Después de 17 meses al aire, el programa periodístico Los Irreverentes, del canal RTU, dejó de transmitirse el lunes 10 de junio de 2024. La noticia se conoció por una publicación en X de José Luis Cañizares, uno de sus conductores. “Cerró Los Irreverentes. Parece que las autoridades del nuevo país, las del cambio, no soportaron”, escribió. 

Fundamedios, organización que defiende la libertad de prensa en el país, denunció que la cancelación se dio tras presiones del gobierno de Daniel Noboa frente a las críticas sobre la administración que se hicieron en el programa. 

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Según Fundamedios, las supuestas presiones del gobierno a RTU incluyen el retiro de la pauta publicitaria, la suspensión de pagos de pauta al canal por parte del Estado, y pedidos de información al canal, sobre aspectos técnicos de las frecuencias, por parte de la Agencia de Regulación y Control de Telecomunicaciones (Arcotel). La Arcotel regula el uso de frecuencias de radio y televisión a nivel nacional.

En el mismo comunicado, Fundamedios dice que el canal RTU negó que el programa haya salido del aire por esas razones, y dijo que la pauta por parte del gobierno es muy poca, y que los pedidos de información de la Arcotel son normales. 

GK contactó a César Alarcón, gerente general de RTU, y pidió la versión del canal sobre el cierre del programa. Pero respondieron que, por ahora, no darán declaraciones. También contactamos a Arcotel y la Secretaría de Comunicación del gobierno para conocer su respuesta frente a los señalamientos de que el programa había cerrado por presiones del gobierno. Pero hasta el cierre de esta nota no tuvimos respuesta. 

El programa Los Irreverentes se empezó a emitir el 30 de enero de 2023. Se transmitía de lunes a viernes a las 9 de la noche, bajo la conducción de los periodistas Fabricio Vela,  María Sol Borja, y Pablo Posso. Se presentó como una propuesta que fomentaba el análisis, el debate y la opinión a través de entrevistas a panelistas invitados y la coyuntura. Luego de seis meses al aire, el periodista José Luis Cañizares reemplazó a Posso. 

Sol Borja es una periodista con más de 15 años de trayectoria. Fue editora política en GK durante más de ocho años, columnista del New York Times en español, y del Washington Post, también en español. Actualmente es conductora del podcast Esto no es político. Fabricio Vela tiene 31 años de experiencia en radio y televisión, y conduce el programa radial A primera hora. José Luis Cañizares es un periodista conocido en redes sociales por su humor y opiniones irónicas sobre la coyuntura; trabaja en proyectos como Comciencia e Indeciencia.

Un antecedente que podría estar relacionado con el cierre

En su comunicado, Fundamedios dijo que no es la primera vez que el gobierno reacciona ante las críticas de uno de los periodistas de Los Irreverentes. Para explicarlo, mencionaron la respuesta de la asesora presidencial Diana Jácome a una publicación de Sol Borja en redes sociales.  

El 31 de mayo de 2024, en un hilo de X, Borja cuestionó las respuestas de Jácome en una entrevista con el periodista Jorge Ortiz, en FM Mundo. Según Borja, Jácome fue incoherente en sus declaraciones y dejó ver posibles intenciones del gobierno contra la vicepresidenta Verónica Abad

En esa entrevista, la asesora presidencial se refirió al caso Nene, en el que se investiga un presunto tráfico de influencias en la Vicepresidencia e involucra al hijo de Abad. “Miren ustedes… ¿si tu hijo está preso, tú te regresas? O ¿prefieres mantenerte porque quieres el poder? “, dijo Jácome. 

Borja se preguntó si la intervención de Jácome develaría una presunta estrategia para obligar a Verónica Abad a regresar al país, incumplir sus funciones y así poder destituirla. Desde que asumió el poder, el presidente Noboa se distanció de su vicepresidenta y la mandó a Israel como “colaboradora para la paz”. En los seis meses de gobierno han tenido más de una pelea pública, y funcionarios del gobierno han dicho que no confían en ella. 

En ese mismo hilo en X, Sol Borja cuestionó el comentario de Jácome de que hay medios de comunicación que supuestamente apoyan a la vicepresidenta Abad porque “están aliados a ciertos grupos políticos”. Sobre este tema, la entrevistadora escribió: “resulta que entrevistar a una vicepresidenta en funciones es apoyarla”. 

