Ya se anunciaron las primeras novedades del viaje del presidente Guillermo Lasso a China. La mañana de hoy, 3 de febrero de 2022, Juan Carlos Holguín, ministro de Relaciones Exteriores, dio una rueda de prensa sobre las actividades que tienen planificadas el presidente Lasso y las otras autoridades que lo acompañaron.

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Holguín hizo la rueda de prensa desde Quito después de confirmar que dio positivo para covid-19 y que por eso no pudo acompañar al presidente Lasso a China como estaba planificado. Holguín dijo que estará presente de forma virtual en las reuniones con las autoridades chinas. 

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Además, Lasso estará acompañado de Carlos Larrea, embajador de Ecuador en China. También están en China ministros que lo acompañaron como: Julio José Prado, ministro de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca; Ximena Garzón, de Salud; y Simón Cueva, de Economía y Finanzas.

Así será la agenda del presidente Lasso y de otras autoridades en China.

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Reunión con Sinovac

El ministro Holguín dijo que hoy la ministra Ximena Garzón se reunió con la farmaceútica Sinovac, la empresa que fabricó dos tercios de las vacunas contra el covid-19 que se aplicaron en el país. Holguín dijo que el objetivo de la reunión era “continuar con el apoyo de la decisión de Sinovac de montar una planta de vacunas en Ecuador”. Sin embargo, aclaró que eso todavía no ha sido definido. 

La semana pasada, dijo Holguín, vino a Ecuador una delegación de la farmaceútica para reunirse con el Ministerio de Salud y el de Comercio Exterior. El Ministro dijo que la decisión final sobre el lugar de construcción de la planta se tomará en los próximos 30 o 45 días y que hay otros países que Sinovac está analizando. Holguín dijo que “hay una posibilidad muy importante de que se concrete” la construcción en Ecuador por la locación del país y la forma en la que se manejó la vacunación contra el covid-19. 

Reuniones comerciales 

Holguín dijo que también hubo reuniones comerciales que fueron lideradas por el ministro Julio José Prado. Una de esas fue con la Aviation Industry Corporation of China (Avic), una empresa del país asiático especializada en aviación. 

En esa conversación —que “tuvo muy buenos resultados”, según Holguín— hablaron sobre la posible compra de ambulancias y aviones para rescate médico. 

Los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022

Hoy, en horario de Beijing, el presidente Lasso asistirá a la inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno que se están celebrando en la capital China. 

Este evento ha sido muy criticado desde 2019 cuando se filtraron los papeles de Sinjuang, una colección de documentos sobre la represión a musulmanes por parte del gobierno chino. Ese fue uno de los motivos por los que varios países —como Canadá, Australia, el Reino Unido y Estados Unidos— y activistas decidieron boicotear los Juegos. Otros de los motivos para el boicot son las múltiples infracciones contra los derechos humanos del gobierno chino.  

En respuesta a una pregunta sobre qué significa la asistencia del presidente Lasso en el controversial evento, el ministro Holguín dijo hoy que la presencia en China de las autoridades ecuatorianas responden a “una gentil invitación hecha en agosto en respuesta de Ecuador a tener una reunión bilateral”. Ese encuentro, dijo Holguín fue retrasado por la pandemia del covid-19 hasta que por la inauguración de los juegos “se abrió la posibilidad [del viaje] como una oportunidad única” para tener la reunión en persona. 

Además de ir al evento, Holguín dijo que Guillermo Lasso tuvo una conversación con Sara Escobar, una deportista ecuatoriana que está en Beijing y que llevará la bandera ecuatoriana en los juegos. Escobar participará en esquí alpino, que consiste en descender esquiando una montaña a través de varas insertadas en la nieve. Escobar es la primera mujer que participa en los Juegos Olímpicos de invierno en representación de Ecuador. 

Reunión con empresarios 

El ministro Holguín dijo que “en pocas horas”, el presidente Guillermo Lasso se reunirá con varios empresarios chinos. Según él, están convocados representantes de las 20 empresas más grandes de China en temas de seguridad, salud, infraestructura y otros sectores. Holguín adelantó que algunas de las empresas son la plataforma de comercio Alibaba, el buscador de internet Baidu y varias plataformas de inversión en transformación digital, transporte eléctrico y planes de transición ecológica. 

