: Orellana y Sucumbíos.

36. Reserva Biológica El Quimi

Está ubicada al sur de la Cordillera del Cóndor, en la provincia amazónica de Morona Santiago.

37. Reserva Biológica Cerro Plateado

Se encuentra en la parroquia Zurmi del cantón Nangaritza, al sureste de la provincia de Zamora Chinchipe, en la Amazonía ecuatoriana. 

38. Reserva Biológica Colonso Chalupas

Se encuentra en los cantones de Archidona y Tena, en la provincia de Napo. Se extiende además entre la Reserva Ecológica Antisana y el Parque Nacional Llanganates.

Refugios de vida silvestre

39. Refugio de Vida Silvestre Pasochoa

Esta área protegida está ubicada en el cantón Mejía de la provincia andina de Pichincha. Queda 45 kilómetros al sureste de Quito. 

40. Refugio de Vida Silvestre Islas Corazón y las Islas Fragatas

Se encuentra a 8 kilómetros de distancia de Bahía de Caráquez, en la provincia de Manabí

41. Refugio de Vida Silvestre La Chiquita

Está ubicado en el cantón San Lorenzo, al norte de la provincia de Esmeraldas

42. Refugio de Vida Silvestre Manglares Estuario del Río Muisne

Se extiende por el cantón Muisne, en la provincia de Esmeraldas y el cantón Pedernales, en la provincia de Manabí

43. Refugio de Vida Silvestre El Zarza

Se encuentra en el cantón Yanzatza, al noreste de la provincia amazónica de Zamora Chinchipe.

44. Refugio de Vida Silvestre Manglares El Morro

Está ubicado en la provincia del Guayas, al norte del golfo de Guayaquil y cerca de la Isla Puná. 

45. Refugio de Vida Silvestre Manglares Estuario del Río Esmeraldas

Está ubicado en la provincia verde de Esmeraldas, en la desembocadura del río Esmeraldas en el océano Pacífico. Específicamente está entre la capital esmeraldeña y la parroquia de Tachina. 

46. Refugio de Vida Silvestre Pacoche

Esta área protegida está ubicada en los cantones de Manta y Montecristi, en la provincia costera de Manabí

47. Refugio de Vida Silvestre El Pambilar

Esta área protegida está ubicada en la parroquia Santo Domingo de Ónzole, al norte de la provincia de Esmeraldas

48. Refugio de Vida Silvestre Samama Mumbes

Se encuentra en las estribaciones de la cordillera occidental de los Andes, y se extiende por tres provincias: Los Ríos y El Oro en la Costa, y Azuay en la Sierra.

Reservas Geobotánicas

49. Reserva Geobotánica Pululahua

Esta reserva está en la provincia de Pichincha, a pocos kilómetros del monumento de la Mitad del Mundo, en Quito. Es la única reserva geobotánica, es decir que protege las formaciones geológicas del lugar provocadas por procesos naturales en la antigüedad, en el país por su importante historia geológica. 

Áreas Nacionales de Recreación

50. Área Nacional de Recreación El Boliche

Esta área protegida está ubicada junto al Parque Nacional Cotopaxi y se extiende por las provincias de Cotopaxi y Pichincha. 

51. Área Nacional de Recreación Parque Lago

Esta área de recreación está ubicada en la provincia del Guayas, al oeste de la ciudad de Guayaquil. Queda exactamente en el kilómetro 26 de la carretera Guayaquil-Salinas.

52. Área Nacional de Recreación Isla Santay

Está ubicada en el cantón Durán, en el corazón de la provincia del Guayas. Está a una corta distancia de la ciudad de Guayaquil. 

53. Área Nacional de Recreación Los Samanes

Esta área de recreación está en el norte de la ciudad portuaria de Guayaquil, en la provincia del Guayas

54. Área Nacional de Recreación Playas de Villamil

El área nacional de recreación Playas de Villamil está ubicado en la provincia de Guayas y comprende 14 kilómetros de playas. 

55. Área Nacional de Recreación Quimsacocha

Se encuentra en los cantones Cuenca y San Fernando de la provincia del Azuay, a unos 90 minutos de la ciudad de Cuenca.

Áreas Protegidas Autónomas Descentralizadas

56. Área Ecológica de Conservación Municipal Siete Iglesias

Está ubicada mayoritariamente en la provincia amazónica de Morona Santiago, en los cantones San Juan Bosco y Gualaquiza. También se extiende hasta la provincia andina de Azuay

57. Área Ecológica de Conservación Municipal La Bonita

Esta área ecológica está al oeste de la Cordillera de los Andes. Se extiende por la provincia de Imbabura en la Sierra, y la provincia de Sucumbíos en la Amazonía. 

58. Área Ecológica de Conservación Municipal Yacuambi

Esta área se encuentra en el cantón Yacuambi, al noroeste de la provincia de Zamora Chinchipe, en la Amazonía.

59. Área Ecológica de Conservación Municipal Mazán

Está ubicada en las parroquias Sayausí y San Joaquín, del cantón Cuenca, en la provincia andina de Azuay.

60. Área Ecológica de Conservación Municipal Taita Imbabura

Esta área ecológica está ubicada en los cantones de Ibarra, Antonio Ante y Otavalo, en la provincia de Imbabura

61. Área Ecológica de Conservación Municipal Curiquingue Gallocantana

Está ubicada en la Subcuenca del río Tomebamba, en la provincia de Azuay

62. Área Protegida Autónoma Descentralizada Cordillera Oriental del Carchi

Esta área protegida está ubicada en los cantones de Tulcán, San Pedro de Huaca, Montúfar y Bolívar, en la provincia fronteriza de Carchi. Es la única área protegida autónoma descentralizada del Ecuador. 

Áreas Protegidas Comunitarias

63. Área Protegida Comunitaria Tambillo

Esta área está ubicada en San Miguel de Cuyes de Gualaquiza en la provincia amazónica de Morona Santiago. Fue la primera área protegida comunitaria del Ecuador. 

64. Área Protegida Comunitaria Marcos Pérez Castilla

Está ubicada al suroriente del Ecuador, entre la provincia de Azuay y Loja en la Sierra y la provincia de Zamora Chinchipe en la Amazonía.

Áreas Protegidas Privadas 

65. Área Protegida Privada Bellavista

Está área protegida está ubicada en el Valle de Tandayapa en la provincia de Pichincha, y queda a menos de 2 horas de la ciudad de Quito. Fue la primera área protegida privada del país. 

66. Área Protegida Privada Ichubamba Yasepan

Esta área se encuentra en la zona de amortiguamiento del parque nacional Sangay, entre la provincia andina de Chimborazo y la provincia amazónica de Morona Santiago. 

67. Área Protegida Privada Neblina Piedra

Esta área protegida de 188 hectáreas está ubicada en la provincia de Imbabura

68. Área Protegida Privada Neblina Sur

Al igual que el área protegida privada Neblina Piedra, esta área protegida también está ubicada en la provincia de Imbabura. 

69. Área Protegida Cerro Candelaria

Esta área protegida está en la provincia andina de Tungurahua. Fue creada en 2022 y tiene casi 2.700 hectáreas de extensión. Su creación se dio gracias al trabajo de Fundación EcoMinga  y WWF Ecuador. Su objetivo es proteger el corredor ecológico que rodea los parques nacionales Llanganates y Sangay. 

70. Área Protegida Río Zúñag

Al igual que el área Cerro Candelaria, esta área protegida establecida en junio de 2022, está en la provincia andina de Tungurahua. Abarca cerca de 758 hectáreas. Protege el corredor ecológico que rodea los parques nacionales Llanganates y Sangay

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.

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