Centro democrático es un movimiento fundado en 2012 por Jimmy Jairala, que, en ese momento era Prefecto del Guayas. Para ese entonces, Jairala ya era conocido como político y presentador de televisión. La primera vez que participó como candidato a un cargo de elección popular fue en 2004, cuando buscó llegar a la alcaldía de Guayaquil por el Partido Roldosista Ecuatoriano, PRE, organización política fundada por el expresidente Abdalá Bucaram Ortíz. 

No logró ganar pero cinco años después, en 2009, fue electo como Prefecto del Guayas respaldado por el movimiento Una Nueva Opción.  En 2014, fue reelecto en el cargo, con el apoyo de Centro Democrático y Alianza País.  Permaneció en ese puesto político hasta su renuncia en 2018 para candidatizarse nuevamente a la alcaldía de Guayaquil, en alianza con Democracia Sí, liderada por Gustavo Larrea. Perdió frente a Cynthia Viteri del Partido Social Cristiano, actual alcaldesa de la ciudad.

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Durante su periodo como gobernador, Jairala fue cuestionado por presuntas irregularidades en su administración. La Contraloría General del Estado,  encontró más de 30  informes con indicios de responsabilidad penal en la Prefectura del Guayas desde 2007 a 2018.  

Además, varios medios de comunicación como Diario Expreso y Fundación Mil Hojas publicaron investigaciones periodísticas que señalaron irregularidades en los contratos de la Prefectura de Jairala, en los que supuestamente se estaría beneficiando a grupos empresariales específicos.

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Centro Democrático es, según su sitio web, un “movimiento político de centro”. La organización que desde su nacimiento se mantuvo cercana al movimiento Alianza País, entonces dirigido por Rafael Correa, dice también que busca “una sociedad digna, equitativa, tolerante, productiva y progresista, confiando en la diversidad de pensamiento, se enfrenta al desafío de modificar las prácticas políticas del pasado.”.

Dos años después de su creación, en 2012, el movimiento que en ese momento estaba inscrito como una organización local, participó en las elecciones seccionales junto al Frente Unidos, una coalición política creada para apoyar el gobierno del entonces presidente,  Rafael Correa. 

En enero de 2016, el Consejo Nacional Electoral aprobó su inscripción como un movimiento nacional, y pasó de ser la Lista 61 a ser la Lista 1. Esto marcó el inicio de cierto distanciamiento entre Alianza País y esta organización. Ese mismo año, Centro Democrático fue expulsado del Frente Unidos por no apoyar a la candidatura a la presidencia de Lenin Moreno, quien en ese momento era candidato de Alianza País. Centro Democrático eligió apoyar, en primera vuelta, a Paco Moncayo, que se presentaba como candidato del partido Izquierda Democrática. 

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En la segunda vuelta, Centro Democrático apoyó a Lenin Moreno candidato presidencial de Alianza País. Tras su victoria, Moreno nombró a Raúl Ledesma, quien era director nacional de Centro Democrático, como ministro de Trabajo. Después lo nombraría Gobernador del Guayas, y ministro de Ambiente. Ledesma renunció en marzo de 2020.

Antes, en las seccionales de 2019, la Lista 1 firmó 11 alianzas con CREO , liderado por el actual candidato a la presidencia Guillermo Lasso, entre ellas para las candidaturas de alcalde en Santo Domingo de los Tsáchilas, y Sucumbíos. También hizo tres alianzas con Fuerza Ecuador de Abdalá Bucarán Pulley, actualmente procesado por asociación ilícita y prófugo de la justicia. Centro Democrático se alió además en 28 cantones con Alianza País de Lenín Moreno. 

Entre las personas que han sido candidatos por Centro Democrático están Tatiana Roha, candidata a alcaldesa de Daule, fundadora de Alenza, una escuela de arte y televisión;  Nathaly Toledo, periodista y candidata a asambleísta en 2019, quien llegó a ser la directora nacional del movimiento que lidera Jairala. Incluso el conocido abogado guayaquileño Héctor Vanegas se unió a las filas del movimiento como aspirante a concejal.  

En  julio de este año, la Lista 1 se alió a Unión por la Esperanza, una coalición formada por organizaciones sociales y políticas, en las que participa el movimiento Fuerza Compromiso Social, que acogió al correísmo en los comicios seccionales de 2019. Esto ocurrió después de que Rafael Correa rompiera políticamente con Lenin Moreno y este se quedara con el control de Alianza País. 

De cara a las elecciones de 2021 la organización intentó inscribir la precandidatura a vicepresidencia de Rafael Correa Delgado como binomio del economista Andrés Arauz. La misma, no fue aceptada debido a que Correa no asistió presencialmente al edificio del CNE y a que existe un juicio en su contra que lo inhabilitó de por vida para ocupar un cargo público. 

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De acuerdo al reglamento de inscripción de candidaturas emitido por el pleno del Consejo Nacional Electoral en agosto de 2020, uno de los requisitos para aceptar una precandidatura es hacerlo en persona.