En esa reunión se espera conseguir que Ecuador se abra a más inversiones mundiales. El portafolio de inversiones, dijo Holguín, incluye proyectos de alrededor de 10 mil millones de dólares. Añadió que para este viaje se enfocaron en “sectores que son atractivos para que podamos convencerlos de esa inversión por las oportunidades que presente el Ecuador”. 

Por un tratado de libre comercio

Desde antes del viaje, el gobierno ecuatoriano adelantó que uno de los principales objetivos que tenía era conseguir un tratado de libre comercio (TLC) con China. En la rueda de prensa de hoy, Holguín dijo que en esta visita esperan firmar un instrumento —conocido como memorando de emprendimiento— para comenzar el proceso hacia el TLC. 

Holguín dijo que “paulatinamente van a ir generando una discusión de preferencias arancelarias” de los productos ecuatorianos que irían a China. 

El Ministro confirmó que no podía dar detalles porque las conversaciones todavía están en proceso. Pero dijo que habrá transparencia en la información y que se publicarán detalles sobre cualquier acuerdo que se alcance. Además, ofreció que irán comunicando los avances diarios de las reuniones que están teniendo. 

La renegociación de la deuda

Otro de los grandes objetivos que tienen para el viaje es renegociar la deuda que Ecuador tiene con China, que asciende a aproximadamente 5 mil millones de dólares. De ese total, unos 2 mil millones están ligados a la venta de petróleo y parte de esos contratos son administrados por la estatal petrolera, Petroecuador. El gobierno dijo que renegociar la deuda es importante porque se aproximan pagos importantes de la deuda. Sin embargo, no se han dado detalles de las cantidades ni de las fechas de esas cuotas.

Hoy Holguín dijo que el principal objetivo de la reunión con el presidente chino, Xi Jinping, que será el 5 de febrero, es “que haya apertura del gobierno chino para entrar en un proceso de oxigenación de los compromisos”. Eso, dijo, incluye alargar el plazo de pago de las cuotas y “tener una conversación transparente sobre algunos colaterales que tienen esas deudas”. En una rueda de prensa anterior, Simón Cueva, ministro de Economía y Finanzas, ya dijo que planeaban organizar los contratos petroleros con China y evitar ese tipo de acuerdos en el futuro. 

Holguín dijo que esperaban que haya “una respuesta amable” de parte del gobierno chino sobre el proyecto de renegociación de la deuda que van a presentar. El Ministro de Relaciones Exteriores dijo que han tenido otras reuniones anteriores y que la respuesta ha sido favorable. 

El ministro Holguín dijo que en este tema tampoco podía dar más detalles, pero que serán entregados al regreso del presidente Guillermo Lasso. Incluso, dijo, podría ser antes si el Presidente lo autoriza. Estas declaraciones llaman la atención porque por años —en varios gobiernos— la deuda china se caracterizó por su hermetismo y falta de transparencia.

Otros temas de conversación

En la rueda de prensa de hoy, el ministro Holguín dijo que hubo un “gesto de solidaridad” de parte del gobierno Chino por lo sucedido en Ecuador esta semana con los aluviones de La Gasca, en Quito, y el desbordamiento de dos ríos en Chimborazo. Sin embargo, no dio más detalles sobre cómo será la ayuda ofrecida por el país asiático. 

Cuando uno de los periodistas le pidió más detalles, Holguín solo dijo que “van a identificar las brechas que no pueden cubrirse con respuesta local” y que esperan conseguir la mayor cantidad de esos productos que no están disponibles en Ecuador. En ese punto tampoco detalló cuáles serán. 

Holguín también dijo que el presidente Lasso recibió una llamada personal del rey Felipe de España. En esa conversación, el rey español puso a disposición de Ecuador “mecanismos de ayuda” coordinados con los municipios y la Cancillería. Según el Ministro, el gobierno habló con los Gobiernos Autónomos Descentralizados de Quito y de la provincia de Pichincha para ofrecerles la ayuda de expertos internacionales para identificar la causa de los desastres. Todavía no se ha confirmado esta colaboración. 

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.