El comercio exterior es fundamental para el desarrollo económico del Ecuador. El país ha sustentado su economía en las exportaciones desde los booms cacaotero, bananero y petrolero. En los últimos años, los productos de exportación se han diversificado, y se ha tratado de llegar a nuevos mercados. Según los expertos, las exportaciones de Ecuador en 2023 podrían tener un gran año gracias a los tratados de libre comercio y a la estabilización de los conflictos internacionales. 

¿Qué pasó con el comercio exterior en 2022?

Para entender cómo podría ser el comercio exterior en este año, hay que analizar qué pasó en 2022. 

El año pasado hubo un incremento en las exportaciones ecuatorianas. Las ganancias generadas por los productos petroleros y no petroleros enviados al extranjero entre enero y octubre —las cifras más recientes disponibles en el Banco Central del Ecuador— son 25% mayores a las del mismo periodo de 2021. 

El analista económico Victor Hugo Albán dice que ese incremento es normal después de una crisis como la pandemia del covid-19

En 2020, cuando comenzó la pandemia, las exportaciones disminuyeron en un 9,4%. En 2021, se recuperaron ligeramente. En 2022 ese incremento fue mayor. “Eso pasa porque ya estamos saliendo de la pandemia y la gente vuelve a la vida normal, compra más cosas”, dice Albán. En 2023, dice, “mejorará sustancialmente” el comercio exterior. 

➜ Otras Noticias

Las exportaciones petroleras aumentaron en un 31,6% entre enero y octubre de 2022, en comparación al mismo periodo del año anterior. Además, hubo un incremento del 42% en el valor unitario de los barriles de crudo enviados al extranjero. Estas cifras se deben, en su mayoría, al incremento del precio del barril de petróleo a nivel mundial. 

Desde finales de febrero de 2022, el barril de crudo llegó a precios que no había tenido desde 2008, en medio del boom petrolero. El incremento se debió al pánico causado por la invasión de Rusia a Ucrania. Rusia es el segundo productor de petróleo más grande del mundo y se temía que habría una escasez del crudo por el conflicto. 

El 24 de febrero, horas después de que las tropas rusas entraron en territorio ucraniano, el barril de petróleo superó los 100 dólares por primera vez en siete años. En los últimos meses de 2022 el precio se fue normalizando. Sin embargo, hasta enero de 2023 se mantiene entre los 70 y 90 dólares por barril, que sigue siendo considerado alto. 

También fue un buen año para las exportaciones no petroleras. En los primeros 10 meses de 2022, aumentaron en un 21,6%, en comparación al mismo periodo del año anterior.

Los principales productos de exportación no petroleros fueron: 

  1. Camarón
  2. Banano
  3. Enlatados de pescado
  4. Concentrado de plomo y cobre
  5. Flores

El analista Albán dice que es probable que en 2023 el incremento sea exponencial después de la firma oficial de los tratados de libre comercio con China y Costa Rica. Esta decisión, dice Albán, es “muy favorable para Ecuador” porque se abriría mercado para los productos tradicionales de Ecuador —como el banano o el cacao—, pero también para productos nuevos como el aguacate, que son muy cotizados en China.

Con eso, dice Albán, llegaría más dinero al país que viene “a mejorar el estatus económico del país y sus ciudadanos, pero también la política monetaria porque se mantiene muy sólida la dolarización en Ecuador”. 

TLC con Costa Rica

El 19 de diciembre de 2022 el gobierno ecuatoriano anunció que cerraron las negociaciones con Costa Rica y que firmará un tratado de libre comercio con el país centroamericano. Según el Ministerio de Producción ecuatoriano, este acuerdo comercial incrementará en 2,9 millones de dólares las exportaciones que Ecuador hace al país centroamericano. 

El documento completo todavía no ha sido difundido, pero según el gobierno involucra:

  1. Comercio de bienes y servicios
  2. Contratación pública
  3. Propiedad intelectual
  4. Comercio electrónico
  5. Comercio y género
  6. Derechos laborales y ambientales 
  7. Inclusión de micro, pequeñas y medianas empresas. 

Luis Naranjo, gerente económico de la Cámara de Comercio de Quito (CCQ), le dijo a GK en diciembre de 2022 que este TLC está entre los denominados acuerdos comerciales ampliados o de nueva generación que “tienen más campos de acción y magnitud”. Es decir, a diferencia de cómo funcionaban antes, estos pactos no solo incluyen acuerdos en temas comerciales, también se negocian puntos como inversiones, equidad de género, comercio electrónico, temas laborales, entre otros. 

Un comunicado del Ministerio de Producción del 19 de diciembre de 2022 dice que el acuerdo permitirá “el acceso preferencial” para el 96% de las exportaciones actuales de Ecuador a Costa Rica. Ese porcentaje incluye principalmente productos del sector manufacturero como papel, alambre de acero, textiles, línea blanca, aparatos electrónicos, detergentes, productos de construcción, productos de madera, medicamentos, mermeladas, entre otros.

