Estados Unidos es un destino importante para los exportadores del Ecuador. El país andino exporta 1.400 productos con destino estadounidense. En febrero de 2020, ambos países firmaron acuerdos en educación, inversión, seguridad, economía y lucha anticorrupción. El 8 de diciembre pasado, llegaron a un acuerdo de primera fase en el que se establecen las bases para la integración comercial. El presidente del Ecuador, Lenín Moreno, dijo que con las negociaciones se ampliará el catálogo de productos que Ecuador exporta hacia ese país norteamericano. 

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Según la Oficina de Comercio de la Presidencia de Estados Unidos (USTR, por sus siglas en inglés), Ecuador es el país 41 en la lista de sus principales socios comerciales. Sin embargo, el país norteamericano es el principal para Ecuador. Según el Banco Central del Ecuador (BCE), la relación comercial con Estados Unidos representó el 30% —6,7 mil millones— de las ganancias totales del año pasado por la venta de productos nacionales al exterior. 

Entre enero y octubre de 2020, según el BCE, las ganancias por exportaciones de Ecuador son de 16 mil millones. Aunque hay una merma de 2 mil millones de dólares con las cifras de esa misma época en 2019, Estados Unidos sigue representando más ingresos que cualquier otro país:  el 24% de las ganancias que se han hecho en 2020 son de procedencia estadounidense. 

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Los principales productos exportados el año pasado fueron combustibles fósiles. Rrepresentaron 4,3 mil millones de dólares de ingresos para Ecuador. La mayoría de exportaciones no petroleras fueron pescados, mariscos, bananos, plantas y árboles. Según Moreno, el 82% de las empresas que vendieron estos productos son micro, pequeñas y medianas (mipymes). Con el acuerdo de primera fase se espera reducir y simplificar los procesos aduaneros. El Presidente dijo que así tendrán precios más competitivos en el mercado extranjero.

Otra de las medidas para fortalecer a los productos no petroleros involucra a las rosas. Durante la firma del acuerdo en primera fase, Robert Lighthizer, representante de Comercio de Estados Unidos, dijo que Ecuador era el segundo mayor vendedor de rosas a su país. Solo después de Colombia. Desde noviembre de 2020, estas flores ecuatorianas entraron al Sistema Generalizado de Preferencias (GSP, en inglés) que reduce sus aranceles. Usualmente es un beneficio que se da a países en vías de desarrollo.  

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Lighthizer dijo que al añadir a las rosas ecuatorianas al GSP, su gobierno quiere incrementar las exportaciones y seguir aportando a una industria que es especialmente importante “para las mujeres y las comunidades indígenas”. Según Lenín Moreno, la industria florícola genera más de 120 mil empleos. Moreno dijo que con la reducción de aranceles y el acuerdo comercial espera que la cifra se incremente y que lo mismo suceda con otros sectores productivos.