El el 18 de diciembre Niels Olsen, ministro de Turismo, publicó un video para apoyar la Ley Orgánica de Eficiencia Económica y Generación de Empleo, enviada por el presidente Daniel Noboa, a la Asamblea Nacional el 28 de noviembre. 

El 19 de diciembre, con 107 votos la Asamblea aprobó esta Ley

Según el ministro de Turismo en la ley están tres artículos para el sector turístico que van a mejorar la competitividad, inversiones y generación de empleo del sector. Los artículos buscan tres objetivos principales. 

El primero es la exoneración al impuesto a la renta hasta por siete años en inversiones mayores a 100 mil dólares. Al menos el 10% de proyectos de inversión deberán estar en la ruralidad del país. 

El segundo es eliminar la retención al 25% del impuesto a la renta para los pagos que las empresas de turismo hacen para promocionar internacionalmente el país, y los pagos a las comisiones a las OTAs —agencias de viajes en línea. 

Y el tercero es el IVA del 0% en alojamiento para los turistas internacionales que contraten alojamiento a través de tour operadores. Según Olsen “el IVA que no se cruza quedaría como crédito tributario”. 

Niels Olsen, ministro turismo

Niels Olsen asumió el cargo en mayo de 2021, en noviembre de 2023 fue posesionado nuevamente como Ministro de Turismo por Daniel Noboa. Fotografía de Nicole Moscoso para GK.

➜ Otras entrevistas

Niels Olsen fue uno de los seis ministros que terminó su periodo en el gobierno de Guillermo Lasso.

Y el único ministro del gabinete anterior que fue ratificado por el presidente Daniel Noboa

En esta entrevista, hecha el 14 de diciembre, cinco días antes de que la Asamblea Nacional aprobara la Ley, Olsen habla sobre qué significa ser el único ministro ratificado. También conversa sobre su gestión en el Ministerio de Turismo, los acuerdos con otras carteras de estado, las metas para 2024, entre otros temas clave para esta industria. 

Usted fue uno de los apenas seis ministros que se quedó hasta el final con Guillermo Lasso ¿Por qué? 

Porque mi compromiso siempre ha sido con la industria de turismo y con el país, así que cuando el presidente Lasso me invitó a ser parte de su gabinete en el 2021, realmente tenía que darlo absolutamente todo para poder sacar el sector adelante. 

Estábamos en medio de una pandemia y la industria de turismo fue una de las más golpeadas y me comprometí con el sector para trabajar en tres frentes: mejorar la competitividad, trabajar en la promoción del país y en el alivio financiero. 

Desde el Ministerio logramos incluir varios artículos en la Ley Tributaria de 2021 para que las empresas de turismo pudieran reestructurar sus deudas con instituciones públicas, descontar sus pérdidas por la pandemia hasta por 10 años del impuesto de la renta y otras medidas. 

| Nota de la editora: La Ley Tributaria de 2021 a la que se refiere el ministro de Turismo es la Ley Orgánica para el Desarrollo Económico y Sostenibilidad Fiscal tras la Pandemia covid-19, presentada por Guillermo Lasso a la Asamblea el 28 de octubre de 2021. En noviembre de ese año, la ley entró en vigencia por el ministerio de la Ley, luego de que la Asamblea no se pronunciara a tiempo. | 

Es el único ministro cuyo cargo fue ratificado por el presidente Daniel Noboa. ¿Sabía que esto pasaría? Antes de que se acabe el otro gobierno parecía que se estaba preparando para la transición. 

Exactamente, mi cargo siempre estuvo a disposición del presidente Noboa

El Presidente me invitó a ser parte de su gabinete dos o tres semanas antes de que arranque el nuevo gobierno. Pero desde el Ministerio estábamos preparados para arrancar una transición ordenada, transparente y abrirle las puertas a quien hubiese sido el nuevo ministro. 

sector turístico Ecuador

Olsen tiene experiencia en el sector turístico. Desde 2014 es director del programa turístico y social de la hacienda La Danesa, una extensa propiedad ganadera en Guayas, en la que nació y creció. Fotografía de Nicole Moscoso para GK.