Además, Jácome en la entrevista con Ortiz habló de falta de lealtad en un binomio en referencia a Abad. Sobre este tema concreto, Borja cuestionó su discurso recordándole que la misma Jácome fue candidata a la vicepresidencia con Jan Tópic. El binomio quedó en cuarto lugar y, pocos meses después de asumir la presidencia, Daniel Noboa la nombró asesora presidencial.

Al final del hilo, Borja volvió a referirse a los cuestionamientos de la vocera presidencial sobre el círculo familiar de Abad. Jácome dijo: “llaman a rendir versión a la vicepresidenta, imagínese, ¿qué credibilidad puede tener alguien que es cuestionada dentro de su círculo familiar?” Sobre eso, Borja escribió: “¿Si sabrá que a Noboa su ex esposa le denunció por violencia psicológica?” También citó el polémico proyecto de la actual esposa de Noboa, Lavinia Valbonesi en Olón. 

Horas después del hilo, Diana Jácome le respondió, en la misma red social, a Sol Borja. Escribió que vive en paz y tranquila, y envió bendiciones a la periodista. Días después, la publicación fue borrada de la red social.

tuit diana jácome

La respuesta de Jácome fue cuestionada por ciudadanos, sobre todo, por el contexto de inseguridad que enfrenta el país. “Vive en paz y tranquila a diferencia de la gente de a pie que es atacada a diario en el Ecuador”, respondió un usuario de X. 

En esa ocasión, Fundamedios también levantó una alerta señalando que Jácome “criticó y ofendió” a Sol Borja. Entrevistada por el equipo de Fundamedios, Borja dijo que le inquietaba la respuesta de Jácome. “Es una amenaza? ¿Qué es lo siguiente, que se te acerquen en la calle, las coronas funerarias, qué?”, dijo la periodista. 

Fundamedios se contactó con Jácome quien respondió que no tenía nada que decir al respecto. 

Diez días después de este intercambio, una publicación de Cañizares dio la noticia del cierre de Los Irreverentes.

Daniel Noboa en Los Irreverentes

La primera y única vez que Daniel Noboa fue entrevistado por Los Irreverentes, era candidato a la presidencia. El 21 de junio de 2023, en la entrevista que duró poco más de 20 minutos, fue cuestionado sobre su trabajo en la Asamblea Nacional cuando fue asambleísta, en 2021. 

Fabricio Vela le preguntó sobre la Ley de Inversiones que se trató mientras Noboa fue asambleísta. “Usted que era el ponente, ¿no presentó el texto para votación?”, cuestionó Vela. A lo que Noboa, señalando con la mano al periodista, respondió: “usted tiene amnesia selectiva”. Le dijo la misma frase dos veces.

Tras la explicación de Noboa sobre cómo fue el proceso de votación para tratar esa Ley, Sol Borja lo increpó anticipando que hablaría de un tema que parece personal, pero no es. 

La periodista mencionó la acusación de violencia psicológica interpuesta en su contra, por su ex esposa y madre de su primera hija, Gabriela Goldbaum. Y se refirió a un video que circuló en redes sociales en el que Goldbaum denuncia estar “harta de tantos procesos judiciales, de amenazas, de calumnias”. 

Borja le preguntó a Noboa: “una persona que pretende gobernar y que es acusada de violencia psicológica contra la madre de su hija, ¿tiene dudas al respecto sobre la posibilidad de gobernar todo un país?”. 

“Uno puede tener un millón de acusaciones… eso no lo hace verdad”, contestó Noboa, con el ceño fruncido y las cejas levantadas. Agregó que el video al que hacía referencia Borja fue publicado el mismo día de la inscripción de la candidatura de Noboa. “Hay una total mal intención… ganas de molestar durante la campaña”, contestó Noboa. 

En la segunda vuelta electoral, Noboa fue invitado nuevamente al programa pero el programa no recibió respuesta sobre la invitación. Según José Luis Cañizares, diferentes instituciones del gobierno no les dieron respuestas cuando solicitaban entrevistas. “No nos aceptaban entrevistas, nadie”, dijo a GK.

Reacciones frente al cierre de Los Irreverentes

A través de una publicación en X, Fabricio Vela aclaró que el programa tenía 17 meses al aire, “no unas pocas semanas”. También dijo que tenía seis auspiciantes, “no es que no había patrocinadores”, aclaró. 

Jose Luis Cañizares le dijo a GK que le “llama la atención que un gobierno milenial no entienda los obstáculos que va a tener tratando de silenciar la opinión”. Para él, esta es una muestra de que el periodismo está bajo ataque, siempre. 

