Yaku Pérez es un abogado y activista ambiental cuencano. Fue candidato presidencial en las elecciones de 2021 y quedó en tercer lugar, luego de Andrés Araúz y Guillermo Lasso, que fue electo presidente. Su nombre es bastante conocido en la política ecuatoriana porque también es dirigente indígena y tuvo un rol protagónico en el paro nacional de 2019.

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Para su candidatura presidencial de 2021 tuvo el apoyo de la organización política indígena Pachakutik. Sin embargo, por diferencias ideológicas, abandonó el movimiento. En agosto de 2021 creó su propio movimiento “Somos Agua”, cuyos principios son la protección de la naturaleza y de la mujer. 

El 25 de mayo de 2023, en una rueda de prensa, confirmó su candidatura. Tiene el apoyo de los partidos Unidad Popular, Democracia Sí y Somos Agua. Geovanni Atarihuana, miembro del partido Unidad Popular, dijo que la decisión de la alianza fue para “tomar medidas que resuelvan los problemas de la gente”. 

Pérez es candidato luego de que el presidente Guillermo Lasso llamara a la muerte cruzada y disolviera la Asamblea Nacional, el 17 de mayo de 2023. 

Luego del decreto, el Consejo Nacional Electoral (CNE) tenía 7 días para llamar a elecciones de Presidente, Vicepresidente y Asamblea Nacional. La noche del 24 de mayo el CNE convocó a elecciones anticipadas. Los ecuatorianos acudirán a las urnas para la primera vuelta electoral el 20 de agosto de 2023

Vida pública y carrera política

El político y abogado ecuatoriano está en la política desde 1996 cuando fue elegido concejal de Cuenca, por Pachakutik. Según una nota de diario El Comercio de 2010 fue detenido cuatro veces entre 1995 y 2010, por sedición, paralización, terrorismo y sabotaje a los servicios públicos

Según la misma nota, la primera detención fue luego del cierre de 300 guarderías en Azuay, debido a falta de presupuesto, y problemas con proveedores que se negaron a continuar con los suministros. Pérez habría protestado junto a las madres que reclamaban por el cierre. 

Su segunda detención fue por evitar la privatización del Seguro Campesino. Ambas durante el gobierno de Sixto Durán Ballén. 

Y la tercera, que ocurrió en enero de 2009, fue por protestar en contra de la Ley de Minería. Se dio luego de una rueda de prensa en la cuál avisó que habría vías cerradas en contra de la minera canadiense Iam Gold.

También, aunque no fue detenido, en 2002, participó en las manifestaciones en contra del entonces presidente Lucio Gutiérrez por la privatización del agua

En 2011, fue acusado de sabotaje y terrorismo por obstaculizar las vías en protesta contra el proyecto minero a gran escala de Quimsacocha. Ese año la fiscalía cambió una acusación contra Pérez por paralización de servicios públicos y fue sentenciado a ocho días de prisión.  

Pérez fue una de las figuras opositoras al gobierno de Correa. El activista ambiental dijo en una entrevista para Mundo Diners que se reunió tres veces con Correa antes de ser presidente y cuatro después. Dijo que Correa lo traicionó, porque “él juraba que no iba a permitir minería en las fuentes de agua”. Y al final no respetó aquella promesa. 

Dos años después, en 2013, Pérez fue nombrado presidente de la Confederación de Pueblos de la Nacionalidad Kichwa (Ecuarunari). En 2015 participó en las protestas en contra del modelo político y económico del entonces presidente Rafael Correa

En esas protestas los manifestantes mostraron su rechazo por los proyectos de ley que el gobierno envió a la Asamblea Nacional. Específicamente la ley de herencias y plusvalía. Las protestas dejaron 16 policías heridos y alrededor de 20 detenidos, entre los cuales estuvieron Pérez y Salvador Quishpe. 

El movimiento indígena denunció golpes y agresiones físicas en contra de Pérez. En esa ocasión, también fue detenida Manuela Picq, la pareja de Pérez Guartambel, que posteriormente fue expulsada del país. 

En diciembre de 2015 Pérez terminó nuevamente en el hospital tras nuevas protestas en contra del gobierno de Correa. 

En el 2016, antes de las elecciones presidenciales de 2017, participó en las primarias de Pachakutik, donde perdió contra Lourdes Tibán. En enero de 2017, fue elegido presidente de la Coordinadora Andina de Organizaciones Indígenas. Y, en mayo, fue reelecto como presidente de la Ecuarunari, donde estuvo en el cargo hasta 2019. 

