Durante el acto en el que presentó su candidatura a la reelección por el Partido Social Cristiano, para el proceso electoral de febrero de 2023, Cynthia Viteri, actual alcaldesa de Guayaquil, dijo una frase que en ese momento llamó la atención de seguidores y detractores. “Yo soy una mujer como ustedes, trabajadora (…) aunque a algunos políticos con clase me critiquen, también me visto como ustedes, así eso le duela a muchos”, dijo.

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De esta manera, la Cynthia Viteri de 2022 se definió como una figura pública que, incluso en medio de denuncias de corrupción y acciones controversiales durante su alcaldía, ha sabido encontrar su forma de reinventarse. Y eso no es poco para una carrera política de más de 25 años y para un país como Ecuador, donde la marca de la política es inequívocamente masculina.

foto de campaña a la alcaldía de Guayaquil

Cynthia Viteri en octubre de 2018, en el retrato oficial de su candidatura. Fotografía tomada de la página de Facebook de Cynthia Viteri.

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Sí, Cynthia Viteri es una mujer en la política, que en pleno siglo XXI ha sabido cómo encontrar en su condición de género una de sus fuerzas. O al menos ha sido capaz de convertir esto en parte de su discurso, que se percibe en lo que dice y hasta en lo que viste. Uno con el que ella dice que quiere acercarse a la gente común, a otras mujeres, a las personas que luchan. Todo esto bajo la perspectiva de mujer política contemporánea, empoderada, que toma las riendas y el control de vida profesional y personal.  Eso en política puede ser un discurso que rinda.

Para llegar al cargo en el que está hoy, Viteri ha recorrido mucho camino:

  • 1997: Es elegida para la Asamblea Nacional Constituyente de 1998, por el Partido Social Cristiano
  • 1998: Llega al Congreso Nacional como diputada por la provincia del Guayas
  • 2002: Es reelegida para el mismo cargo
  • 2005: En abril de ese año, fue figura determinante en la salida del presidente Lucio Gutiérrez. Viteri era vicepresidenta del Congreso y una vez que Omar Quintana fue destituido, ella llega a la presidencia del legislativo. Desde ese cargo, el 20 de abril, posesionó al presidente Alfredo Palacio y al vicepresidente Alejandro Serrano Aguilar.
  • 2006: Es candidata a la presidencia del Ecuador por el Partido Social Cristiano
  • 2009: Se posesiona asambleísta por el Guayas, por el Partido Social Cristiano y el Movimiento Madera de Guerrero
  • 2013: Es reelegida como asambleísta
  • 2016: Es candidata a la presidencia del Ecuador por segunda vez, por el Partido Social Cristiano. 
  • 2018: Es candidata a la alcaldía de Guayaquil, y gana.

Su vida personal, académica y profesional antes de la política

Cynthia Fernanda Viteri Jiménez nació el 19 de noviembre de 1965. Su madre, María Leonor Jiménez Campuzano, es una militante de izquierda y fue la primera mujer en ser intendente de Policía en Guayas, y entre 2010  y 2011 presidenta de la Corte Provincial de Justicia del Guayas. 

Viteri es madre de cinco hijos —Johanna, Yul, Julianna, Joaquín y Renata— y tiene tres nietos. Estudiaba en cuarto curso del colegio La Inmaculada de Guayaquil cuando quedó embarazada, a los 16 años. Sus estudios secundarios fueron concluidos en el Colegio Indoamérica.

Es licenciada en Ciencias Sociales y Políticas; abogada, doctora en jurisprudencia y tiene un posgrado en Derecho Constitucional y Derechos Fundamentales.

Luego de graduarse como abogada en la Universidad de Guayaquil, en 1989 empezó a trabajar en periodismo televisivo, en canales como Telesistema —hoy RTS—, Teleamazonas y Telecentro —Hoy, Tc Televisión—. En 1992 llegó al Municipio de Guayaquil, al departamento de comunicación y a partir de ese momento empezó su recorrido dentro del socialcristianismo.

Casada con Juan Carlos Vásconez desde 2022, Viteri ha sido denunciada públicamente —incluso a través de investigaciones periodísticas— por crear las condiciones para que su círculo más cercano —su ex esposo, sus hijos, y su actual pareja— se beneficien de contratos con el Municipio de Guayaquil.

Cuestionamientos a su alcaldía

Su administración ha sido cuestionada por varios proyectos como el de la Aerovía, que con un costo de 134 millones de dólares, se inauguró en 2020 como un alternativa para descongestionar el caos vehicular de la ciudad. Si bien el proyecto empezó en la alcaldía de Jaime Nebot, fue con Viteri que empezó a funcionar y que reveló uno de sus problemas más profundos: no funciona como medio de transporte. Cynthia Viteri lo reconoció en marzo de 2021, cuando dijo que la Aerovía podría servir para el turismo. 

Otro proyecto cuestionado fue Letras Vivas, en el que mandó a pintar 50 paredes públicas de Guayaquil con extractos literarios de artistas ecuatorianos. Los artistas no fueron consultados ni remunerados, y el proyecto costó cerca de 400 mil dólares.

Viteri tuvo que rendir su versión ante la Fiscalía por un contrato con la empresa Guayaquil Siglo XXI, relacionado a la limpieza de áreas regeneradas de la ciudad. Según la denuncia del diario Expreso, en 2020, la Alcaldía de Viteri pagó 19,7 millones de dólares para ese rubro, más del doble de lo que se pagó en 2018 durante la administración del exalcalde Jaime Nebot.

La alcaldesa también ha sido criticada por acciones concretas, como cuando, en medio de la emergencia por el covid-19 en Ecuador, en marzo del 2020,  dio la orden de impedir que un vuelo humanitario de Iberia, donde viajaban once ecuatorianos desde Madrid, aterrizara en el aeropuerto de Guayaquil. Y esa orden se cumplió con vehículos de la Agencia de Tránsito Municipal (ATM) y de la Policía Municipal ingresando a la pista del aeropuerto.

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En enero de 2022, mandó a clausurar escuelas y colegios en Guayaquil porque, según ella, habían incumplido la orden de no volver a la presencialidad. Hizo la clausura el mismo día que la ministra de Educación, María Brown, había anunciado el regreso a clases presenciales en todo el país

clausura colegios en Guayaquil

Funcionarios municipales poniendo el letrero de clausura en un colegio. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de Cynthia Viteri.

Una de las últimas polémicas de Viteri ocurrió cuando llegó a Quito, a una reunión convocada por el presidente Lasso, a inicios de junio pasado,  para hablar de la profunda crisis de seguridad que vive el país. Llegó escoltada por decenas de camionetas municipales y fue cuestionada, pues en Guayaquil aquellos vehículos hacen falta para patrullar la ciudad. Pero Viteri se cuidó las espaldas: aclaró que era la dotación que trabaja en el turno nocturno.

Pablo Arosemena sobre Cynthia Viteri

Cyntia Viteri durante su rueda de prensa en Quito.

Durante el gobierno de Guillermo Lasso, la alcaldesa de Guayaquil ha criticado la gestión del Presidente más de una vez. Un tema en el que ambos se han señalado es la inseguridad en la ciudad donde solo en los primeros cinco meses de 2022 hubo 400 muertes violentas. 

Aún así, según la encuestadora Ipsos, el 40,5% de guayaquileños aprueba su gestión, de acuerdo a los resultados de una encuesta de mayo de 2022. Sin embargo, un porcentaje similar la desaprueba: el 39%, mientras que el 20,5% decidió no fijar su percepción. 

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Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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