Leonidas Iza preside la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (Conaie), la mayor organización indígena del Ecuador. Lo hará hasta 2024. Iza fue elegido en el congreso de la organización. Se celebró el fin de semana del 25 al 27 de junio de 2021. Se hizo en la parroquia Salasaca, territorio del pueblo ancestral del mismo nombre, en la provincia centroandina de Tungurahua.

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La Conaie tuvo que posponer varias veces su séptimo congreso por la pandemia del covid-19. Finalmente, pudo realizarlo este fin de semana en Salasaca. Anteriormente, había planeado hacerlo el 1 y 2 de mayo en el cantón Saquisilí, de la provincia andina de Cotopaxi.

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En los congresos de la Conaie, el movimiento discute temas inherentes a sí misma. Entre ellos, como el rol de la mujer y la familia en la organización, el territorio, las relaciones internacionales o la educación intercultural. En estos congresos, que se realizan cada tres años, la Confederación afirma que busca avanzar en “la construcción del Estado Plurinacional”.

En noviembre de 1986 se constituyó la Conaie, conformada por nacionalidades, pueblos, comunidades, centros y asociaciones indígenas del Ecuador. Entre sus objetivos está consolidar a los pueblos y nacionalidades, luchar por la defensa de sus territorios, fortalecer la educación intercultural bilingüe.

Jaime Vargas fue su presidente antes de Iza. Para estas elecciones, se suponía que debía elegirse a una mujer, según un consenso alcanzado en un congreso previo. Sin embargo, la confederación prefirió al polémico Iza.

Conaie anuncia movilización

Autoridades de la Conaie en el consejo ampliado, 22 de octubre de 2021. Fotografía tomada de la cuenta de Facebook de la Conaie.

Al momento de su designación, Iza tenía 39 años. Es ingeniero en medioambiente por la Universidad Técnica de Cotopaxi. Su padre fue José María Iza, uno de los dirigentes indígenas históricos cotopaxenses. En los últimos años, Iza, conocido por sus ideas de extrema izquierda, se ha convertido en una de las figuras centrales del polarizado tablero político ecuatoriano. 

Fue, además, presidente del Movimiento Indígena de Cotopaxi (MICC) entre 2016 e inicios de 2022. En enero de este año,  perdió las elecciones internas del movimiento contra Andrés Ayala. 

Meses antes, Iza había llegado a la presidencia de la Conaie respaldado por el MICC. En una rueda de prensa del 20 de abril de 2021, el movimiento anunció su apoyo “unánime” a la candidatura de Iza. Otras organizaciones le dieron también su respaldo. En un comunicado, los presidentes de las 11 nacionalidades amazónicas  de la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (Confeniae), informaron que también lo apoyaban. “Respaldo al compañero Leonidas Iza con todas las bases, con toda la juventud”, dijo Alcides Alajo, presidente de la Unión de Organizaciones Campesinas del Norte de Cotopaxi (Unocanc).

Una figura divisoria, Iza invitó a sus contradictores dentro de la Conaie a debatir su nominación, proyecto político e ideológico. “Por consenso de los presentes acepto este reto que me han encomendado de manera colectiva”, dijo Iza hoy y luego lanzó su propuesta de debate. 

reacciones por la elección de Iza

El momento en el que Iza es proclamado presidente de la Conaie. Fotografía de la Conaie.

Iza, figura central del paro de 2019

En 2019, Leonidas Iza ganó notoriedad al encabezar las manifestaciones de octubre de 2019. 

En ese momento, indígenas y transportistas comenzaron una movilización en contra de las medidas económicas impuestas por el gobierno de Lenín Moreno. Principalmente, rechazaban la eliminación de un histórico subsidio al combustible que le cuesta al país 1.400 millones de dólares anuales.

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Al inicio del paro, los transportistas llegaron a consensos con el gobierno y depusieron la medida. Encabezados por Iza, la Conaie no se detuvo en su marcha hasta Quito. En su camino, escuadras de manifestantes violentos y que actuaban de forma concertada causaron destrozos y terror. 

Leonidas Iza llamado a la fiscalía

En el paro de octubre de 2019, en diferentes partes de la avenida 6 de Diciembre de Quito, los manifestantes prendieron fuego a llantas y palos. Fotografía de José María León para GK.

Llegaron hasta Quito, donde se enfrentaron con la Policía, que reprimió con dureza a los manifestantes. El edificio de la Contraloría General del Estado fue saqueado y quemado. La estación de televisión Teleamazonas fue asaltada por una turba. Los atacantes desataron un incendio, mientras periodistas y empleados se refugiaban aterrorizados en baños, armarios y oficinas. 

Un informe de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos concluyó que la policía había recurrido a fuerza excesiva al reprimir a los manifestantes. El alto organismo regional encontró, además, que un grupo de manifestantes había actuado con desmedida violencia contra las fuerzas estatales. 

Luego de más de 10 días de protestas, la Conaie se sentó a dialogar con representantes del régimen del entonces presidente Lenín Moreno. Logró que se derogue el decreto que eliminaba el subsidio. 

Las protestas dejaron al menos 8 fallecidos, cientos de heridos y más de 700 millones de dólares en pérdidas económicas. 

