Ecuador firmará un tratado de libre comercio con Costa Rica. Los gobiernos de los dos países anunciaron el 19 de diciembre de 2022 que el proceso de negociaciones terminó y que llegaron a un cierre técnico. Según el Ministerio de Producción ecuatoriano, este acuerdo comercial incrementará en 2,9 millones de dólares las exportaciones que Ecuador hace al país centroamericano. 

Última Actualización: 21 diciembre, 2022
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¿Qué involucra el TLC con Costa Rica?

El gobierno de Guillermo Lasso dijo que el acuerdo con Costa Rica tenía el objetivo de fortalecer la “presencia estratégica de Ecuador en Centroamérica y el Caribe”. Además, dice que otro de los beneficios será “la profundización” del comercio entre los dos países. 

El documento completo todavía no ha sido difundido, pero según el gobierno involucra:

  1. Comercio de bienes y servicios
  2. Contratación pública
  3. Propiedad intelectual
  4. Comercio electrónico
  5. Comercio y género
  6. Derechos laborales y ambientales 
  7. Inclusión de micro, pequeñas y medianas empresas. 

Luis Naranjo, gerente económico de la Cámara de Comercio de Quito (CCQ), dice que este TLC está entre los denominados acuerdos comerciales ampliados o de nueva generación que “tienen más campos de acción y magnitud”. A diferencia de cómo funcionaban antes, estos pactos no solo incluyen acuerdos en temas comerciales, también mencionan puntos como inversiones, equidad de género, comercio electrónico, temas laborales, entre otros. 

Un comunicado del Ministerio de Producción del 19 de diciembre de 2022 dice que el acuerdo permitirá “el acceso preferencial” para el 96% de las exportaciones actuales de Ecuador a Costa Rica. Ese porcentaje incluye principalmente productos del sector manufacturero como papel, alambre de acero, textiles, línea blanca, aparatos electrónicos, detergentes, productos de construcción, productos de madera, medicamentos, mermeladas, entre otros.

Las exportaciones de Ecuador para el país centroamericano también incluyen productos de pesca como enlatados de sardinas, atún y camarón. 

Además, el Ministerio de Producción dijo que el TLC permitirá que haya beneficios para los productos que vienen de Costa Rica. Estos incluyen materias primas de metales, hierro y acero, medicamentos, instrumentos, aparatos médicos, entre otros. 

En la actualidad, el comercio entre Ecuador y Costa Rica le genera al país 25 millones de dólares anuales. Es el decimoquinto país de la región que más exportaciones ecuatorianas recibe. 

¿Qué es un TLC?

Un tratado de libre comercio es un pacto entre dos o más países para reducir las barreras para exportaciones e importaciones entre ellos, según Investopedia, una enciclopedia digital sobre términos económicos y de inversión. Bajo una política de libre comercio, los bienes y servicios pueden ser comprados y vendidos a través de las fronteras con aranceles y prohibiciones gubernamentales mínimas o nulos para facilitar su intercambio. Es decir, es una forma para expandir los mercados a los que llegan esos bienes o servicios.  

El analista económico Víctor Hugo Albán dice que los TLC permiten que los productos se exporten sin ningún tipo de trabas

Cada acuerdo comercial de este tipo tiene sus propias reglas y condiciones. Investopedia dice que los gobiernos con estas políticas no necesariamente van a abandonar todo el control de las importaciones y exportaciones. Simplemente hay más facilidades para los países que estén bajo estos acuerdos. 

Esas condiciones suelen estar especificadas en un documento de acuerdo mutuo entre los dos países. En el caso del acuerdo entre Costa Rica y Ecuador, el texto final todavía no ha sido firmado. El TLC ya tuvo su cierre técnico que marca el fin de las negociaciones de lo que involucrará el acuerdo entre los dos países. Ese documento deberá pasar por una revisión jurídica antes de que sea firmado oficialmente. Según el gobierno ecuatoriano, la fecha de la firma “será anunciada por ambos gobiernos oportunamente”.     

Críticas a los TLC

Por años, los TLC han sido fuertemente criticados por algunos sectores de la sociedad y grupos políticos. Entre los principales reclamos está la competencia desleal que se puede dar cuando los productos importados resultan más baratos que los de producción local porque en el país que se elaboran la mano de obra es más barata. Los clientes, naturalmente, entre dos productos de la misma calidad, elegirán el más barato. 

Víctor Hugo Albán dice que los TLC son beneficiosos cuando nos permiten ingresar a nuevos mercados —como los países europeos— con nuestros productos, especialmente cuando no hay competencia directa entre lo que produce cada país. Por ejemplo, a los países europeos se exporta banano que no crece en esa región, y se importa maquinaria que no se produce en Ecuador.

En cambio, Albán dice que pueden ser perjudiciales cuando uno de los países no está en condiciones de competir con el producto del otro. 

Albán pone el ejemplo de un posible acuerdo entre Ecuador y China. En Ecuador, se pueden producir 10 mil camisetas al mes y la mano de obra desde enero de 2023 costará 450 dólares. Mientras que en China se producen esas mismas 10 mil camisetas en una hora y la mano de obra cuesta 250 dólares. “Nuestro costo de producción es más alto”, dice Albán. 

Por eso, aunque sean de la misma calidad, los productos chinos son más baratos y la gente en Ecuador los va a preferir. En una situación normal, sin acuerdos, en un caso así se pondría aranceles a los productos chinos para no afectar la producción local. Sin embargo, con un TLC esos aranceles no estarían permitidos. “Ahí [un TLC] se vuelve peligroso porque mataría la industria nacional”, dice. Por eso, dice, es importante considerar las condiciones con las que se firman los tratados. 

En el caso de Costa Rica, el economista Albán dice que la relación comercial con Ecuador es tan pequeña — representa apenas 25 millones de dólares anuales— que hasta los datos son limitados. No es uno de los principales socios comerciales de Ecuador. “No es así una maravilla porque no tenemos una relación comercial como la que hay en otros países”, dice. Sin embargo, el analista económico opina que el TLC es bueno porque abre el comercio hacia los países centroamericanos.  

Luis Naranjo, gerente económico de la Cámara de Comercio de Quito (CCQ), dice que el TLC con Costa Rica también podría generar oportunidades para el sector de producción manufacturera de Ecuador. Otro beneficio, dice, es que es un acuerdo de nueva generación que incluye también otros temas además de los comerciales.

El gobierno ha dicho que quiere lograr 10 TLC hasta 2025. 

Entre las prioridades están acuerdos con México, China y Estados Unidos. Luis Naranjo dice que los resultados de estos nuevos acuerdos dependerán de las condiciones en las que se firmen. “Hay acuerdos que tienen más impacto que otros”, dice. Por eso es tan importante la fase de negociación en la que se defina cómo se va a dar, el porcentaje de productos que se van a desgravar, el periodo de desgravación y otros factores para no afectar la producción interna.

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
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