Ecuador llegó a un acuerdo para renegociar la deuda con China, el acreedor más importante del país en deuda bilateral. El presidente Guillermo Lasso confirmó la noticia en una entrevista con el medio estadounidense The Wall Street Journal. 

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El acuerdo consiste en reestructurar 1.395 millones con el Banco de Desarrollo de China y otros 1.832 millones de dólares con el Banco de Exportación e Importación de China (Exim Bank), según un comunicado del Ministerio de Economía y Finanzas del 19 de septiembre de 2022. El Ministerio dijo que con los acuerdos de reperfilamiento de la deuda, Ecuador logró: 

  1. Extender 3 años el vencimiento de los pagos pendientes. 
  2. Reducir los intereses en los préstamos pendientes.
  3. Suspender todas las amortizaciones de las líneas comerciales con el Exim Bank por un periodo de gracia de 6 meses. 

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Parte de la deuda que Ecuador tiene con China se debe pagar con barriles de petróleo. Esa parte de la deuda también fue modificada. El 9 de septiembre de 2022, Petroecuador llegó a un acuerdo con China para extender hasta 2027 el plazo de las entregas que están pendientes y que debían hacerse hasta 2024. 

En el comunicado del 19 de septiembre, el Ministerio de Economía y Finanzas dijo que otro logro de la renegociación de la deuda era “suavizar el perfil de las exportaciones de petróleo con la Corporación Nacional de Petróleo de China en virtud de los contratos respaldados por petróleo”.

Postergar las entregas de los barriles, le permite a Ecuador vender más barriles a un precio más competitivo. Eso, dijo Petroecuador en un comunicado, permitiría que la estatal petrolera obtenga 709 millones de dólares como ingresos entre 2022 y 2023, según las condiciones actuales del mercado petrolero. 

Todos los acuerdos logrados entre Ecuador y China para el reperfilamiento de la deuda le ahorraría al país 1.400 millones de dólares hasta 2025, según el Ministerio de Economía. 

Este ahorro se debe a que las amortizaciones con el Banco de Desarrollo Chino se reducirían en 745 millones de dólares en los próximos tres años. Además, las amortizaciones con el Exim Bank bajarían en 680 millones hasta 2025. 

El Ministerio de Economía dijo en el comunicado del 19 de septiembre que la extensión de los pagos y el alivio en las amortizaciones e intereses permitirá que “el alivio en flujo de caja apoye obras prioritarias del gobierno”, pero no especificó cuáles serán esas. 

La deuda del Ecuador con China, en breve

Las autoridades ecuatorianas han tratado de renegociar la deuda con China desde febrero de 2022, cuando el presidente Lasso y varios de sus ministros viajaron al país asiático. Antes de viajar a China, el Presidente y otros funcionarios de su gobierno insistieron que uno de los objetivos de la renegociación era desligar la deuda de la entrega del petróleo. 

En una entrevista del 16 de febrero de 2022, días después de su regreso al país, el presidente Lasso dijo que su propuesta de renegociación de deuda tuvo “una respuesta política positiva y abierta”. 

Hasta ese momento, dijo Lasso en la entrevista de febrero de 2022, el proceso de renegociación seguía a nivel técnico entre los ministerios de Finanzas de los dos países que estaban intercambiando información. Siete meses después de esas primeras reuniones, Lasso hizo públicos los resultados y anunció que se había logrado una renegociación. 

Las obligaciones financieras de Ecuador con China han sido tratadas con hermetismo por más de una década, desde que se comenzaron a obtener créditos en 2010, durante el gobierno de Rafael Correa. La mayoría de ese tiempo, los contratos de los préstamos han estado clasificados como confidenciales. 

En la entrevista de febrero de 2022, Lasso dijo que no sabía por qué eran secretos y dio varias cifras puntuales sobre la deuda que no habían sido confirmadas antes. 

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Hasta febrero de 2022, Lasso dijo que la deuda con China era de 4.600 millones de dólares. De ese total: 

  •  2.500 millones de dólares se le deben al Banco de Exportación e Importación de China (Exim Bank) y al Banco de China. 
  • Los otros 2.100 millones de dólares, dijo Lasso, son para el Banco de Desarrollo Chino (CDB, por sus siglas en inglés). 

Este último valor está ligado a la entrega de barriles de petróleo. Según Lasso, hasta febrero de 2022, Ecuador todavía le debía 120 millones de barriles de crudo a China para saldar esa deuda. Las fechas de entrega de esos barriles son las que fueron renegociadas el 9 de septiembre por Petroecuador. 

revisión de la deuda con China

El presidente Lasso en la entrevista del 16 de febrero. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Segcom.

Otras renegociaciones de deuda

Hasta julio de 2022, según en el último boletín de deuda pública publicado por el Ministerio de Economía y Finanzas, el saldo total de la deuda externa ecuatoriana era de 46.485 millones de dólares. 

Ese valor incluye los préstamos que se han hecho en mercados internacionales con bancos extranjeros —como con China—y multilaterales —como el Fondo Monetario Internacional. Además, el valor que se adeuda en títulos de deuda —un instrumento de endeudamiento de renta fija— emitidos en mercados internacionales, entre otros compromisos 

En los últimos años, Ecuador ha realizado varios procesos de renegociación de su deuda externa. En agosto de 2020, Ecuador y el Banco de Desarrollo Chino (CDB, por sus siglas en inglés) llegaron a un acuerdo para reprogramar los pagos de una línea de crédito acordada al Ecuador en abril de 2016. La deuda total con el CDB es de 2.328, casi la mitad de la deuda total con tres instituciones bancarias chinas.

El acuerdo, según el Ministerio de Finanzas, le dio al gobierno un periodo de 12 meses de gracia para los pagos del capital de la deuda. Los pagos se reiniciaron en octubre de 2021, pero se mantuvieron las condiciones anteriores incluyendo la tasa de interés de 7,16%. En el viaje de 2022, el gobierno ecuatoriano espera renegociar nuevamente los términos con las instituciones financieras chinas para mejorar las condiciones de pago.

La deuda china no es la única que se ha reformulado. El 3 de agosto de 2020, el gobierno logró oficialmente otra renegociación cuando los tenedores de títulos de deuda aprobaron que se cambien las condiciones de pago de los bonos que vencían entre 2022 y 2030. Como parte de esa renegociación, el capital de esa deuda se redujo en 1.539 millones de dólares y la tasa de interés promedio pasó de 9,2 a 5,3%.

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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
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