Gabriela Sommerfeld es ministra de Relaciones Exteriores y Movilidad Humana. Así lo anunció el presidente electo Daniel Noboa el pasado 24 de octubre de 2023, en medio de su gira europea. Fue en Roma, capital de Italia, cuando Noboa la confirmó como parte de su gabinete. Fue posesionada el 23 de noviembre de 2023 en el Palacio de Carondelet. 

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Sommerfeld fue uno de los primeros nombres que sonó para el nuevo gabinete, días después de que Daniel Noboa ganara la segunda vuelta de las elecciones anticipadas, el 15 de octubre de 2023. La empresaria quiteña es reconocida por ser la primera mujer en América Latina en dirigir una aerolínea.

Ahora debe cumplir una misión en particular en este año y cinco meses de gobierno. Porque Noboa le ha encargado que consiga que la Unión Europea (UE) exonere a los ciudadanos ecuatorianos de visados para viajar poco tiempo a países europeos: eliminar la visa conocida como Schengen. Un objetivo que también lo tuvo el gobierno saliente de Guillermo Lasso, aunque no lo consiguió

El anuncio de Sommerfeld se dio luego de la charla que Noboa tuvo con el presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, en la que consiguió el apoyo del mandatario europeo para el pedido ecuatoriano. El trabajo que tendrá la Canciller no será sencillo. En diciembre de 2022 la comisionada de la Unión Europea para Asuntos de Interior, Ylva Johansson, dejó en claro que la exoneración sería complicada porque la tasa de rechazo de visados a ecuatorianos es muy alta.

La experiencia profesional de Gabriela Sommerfeld

Su nombre no es para nada nuevo en el ámbito empresarial del país. En 2002, Gabriela Sommerfeld fue presidenta de la aerolínea Aerogal —que existió entre 1985 y 2009, cuando fue absorbida por Avianca— y eso la puso a la vista de la opinión pública, nacional y de la región.

Estudió finanzas internacionales en la Universidad San Francisco de Quito y realizó una maestría en administración de empresas, con énfasis en marketing, en el Instituto Tecnológico de Monterrey. Ese fue el momento en que ingresó a Aerogal, que su padre había adquirido.

En una entrevista en la revista Ekos, Sommerfeld contó  que su ingreso a Aerogal se dio como consecuencia de los trabajos que debía presentar para su maestría. “Empecé a trabajar con mis profesores del Tec de Monterrey en fortalecer la aerolínea desde cero. Mi tutor de tesis era asesor de Southwest Airlines, en Estados Unidos, y me dio las pautas sobre cómo son las operaciones de una aerolínea”.

Gabriela Sommerfield tiene 3 hijos y durante 10 años se dedicó de lleno a ellos. 

Sommerfeld ha sido parte de distintos directorios de gremios de comercio, aviación y turismo. Integró el equipo negociador del proyecto Yasuní ITT, durante el gobierno de Rafael Correa; además fue gerente general de Quito Turismo, la empresa pública metropolitana encargada de la gestión turística, durante la alcaldía de Mauricio Rodas.

Fue directora ejecutiva de la aerolínea Equair, que cerró sus operaciones a inicios de octubre de 2023. Estuvo en ese cargo desde 2021 hasta julio de 2022.

Es miembro del directorio de la fundación Charles Darwin, que está dedicada a la conservación y a la investigación científica en las islas Galápagos. Su interés en temas de conservación aparece en otros proyectos en los que ha intervenido, como el Hotel Le Parc —certificado como carbono neutro—, del que fue la gerente antes de aceptar el pedido del presidente electo.

Además, Sommerfeld ha sido gerenta de un proyecto de energías renovables en Chile y vicepresidenta de asuntos corporativos internacionales en un proyecto de integración energética regional, como se lee en su biografía en la página web de la fundación Charles Darwin.

Eduardo Varas 1 150x150
Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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