Desde entonces, Iza a polarizado a detractores y seguidores. Sus adversarios lo señalan como un agente del caos dispuesto a todo —incluso a la violencia sistemática— con tal de alcanzar sus objetivos. El presidente Lasso llegó a compararlo con el Joker, archienemigo de Batman.  Sus simpatizantes, por el contrario, dicen que es un relevante líder social, que representa los intereses de la población indígena del Ecuador —un 7% del total de los habitantes del país históricamente discriminado y marginado. 

Por los hechos del paro, Iza fue procesado penalmente, junto a otras seis decenas de personas. Sin embargo, en 2022, la Asamblea Nacional les dio una cuestionada aministía, en la que también incluyó a más de 200 líderes ambientales. Haber puesto a líderes ambientales criminalizados por la defensa de sus territorios y a procesados por el paro nacional de 2019, fue cuestionado por el gobierno y varios analistas.

paro nacional

Un grupo de policías en caballos atraviesa un puente en el centro de Quito en octubre de 2019. Fotografía de José María León para GK.

Mauricio Alarcón, abogado constitucionalista, le dijo a GK que las amnistías fueron entregadas por encima de la Constitución. Además, dijo que a medio camino los asambleístas se han dado cuenta que procesaron mal los números de cédula o los números de causas de los supuestos beneficiarios de las amnistías. “Es la razón para echar abajo todo el proceso”, dijo Alarcón. Daniel Barragán, director del Centro Internacional de Investigaciones sobre Ambiente y Territorio de la Universidad Hemisferios, le dijo a GK que fue un proceso muy politizado. Según Barragán, los casos debían analizarse de forma más minuciosa y caso por caso y no “todos en un mismo saco”.

Iza sin presidenciales, Pérez lo derrotó y fue sorpresa

En las elecciones de 2021, Leonidas Iza fue precandidato presidencial por el Movimiento de Unidad Plurinacional Pachakutik, considerado un brazo político de la Conaie.

Sin embargo, su precandidatura no prosperó. Según el MICC, porque no había garantías en el movimiento Pachakutik. El movimiento denunció una supuesta “jugada con la derecha”. Iza llamó a Pérez “políticamente inmaduro” y acusó a Pachakutik de antidemocrático.

Yaku Pérez fue quien ganó las elecciones internas. Corrió y quedó en tercer lugar de la votación en la primera vuelta de las elecciones 2021

Yaku Pérez

Yaku Pérez, candidato presidencial, hizo declaraciones después de que con una estrecha diferencia su contrincante Guillermo Lasso superó su número de votos y pasó a la segunda vuelta. Fotografía de Vanessa Terán Collantes.

Fue un histórico resultado electoral para el movimiento político de raíces indígenas. Sin embargo, Yaku Pérez se separó de Pachakutik tras los acuerdos legislativos que el movimiento alcanzó con el partido del presidente de la República, Guillermo Lasso, a quien considera propulsor de lo que llama el “modelo neoliberal”. 

Señalado por Lasso, Iza insiste en movilizaciones

Desde que Guillermo Lasso se posesionó como presidente, Iza ha cargado en su contra. El presidente lo ha señalado constantemente de quererlo derrocar. Incluso dijo que Iza terminaría en la cárcel, una declaración que fue duramente criticada por analistas y la sociedad civil, que lo consideró una injerencia del Ejecutivo en la función judicial y una amenaza.

En ese momento, Lasso dijo que Lasso era “enemigo de la democracia ecuatoriana”. Tras ser electo presidente de la Conaie, en una entrevista en GK, Iza dijo que no era “violento”, como muchos de sus detractores afirman. De Lasso, el presidente de la Conaie ha dicho que es “de corte fascista“.

El enfrentamiento entre ambos ha sido constante. El 29 de mayo de 2021, 4 días después de que Lasso asumiera, Iza convocó a una primera movilización contra el nuevo gobierno. En octubre del mismo año, la Conaie volvió a una movilización. 

Ninguna de esas dos convocatorias, tuvo mayor acogida. Un año después, la película parece ser otra: hay varios puntos del país que están obstruidos por manifestantes. Iza ha dij la mañana del 13 de junio que el paro sería “indefinido”. 

Nuevamente, las acusaciones de “desestabilizador” han sonado en su contra. El asambleísta Fernando Villavicencio publicó unos audios donde se escucharía a Iza decir que “bajar al presidente de la República no va a ser nada fácil con una movilización así, sino con una medida de hecho muy contundente“.

Iza no negó el audio. Emitió un comunicado donde decía que un infiltrado le preguntó insistentemente por “botar al presidente”. Por ello, adujo, expresó su “análisis y posición firme de que la agenda de la movilización son los 10 puntos planteados, esta es la verdad de los hechos”. Según Iza, lo que se filtró fue un “audio mutilado, incompleto y descontextualizado”.

https://twitter.com/LeonidasIzaSal1/status/1536198949685678082 

Es un cambio de postura respecto de octubre de 2021. En ese entonces, Iza le dijo a Sol Borja, editora política de GK, “estamos convocando a una movilización no a una desestabilización“.

Desde las doce de la noche del 13 de junio de 2022, la Conaie, encabezada por Iza, marcha en 14 de las 24 provincias del país. Tiene un manifiesto de 10 puntos que le exigen al gobierno, so pena de no declinar el paro nacional que avanza hasta Quito. A la capita esperan llegar el 15 del mes. 

Mayuri Castro Tapia 150x150
Mayuri Castro
Ex reportera de GK, donde cubrió educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología . Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.