¿Conocía al gabinete de Noboa? ¿Extraña al gabinete anterior? Trabajaron dos años y medio mano a mano con los diferentes sectores. Con el cambio de gobierno, ¿toca empezar de cero?

No usaría la palabra extrañar, es una relación completamente profesional cuando trabajamos en gabinete. Creo que cada profesional que ha representado cada una de las carteras ha tenido su propia dinámica

Desde el Ministerio tenemos la mejor predisposición para poder trabajar en equipo indiferentemente a quién esté ocupando el cargo de ministro de una cartera de Estado. 

Estoy acostumbrado a los cambios. Desde el sector privado, de donde vengo, hace dos años y medio es la misma dinámica.

La gente de un equipo siempre está cambiando, incluso la gente dentro del Ministerio de Turismo siempre está cambiando. 

Los colegas dentro de gabinetes están cambiando constantemente, así que creo que es parte de la dinámica del trabajo.

Como ministro de este gobierno, ¿a qué acuerdos han llegado con el nuevo gabinete?

Nos hemos reunido con la ministra de Ambiente, Sade Fritschi, con el ministro de Transporte y Obras Públicas, Roberto Luque, y también con la Ministra de Interior, Mónica Palencia

Con la ministra Sade Fritschi hemos tratado varios temas, por ejemplo, el estado de la infraestructura turística dentro de las áreas protegidas en el Ecuador. 

Si queremos mejorar la competitividad de nuestro país para atraer a más turistas, necesitamos mejorar la infraestructura dentro de las áreas protegidas como el Parque Nacional Cotopaxi, Manglares Churute, o Santay en la provincia del Guayas. 

También tratamos la tasa de ingreso al Parque Nacional Galápagos y el plan regulatorio hotelero para que el turismo sea de mayor calidad y no impacte de manera negativa a las islas Galápagos. 

Ministerio de Turismo

Desde su despacho, en el Ministerio de Turismo, se puede ver la Basílica del Voto Nacional y una gran panorámica de Quito. Fotografía de Nicole Moscoso para GK.

Quisiera profundizar en dos puntos que mencionó: Cotopaxi y Galápagos. Los parques nacionales son los atractivos turísticos más grandes del Ecuador. Sé que son competencia del Ministerio de Ambiente, gestionados por el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP), pero ¿el Ministerio ha coordinado acciones para poder suplir el déficit de recursos que tienen? 

Desde el Ministerio hemos propuesto diferentes ideas, como un posible cobro para entrar a las áreas protegidas. Esto, siempre y cuando ese dinero no vaya a las arcas fiscales del Estado sino que vaya al SNAP. Así, los Parques Nacionales pueden tener un mayor presupuesto para poder financiar guardaparques, proyectos de conservación y mejorar su infraestructura para que los turistas, tanto nacionales como internacionales, tengan una mejor experiencia. 

Ahora Galápagos. Las islas son maravillosas, pero tienen problemas de alcantarillado, saneamiento de aguas, tratamiento de basura, entre otros. ¿Cómo se puede garantizar un turismo sostenible en un lugar donde las necesidades básicas de la población no están 100% cubiertas?

Una de las acciones para poder mejorar la calidad de vida de los galapagueños y tener un turismo más sostenible es incrementar la tasa al Parque Nacional Galápagos, que en más de 20 años no se ha incrementado. 

Hoy por hoy los ecuatorianos pagan seis dólares y los extranjeros 100 dólares, indiferentemente del tiempo que se queden. 

Por ley, parte de ese dinero va al Parque Nacional Galápagos y a los gobiernos autónomos que se encargan de gestionar los recursos. 