María Sol Borja se refirió al cierre del programa en una columna de opinión titulada: Después de las bendiciones. En ella recuerda la respuesta de Jácome frente a sus cuestionamientos y cómo dos semanas después fue sacado del aire el programa que conducía. 

“…no se trata de mí o de mis compañeros. Se trata del ejercicio del periodismo; la necesidad de que haya voces críticas que hagan un contrapeso al poder”, escribe Borja quien, además, se pregunta: “mañana a quien le toca?”. 

“Imagínense qué pasa cuando, desde el poder, se empieza a chantajear a los medios con retirar la pauta… Imaginemos qué pasa después de que un medio no cede ante esas presiones, mantiene a la periodista y al programa pero recibe, poco después, una advertencia más seria”.

“Parece que el gobierno no entiende cuál es el rol del periodismo”, le dijo Sol Borja a GK. Para ella, el cierre de Los Irreverentes es una lección para otros periodistas y espacios que puedan ser críticos con el gobierno. “Esto va más allá de nosotros. El cierre de un programa es una alerta gravísima”, dijo.

Más críticas al gobierno previas al cierre de Los Irreverentes

En los últimos tres meses, la periodista Sol Borja se ha convertido en una voz crítica del gobierno de Daniel Noboa. Desde marzo de 2024 escribe una columna semanal en el medio Primicias y en varios de estos textos ha cuestionado al gobierno. 

Por ejemplo, cuestionó el acuerdo ministerial que pone un techo a los sueldos dorados de los funcionarios públicos. “El país no necesita una infinidad de acuerdos ministeriales, lo que necesita es que se haga cumplir la ley vigente”. 

En otra ocasión, reflexionó sobre declaraciones en las que el mismo Noboa dijo ser “un pésimo enemigo”. “¿No vemos el peligro en esa práctica desde el más alto poder político del país? ¿Cómo esta advertencia puede parecer una muestra de carácter en lugar de una alerta para la democracia?”. 

“Preguntémonos todos: ¿quién será la siguiente?”, escribió, tras citar personas y políticos con las que Noboa se ha enemistado. Para cerrar, Borja escribió: “estamos advertidos”. 

En otro artículo cuestionó las respuestas de Noboa, de la ministra del Interior, Mónica Palencia, y la de Ambiente, Sade Fritschi, entre otros funcionarios del gobierno, frente al escándalo del megaproyecto inmobiliario en Olón de la que Lavinia Valbonesi, la esposa de Noboa, es la principal accionista.  

“Nadie en el gobierno parece pensar que los ciudadanos tienen el derecho a preguntar cuántas veces les parezca sobre las acciones y omisiones de los funcionarios públicos y su entorno. Y que ellos, como funcionarios, tienen la obligación de responder”. 

La periodista y presidenta de Fundamedios, Yalilé Loaiza, condenó el cierre de Los Irreverentes en su cuenta de X. Para hacerlo, recordó tres antecedentes que explicarían, para ella, la cancelación del programa: la respuesta de Diana Jácome sobre el análisis de Sol Borja, los artículos de opinión de Borja, y la entrevista a Daniel Noboa, mientras fue candidato a la presidencia. “Esto augura tiempos oscuros para quienes osen cuestionar al gobierno”, escribió. 

Una alerta a la libertad de expresión

“Rechazamos y condenamos el hecho que configura un nuevo modelo de tinte autoritario en el Ecuador”, dice Fundamedios en su comunicado en el que alerta sobre el cierre del programa Los Irreverentes. 

Durante los primeros cinco meses del 2024, Fundamedios ha registrado 98 agresiones contra la libertad de expresión. “Esto, ante una ineficiencia e incluso negativa estatal”, dice en el primer párrafo del informe publicado el 30 de mayo de 2024. 

Las amenazas y agresiones verbales fueron las más comunes, durante mayo de 2024. De las 18 registradas en ese mes: 6 vinieron de parte del Estado, 6 fueron no estatales, 4 provinieron de organizaciones criminales, 1 terrorista, 1 desconocido. El espacio digital es donde más se ataca a la prensa, según el recuento de Fundamedios. 

El punto más alarmante de las agresiones hacia el trabajo periodístico son los exilios. Entre 2023 y lo que va de 2024, la Fundación Periodistas Sin Cadenas reportó 13 casos de periodistas exiliados como consecuencia de la violencia hacia el trabajo periodístico.  

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Gabriela Ochoa
Periodista de GK. Graduada la PUCE. Máster en Mediación y Resolución de Conflictos (Uneatlántico) y en Dirección Estratégica (Unini Puerto Rico).
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