En febrero de 2017, tras la primera vuelta electoral, Pérez se manifestó a favor de Guillermo Lasso, quién en segunda vuelta perdió ante Lenín Moreno, candidato del correísmo. “Es preferible un banquero que una dictadura”, dijo Pérez. Yrecordó que durante el correísmo estuvo cinco veces detenido.

En el 2019 Pérez anunció que sería candidato por Pachakutik a la Prefectura de Azuay para las elecciones de marzo de ese año. Ganó luego de obtener el 29,11% de los votos. Apenas seis meses después de ganar, estalló el paro de octubre en contra de las medidas económicas del entonces presidente Lenín Moreno.

Durante el paro su nombre cobró nuevamente fuerza a nivel nacional, tras convertirse en uno de los líderes visibles de la protesta indígena. Luego del paro, el entonces asambleísta independiente, Fabricio Villamar, presentó una denuncia en la Fiscalía en contra de Pérez por el supuesto delito de rebelión por la toma del edificio de la Asamblea Nacional

Pérez ocupó el cargo de prefecto del Azuay hasta octubre de 2020 cuando renunció para ser candidato a la presidencia. Su reemplazo fue la viceprefecta Cecilia Méndez.

En las elecciones generales de 2021 Yaku Pérez fue el candidato presidencial por Pachakutik. En ese año quedó en tercer lugar y obtuvo más de un millón de votos, lo cual fue un resultado histórico para el único partido de raíces indígenas del Ecuador. 

quién es Yaku Pérez

Entre las propuestas que planteaba Yaku Pérez en su plan de gobierno estaban reorganizar el modo de vida, la economía y la sociedad con base en el cuidado de la vida. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de Yaku Pérez.

Durante las primeras horas del conteo de votos, Pérez estuvo en segundo lugar varias veces. Sin embargo, cuando todos los votos fueron contabilizados, el resultado decía que Pérez quedaba en tercer lugar, por detrás de Guillermo Lasso. Desde ese momento, Pérez ha insistido reiteradas veces en que hubo fraude electoral en su contra. 

A pesar del gran resultado, dos meses después de las elecciones, Pérez anunció su salida del movimiento. Lo hizo después de que Pachakutik llegara a un acuerdo legislativo con CREO, partido del presidente Lasso, que permitió que Guadalupe Llori fuese nombrada presidenta de la Asamblea Nacional.

En agosto de 2021 fundó su propio movimiento político Somos Agua. Cuando lo anunció, Pérez dijo que tiene cuatro principios: la ecología, vinculado a la protección de la naturaleza, la educación liberadora, la economía comunitaria y la ética.

Pérez también dijo que su nuevo movimiento “será ecofeminista” y aseveró que en la organización política se propone que todos los miembros sean “miles de gotitas de agua” en referencia al logo del movimiento.

Cerca de las elecciones seccionales, en 2022, Pérez se unió al movimiento Renace fundado por el ex deportista Jefferson Pérez. Yaku Pérez sería concejal, sin embargo, días después renunció a la candidatura por falta de presupuesto. Ese mismo año apoyó la candidatura de Sebastián Cevallos, subdirector de Unidad Popular, a la prefectura de Azuay. . 

El 12 de junio Pérez junto a la académica Nory Pineda, su binomio, aceptaron su precandidatura para las elecciones anticipadas de agosto 2023 en el Consejo Nacional Electoral (CNE). Luego fueron a la sede de Pachakutik donde horas después Marlon Santi, coordinador nacional saliente del movimiento, dijo que la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (Conaie) respaldará su precandidatura.

Sin embargo, su respaldo al candidato no quedó registrado oficialmente en el CNE por problemas internos del brazo político del movimiento indígena. 

Vida académica y personal

Yaku Sacha Pérez Guartambel nació el 26 de febrero de 1969 en la comunidad Cachipucara, Esca­leras, parroquia Tarqui, que es parte del cantón Cuenca. 

El nombre original del político de raíces kichwa cañari es Carlos Ranulfo. Sin embargo, en agosto de 2017 se lo cambió por Yaku Sacha que significa Agua del Monte en idioma cañari y kichwa, respectivamente.

El 9 de agosto de 2017 en la celebración del Día Internacional de los Pueblos Indígenas, la Ecuarunari que presidía Pérez invitó a la descolonización de las identidades de los nombres. El activista ambiental dijo que pidió “permiso a la Pachamama y a mi mamá” para cambiarse el nombre. 