El Pleno del Consejo de Galápagos ya trató el tema del incremento de la tasa hace aproximadamente tres o cuatro semanas y dentro del próximo pleno tendrá que tratarse nuevamente. Para que se apruebe [habrá] una votación de los miembros.

¿Cuánto fue el presupuesto inicial del Ministerio en mayo de 2021¿ Ahora, ¿qué presupuesto le queda? 

Cuando arrancamos tuvimos un presupuesto de inversión de 600 mil dólares, luego en 2022 incrementó a 5 millones

Este año es de 8 millones

De su plan de gobierno original, ¿cuántas propuestas ya cumplieron y cuáles están pendientes? 

Todos los indicadores que presentamos a la Secretaría de Planificación en el gobierno anterior se han cumplido y se han superado las metas

Para este nuevo gobierno tenemos cinco nuevos indicadores. Los tres principales son el número de arribos internacionales al país, la cantidad de empleo y las ventas en el sector turístico. 

En términos de llegadas de extranjeros al país, la OMT — Organización Mundial del Turismo — prevé que los países recuperarán sus cifras en 2024. Hay países que ya lo superaron y otros que no. 

En Ecuador, estamos a ocho puntos porcentuales para recuperar las cifras de llegadas del 2019. 

Pero a nivel regional estamos dos puntos porcentuales por encima del promedio, y tres puntos porcentuales por encima del promedio mundial. 

cifras ministerio

El sector turístico es un sector frágil ante factores externos como inseguridad, pandemias y otros. En los últimos años se ha ido estabilizando . Fotografía de Nicole Moscoso para GK.

Después de todo lo que sucedió este año con la marca país ¿qué medidas se están tomando para el lanzamiento en 2024?

Vamos a lanzarla el 24 de enero en Fitur, la feria de turismo más importante para el mercado iberoamericano de turismo. 

Nos acompañarán 48 empresarios ecuatorianos. Inaugurará el evento el presidente Noboa junto a los reyes de España, las autoridades locales de Madrid y la comunidad de ecuatorianos en Madrid. 

El proceso de creación [de la marca país] ha sido completamente técnico y se han cumplido los plazos en cada fase. Estos fueron la investigación de mercado, la estrategia de marca, el branding, la conceptualización y el lanzamiento, que se cumple el 24 de enero. 

A lo largo de su periodo ha asistido a varias ferias internacionales ¿cuál ha sido el impacto de la participación del Ministerio en estos espacios? 

Todos los eventos internacionales son para promocionar el país. Siempre nos acompaña una delegación de tour operadores del Ecuador que tienen ruedas de negocios para fortalecer sus vínculos comerciales con el trade del mercado en el que estamos participando. 

El 80% de nuestras acciones de promoción han sido en Estados Unidos y estamos viendo un 10% de llegadas más que en el 2019.

En ventas en actividades turísticas, tenemos 6% por encima del 2019, pero hay que aclarar que dentro de nuestro catastro tenemos cuatro categorías: alimentación, alojamiento, operación e intermediación y el transporte turístico. Entonces la recuperación y ventas es diferente en cada una.

Cuando arrancó nuestra gestión en 2021, el turismo estaba en la posición número nueve como industria de exportación no petrolera y minera del Ecuador. Hoy es la tercera industria más importante para nuestro país, sin contar la minería y el petróleo. 

Entonces se puede decir que ¿el mejor año para el turismo fue el 2022?

No necesariamente. 

Creo que todas las cifras han incrementado progresivamente. Lo que más me importa a mí es que estemos siempre por encima del promedio regional.

Con la planificación que tenemos para el próximo año, yo espero poder llegar a 1.6 millones de arribos internacionales [entre enero y noviembre de 2023 fueron 1.247.737 llegadas].

Si eso ocurre, el 2024 se convertirá en el año en el que el país bata récord histórico de llegadas internacionales al país, excluyendo las nacionalidades que por problemas sociales están migrando. 

