El precio del petróleo sigue subiendo por la invasión rusa de Ucrania. La noche del 6 de marzo de 2022, el precio del barril de petróleo West Texas Intermediate (WTI), que es referencia para Ecuador, superó los 126 dólares. Además, el petróleo Brent —que se usa como referencia en el mercado europeo— superó los 129 dólares. Este es el precio más alto al que han llegado los dos tipos de crudo desde 2008, cuando los barriles superaban los 147 dólares. 

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En los primeros minutos de la cotización del 6 de marzo, el barril de WTI llegó a 130 dólares y el de Brent a 139. Sin embargo, poco a poco el valor fue disminuyendo hasta que cerró en 126 y 129 dólares, respectivamente.  

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El precio del barril de crudo se ha ido incrementando en los últimos días debido al pánico causado por la invasión de Rusia a Ucrania. El 24 de febrero, horas después de que las tropas rusas entraron en territorio ucraniano, el barril de petróleo superó los 100 dólares por primera vez en siete años. 

¿Cómo afecta a Ecuador?

El analista económico Andrés Albuja dijo en una entrevista con GK que “cada dólar que esté sobre lo que está presupuestado significa 180 millones de dólares de ingresos extra para Ecuador”. En el presupuesto general del Estado de 2022, el gobierno presupuestó el barril de petróleo en 59,20 dólares dólares. 

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Albuja dice que se debe considerar que el país importa derivados de petróleo —cuyo precio también sube por el incremento en el del crudo— y un porcentaje de esas ganancias extras será considerada para financiarlos. Sin embargo, añade que “entre sumas y restas” si el precio del barril de crudo se mantiene sobre los 100 dólares, eso podría significar una ganancia adicional de 2 mil millones de dólares para el país. 

Andrés Albuja advierte que, en cambio, la guerra tendrá un impacto negativo en las exportaciones no petroleras de Ecuador. Rusia y Ucrania son destinos de exportación importantes para el país y el conflicto entre esos dos países tendrá efectos negativos para Ecuador, según Julio José Prado, ministro de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca. 

El 40% de las exportaciones de flores ecuatorianas viajan a Rusia y Ucrania. Lo mismo sucede con más del 25% del banano ecuatoriano. Esas y otras exportaciones podrían verse afectadas por los cierres de puertos y las sanciones que varios países de occidente le impusieron a Rusia, lo que dificultaría los pagos si esos productos logran llegar. Sin embargo, todavía no se sabe el impacto que el conflicto tendría en las exportaciones ecuatorianas. “Ecuador necesita trazar una hoja de ruta para que todos los problemas sean gestionados de manera diplomática y comercial, deben ser ingeniosos para no dar por perdidos los productos”, dice Albuja. 

¿Por qué el conflicto entre Rusia y Ucrania afecta el precio del petróleo?

El mercado del petróleo es muy especulativo y volátil. Por eso su precio está muy ligado a lo que pasa en el mundo y cómo podría afectar a la oferta y demanda del crudo. El ex ministro de Energía y analista petrolero, Fernando Santos, le dijo a GK en febrero de 2022 que la subida está permeada por el temor de los mercados. Rusia es el segundo productor de petróleo y gas más grande del mundo y “cualquier interrupción del suministro de Rusia —y de sus derivados— producirían escasez de petróleo en el mundo”, según Santos.

Ante esas preocupaciones, los operadores del mercado petrolero se asustan e intentan “comprar petróleo en donde exista”, según Santos. Lo que incrementa la demanda y, en consecuencia, su precio.

En un mercado tan volátil como este, las noticias o eventos importantes tienen un efecto directo en el precio del petróleo y hace que cambien de forma impredecible y drástica. Como el resto de mercados, el petróleo responde al contexto internacional, pero por su naturaleza especulativa, es mucho más sensible a los cambios. 

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Por ejemplo, en enero de 2020, cuando las tensiones aumentaron entre Estados Unidos y el Medio Oriente, después del asesinato del comandante iraní Qasem Soleimani, la noticia tuvo un efecto inmediato en la estrategia de los comerciantes del crudo. El precio aumentó inmediatamente por miedo a una interrupción del suministro de petróleo —algo que nunca pasó. 

Otro ejemplo pasó en abril de 2020 cuando el precio del petróleo WTI bajó a cero por primera vez en la historia. En esa época, el aislamiento obligatorio mundial por la pandemia del covid-19 redujo la demanda de crudo a un mínimo que no visto en los últimos 20 años. Como el petróleo no se vendía, los productores y los refinadores no tenían capacidad para almacenar más crudo porque había un sobreoferta y por eso los precios empezaron a caer.

¿Cómo se calcula el precio del petróleo en Ecuador?

Ecuador toma como referencia el petróleo West Texas Intermediate (WTI), una corriente de crudo producido en Texas y el sur de Oklahoma. Es un tipo de petróleo que es relativamente fácil de refinar por su baja densidad y contenido de azufre. Ecuador y otros países que producen crudo similar, toman el precio del WTI como referencia para calcular el precio de su producto.

El petróleo es un commodity que se negocia con contratos a futuro. En estos contratos, los productores y compradores de petróleo coordinan y acuerdan con anticipación entregar una cantidad específica de barriles físicos de petróleo crudo en una fecha determinada. Cuando se negocia este tipo de contratos de forma especulativa, el producto debe venderse al precio establecido por el mercado antes de la fecha de vencimiento, cuando se convierte en un bien real. Los contratos del petróleo WTI vencen tres días hábiles antes del 25 del mes. 

La especulación del precio del petróleo se produce cuando los compradores adquieren “papelitos que dice ‘vale 1 barril de petróleo’ a tal valor y lo vende a personas que también quieren invertir esperando que el precio mejore”, le dijo a GK en 2020 Fernando Santos. Si sube el precio de ese papelito, gana el comprador, si baja: gana el vendedor. 

En el mes para el que fue estipulada la entrega, el vendedor debe entregar el petróleo al comprador. La transferencia oficial se hace con un documento que certifica el movimiento físico del petróleo que ya estaba pagado. 

Muchos inversionistas de petróleo utilizan contratos a futuro y nunca tienen que lidiar con la llegada de los barriles reales porque ya tienen las órdenes vendidas y lo envían a los nuevos compradores inmediatamente. Santos dice que solo el 10% del mercado mundial de petróleo se trata de barriles reales que llegan a las refinerías para ser transformados en combustibles y otros derivados. El 90% se negocia sobre derechos sobre los contratos de compraventa del crudo. 

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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.