En una entrevista al diario El Comercio en 2017 Pérez dijo “Me identifiqué con lo que creo, con lo que soy, con lo que defiendo. Yo nací un 26 de febrero en un equinoccio de invierno, en Carnaval. Y no hay Carnaval sin agua. Por el agua he estado cinco veces preso y creo firmemente que la defensa del agua es la defensa de la vida. Lo menos que podía hacer es identificarme con este nombre”. 

Su padre Juan Pérez Tacuri, fallecido en 2017, y su madre, Inés Guartambel Güiñansaca, de apellidos cañari, fueron quienes inculcaron a Pérez el camino de la resistencia para beneficio de los pueblos indígenas. 

En la entrevista para mundo Diners, Pérez explicó que sus padres eran “peones de hacien­da” y que su padre fue autodidacta; nunca fue a la escuela. Su madre estuvo apenas tres años en la escuela. 

Sobre su apellido, Pérez dijo en esa entrevista que era “chaladito”. Es decir, que adquirió el apellido de los patronos de la hacienda. 

Yaku Pérez estudió en el colegio cuencano Benigno Malo. Se fascinó por la historia y la literatura. En la misma entrevista, Pérez contó que en el colegio sufrió racismo y que incluso renegó sus raíces. “Me corté el pelo, traté de leer bastante para no decir muchos términos en kichwa, no quería andar tanto con mi mamá por­que es de pollera, decía que no vivía allá en Cachipucara sino al ladito de Cuenca”, contó Pérez.

En el conservatorio de música fue donde encontró un lugar seguro. Ahí aprendió a tocar el saxofón y el acordeón. Tocaba en misas, conjuntos musicales, con sus tíos y en fiestas. Pérez estudió derecho en la Universidad Católica de Cuenca. 

En la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (Senescyt) dice que cursó un diplomado en Gestión de Cuencas Hidrográficas en la Universidad de Cuenca. Que en la Universidad Técnica Particular de Loja se especializó en derecho ambiental y en la universidad colombiana de Los Andes se graduó de magíster en derecho penal y criminología

Entre 1996 y el 2000 fue concejal de Cuenca tras ganar las elecciones en las que Pachakutik hizo alianza con Nuevo País, del expresentador de televisión y político Freddy Ehlers. En 1998 se casó con Verónica Cevallos, defensora del agua, con quien tuvo dos hijas: Ñusta Krúpskaya y Asiri Verónica. Sus nombres significan princesa y alegría, respectivamente

Su primera esposa, Verónica, falleció en 2012 a causa de un cáncer. En 2013 se casó en una ceremonia ancestral en Quimsacocha con la académica brasileña-francesa Manuela Picq a quien había conocido meses antes, y lo acompañó en sus protestas por la defensa del agua. Tras las protestas de 2015 Picq fue expulsada del país y pudo regresar dos años y medio después. 

Cuestionamientos

Yaku Pérez ha sido procesado al menos cinco veces por paralización de servicios. Esta es una figura que suelen usar para detener a manifestantes durante las protestas sociales. 

El candidato presidencial también tiene algunos cuestionamientos sobre sus decisiones dentro de movimiento indígena. Así como su acercamiento a su etnia, su trabajo en la gestión política, entre otros. 

Cuando se cambió de nombre, usuarios en redes sociales denunciaron que Pérez es realmente mestizo y no “indigena como dice ser”. En un artículo del blog La Línea de Fuego dicen que algunas de las críticas en su contra fueron porque “Yaku Pérez no es malo porque sea mestizo, sino porque se asume como indígena”. 

También ha sido señalado por las decisiones que tomó Pachakutik. Una de ellas fue en 1996, cuando Pérez fue concejal de Cuenca y se unió a Freddy Ehlers en su partido Nuevo País. En una entrevista para Mundo Diners, Pérez cuenta que se dejaron convencer por el discurso de Ehlers sobre “la revolución ética, la revolución educativa, la revolución económica”, pero que al final fue un “error”.

También cuenta que cometieron otro error al apoyar a Lucio Gutierrez en el 2000 que se presentaba como líder de la lucha contra la corrupción. Pérez dice que con él solo duraron seis meses. 

Tuvo cuestionamientos por la decisión de Pachakutik de apoyar a Rafael Correa en 2006. En la misma entrevista, Pérez contó que Correa lo conocía muy bien y que se habían reunido varias veces antes y después de la presidencia de Correa para hablar del impacto de la minería en las fuentes de agua. 

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Emilia Paz y Miño
Periodista y fotógrafa. Cubre temas de medio ambiente. También le interesan temas de género y derechos humanos.
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