¿En algún momento el turismo se estancó? 

Sí. 

La industria de turismo es muy frágil a los factores externos. Entonces, cuando hay manifestaciones políticas, atentados o cuando hubo picos de la pandemia automáticamente las cancelaciones en nuestro sector llueven.

Todos los esfuerzos que han hecho para reactivar el turismo son evidentes, pero este año Ecuador entró en el Top 10 de los países con mayor índice de criminalidad. Desde el Ministerio, en coordinación con otros ministerios ¿qué se está haciendo si es que Ecuador, a nivel seguridad, no es un país atractivo?

Las primeras reuniones que tuvimos en este nuevo gobierno fue con la ministra de gobierno Mónica Palencia para poder trabajar en un plan especial para la industria de turismo

Estamos trabajando en corredores seguros con los gobiernos autónomos. Hemos activado la Policía de Turismo en los principales destinos turísticos del país. Ya son más de 300 agentes que están cuidando el bienestar de las comunidades turísticas y de los turistas nacionales y extranjeros.  

Cuando llegan los turistas al puerto de Manta o Guayaquil en cruceros, enseguida la Policía de Turismo está cuidando a los turistas para que tengan la mejor experiencia posible.

| Nota de la editora: La Policía de Turismo, a la que se refiere el ministro de Turismo, es una unidad de la Policía Nacional que se encarga de actividades operativas y preventivas en beneficio de turistas nacionales y extranjeros. El 19 de diciembre inició la formación de 100 nuevos aspirantes a la Policía Nacional con especialización en Policía de Turismo. Es decir, serán 400 agentes en total. | 

prioridades turísticas

Por la inseguridad en el país el Ministerio de turismo está trabajando en coordinación con otras entidades estatales para garantizar la seguridad de los turistas en Ecuador. Fotografía de Nicole Moscoso para GK.

¿Cuáles son sus prioridades en este año y medio que tiene como Ministro de Turismo? 

Seguir trabajando en la competitividad y la promoción del país

Tenemos el plan de promoción 2024 que tiene 30% más acciones que en el 2023. Sobre la competitividad seguimos con los créditos al 5% a 10% años plazo, con un año de gracia. Son créditos de hasta 20 mil dólares para los micro y pequeños empresarios. 

Durante estos dos años y medio logramos eliminar el 5% del ISD — Impuesto a la Salida de Divisas —, firmar acuerdos de cielos abiertos con diferentes países y también reducir las tasas Eco Delta y Potencia Turística, lo que hace que volar para los ecuatorianos sea más económico, sobre todo internacionalmente. 

¿Qué otras metas tienen? 

Abrir nuevas rutas internacionales

Queremos recuperar Francia, Canadá, incrementar rutas y aumentar las frecuencias a Estados Unidos, que es nuestro mercado más importante. Están planificados bootcamps, que son 48 talleres presenciales, dos en cada provincia del país y un programa con los mercados turísticos que se está cocinando. 

Finalmente, la semana pasada le pedimos un espacio a la Comisión de Desarrollo Económico de la Asamblea para comparecer y presentar tres artículos para el sector turístico que van a mejorar la competitividad, incentivar las nuevas inversiones en el sector turístico y eso generará fuentes de empleo sobre todo en los jóvenes y en la ruralidad del país. 

Esos tres artículos fueron acogidos en gran parte como nosotros lo propusimos.

| Nota de la editora: Esta entrevista al ministro de Turismo, Niels Olsen, se hizo el jueves 14 de diciembre de 2023. Cinco días después, el 19 de diciembre, la Asamblea Nacional aprobó la Ley Orgánica de Eficiencia Económica y Generación de Empleo, que incluyó los tres artículos propuestos por Turismo. | 

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Emilia Paz y Miño
Periodista y fotógrafa. Cubre temas de medio ambiente. También le interesan temas de género y derechos humanos.
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