Además, el Ministerio de Producción dijo que el TLC permitirá que haya beneficios para los productos que vienen de Costa Rica. Estos incluyen materias primas de metales, hierro y acero, medicamentos, instrumentos, aparatos médicos, entre otros. 

En la actualidad, el comercio entre Ecuador y Costa Rica le genera al país 25 millones de dólares anuales. Es el decimoquinto país de la región que más exportaciones ecuatorianas recibe. 

TLC con China

El gobierno ecuatoriano comenzó el 2023 anunciando que concluyó las negociaciones para el tratado de libre comercio con China, su principal socio comercial, en 2022. Según el Ministerio de Producción, el tratado de libre comercio (TLC) con China permitirá acceso preferencial —con menos aranceles y mejores procedimientos aduaneros— al 99% de las exportaciones actuales de Ecuador a China, un mercado de más de 1.400 millones de consumidores. 

El acuerdo beneficiará principalmente a productos agrícolas y agroindustriales como: 

  1. Camarón
  2. Banano
  3. Rosas y flores
  4. Cacao
  5. Café 

Esos son los que más se exportan al país asiático. Pero el Ministerio dice que se espera que también abra las puertas a “productos no tradicionales” como pitahaya, piña, mango, arándanos, quinua, alimentos procesados, frutas frescas y en conserva, entre otros. 

¿Qué podría pasar en 2023?

El panorama de 2023 es más estable. José Rivera, gerente país del broker de inversiones Libertex, dice que Ecuador tiene un mayor potencial exportador en 2023 del que tenía en 2022. 

El año pasado estuvo lleno de incertidumbre a nivel mundial por el conflicto armado entre Rusia y Ucrania. Según simulaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC), el Producto Interno Bruto (PIB) Mundial y el crecimiento del comercio podrían reducirse entre 1,3 y 2,2 puntos porcentuales por la guerra entre los dos países europeos.  Las pérdidas, dice la OMC, podrían ser severas, especialmente para las economías en desarrollo como Ecuador. 

Aunque el conflicto entre Rusia y Ucrania continúa, Rivera dice que es muy diferente cuando el conflicto está en desarrollo a cuando recién comienza. Porque en un principio no se sabe cómo van a reaccionar los mercados ni cómo se comportará la economía. 

Cuando la guerra comenzó, toneladas de las exportaciones ecuatorianas se quedaron sin destino y el precio del petróleo subió aceleradamente. Para 2023, dice Rivera, “tenemos un panorama sin tanta incertidumbre de lo que va a pasar con las exportaciones del Ecuador hacia el mundo”. Lo que permitiría que el incremento continúe en los próximos 12 meses. 

Otro factor positivo es que es probable que en 2023 Ecuador cierre negociaciones para otros tratados de libre comercio con más países. El gobierno ha dicho que quiere lograr 10 TLC hasta 2025. Entre las prioridades están acuerdos con México y Estados Unidos. 

Para Ecuador, concretar el TLC con México sería la ficha clave para ingresar a la Alianza del Pacífico, una iniciativa económica y de desarrollo entre Chile, Colombia, México y Perú. En América Latina y el Caribe, este bloque de 4 países representa el 41% del Producto Interno Bruto (PIB) regional y atrae el 38% de inversión extranjera directa. Una de las condiciones para ingresar a este grupo es tener al menos dos TLC con países que lo conforman. Ecuador ya tiene uno con Chile y espera que el próximo sea con México. 

Las negociaciones con México comenzaron desde 2021, pero todavía no se han concretado porque continúa la discusión sobre incluir productos como el camarón y el plátano en el acuerdo. Estos sectores en México se oponen a la entrada de los productos ecuatorianos sin tantas restricciones. Sin embargo, según el economista Marco Flores, excluirlos sería grave “porque estos son los productos estrella de Ecuador”. 

Las negociaciones con Estados Unidos, un importante destino para las exportaciones ecuatorianas, también continúan. El 19 de diciembre de 2022, durante una visita a Estados Unidos, el presidente Lasso se reunió con Joe Biden, presidente del país norteamericano. Según Lasso, “fue un encuentro muy productivo”. En la reunión, dijo, reafirmaron el mutuo “interés en un acuerdo comercial para unir aún más ambas naciones”. 

El escenario del comercio exterior para Ecuador parece ser positivo en 2023. Sin embargo, va de la mano con otros factores internos y externos que garantizarían el máximo éxito de las exportaciones y de los acuerdos internacionales. 

Rivera dice que algunos de esos factores son incrementar la confianza del exterior hacia Ecuador reduciendo el riesgo país (que está por sobre los mil puntos desde mediados de 2022), bajando los índices de inseguridad, llegando a acuerdos claros con las organizaciones sociales para evitar otro paro nacional y haciendo una reforma laboral. 

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
Y tú ¿qué opinas sobre este contenido?
Los comentarios están habilitados para los miembros de GK.
Únete a la GK Membresía y recibe beneficios como comentar en los contenidos y navegar sin anuncios.
Si ya eres miembro inicia sesión haciendo click aquí.
VER MÁS CONTENIDO SIMILAR