El presidente Guillermo Lasso viajará a China, hoy, lunes 31 de enero, a las 6 y 40 de la tarde. Los dos objetivos del viaje, según afirmó el canciller Juan Carlos Holguín, en una entrevista en Teleamazonas, es lograr un acuerdo de libre comercio —para mejorar las condiciones de pequeños y medianos exportadores— y renegociar las condiciones de la deuda. Según Holguín, los ministros de Economías y Finanzas de ambos países han realizado un trabajo previo, dijo Holguín en la entrevista. 

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Junto a Lasso viajará acompañado de su esposa, María de Lourdes Alcívar y  con una comitiva, que estará incluirá al Canciller Juan Carlos Holguín; al ministro de Producción, Julio José Prado; al de Economía, Simón Cueva; Salud, Ximena Garzón y al Secretario de Alianzas Público Privadas, Roberto Salas.

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Según cifras del Ministerio de Economía y Finanzas, que utilizó Holguín en la entrevista, el monto de la deuda con China en julio de 2016 ascendía a los 8.144 millones de dólares; para  julio de 2021 se redujo a 5.161 millones de dólares. Según ha dicho el presidente Lasso, el monto actual de la deuda con China llega hasta los 4.600 millones de dólares.  En este sentido, el canciller afirmó que se necesita una “oxigenación en las fechas de pago porque se vienen vencimientos muy fuertes”. Aunque, en este tema no dio más información pero confirmó que ya se había realizado una propuesta de renegociación de la deuda por parte del gobierno ecuatoriano.

En el caso de que no se logre esta “oxigenación de las fechas de pago”, Holguín dijo que el país está listo para honrar sus deudas, porque vivimos en un momento con “estabilidad monetaria, reservas económicas históricas”

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Según el canciller Holguín, actualmente la balanza comercial con China es negativa, por lo cual se busca la firma de un tratado de libre comercio. En este viaje, el objetivo es un acuerdo de entendimiento; es decir lograr el paso previo al acuerdo comercial. Una vez firmado este acuerdo se avanzará hacia el tratado de libre comercio durante este año. 

El 24 de enero pasado el presidente Guilermo Lasso dijo en una entrevista que un acuerdo de libre comercio con China intentará consolidar el mercado para los principales productos de exportación del Ecuador como son “el camarón, el banano y la pitahaya”. Además, Lasso dijo que en este viaje su gobierno intentará reprogramar los pagos  de la deuda  que Ecuador tiene con el país asiático y así aliviar el peso de esta deuda en las finanzas públicas 

Entre enero y octubre de 2021, según el Banco Central, exportamos hacia ese país 2774 millones de dólares e importamos 3604 millones de dólares. Es decir, la balanza comercial tiene un saldo negativo de -831 millones de dólares: eso quiere decir que Ecuador le compró a China más de lo que le vendió.

Los principales productos que exportamos son camarón, petróleo, productos mineros y banano, mientras que lo que importamos son productos de industria química, metales, vehículos de turismo y vehículos para el transporte de mercancías.

¿Qué más sabemos de la deuda de Ecuador a China?

El endeudamiento con China ha estado marcado por el hermetismo. Se saben pocas cosas sobre las líneas de crédito que tenemos con el país asiático y todavía menos sobre las condiciones que implican.

La deuda comenzó a acumularse desde 2010. Se firmaron varias líneas de crédito con entidades de este país y se establecieron diferentes condiciones y formas de pago, incluyendo el envío de petróleo. En los últimos años, los nuevos acuerdos han disminuido casi totalmente, pero China todavía es el acreedor más importante de Ecuador en deuda bilateral.

La falta de respuestas se puede deber a varios factores. Diana Castro, investigadora de la Universidad Andina enfocada en las relaciones entre China y Ecuador, dijo a GK que es probable que los contratos chinos tengan cláusulas de confidencialidad que le impidan al gobierno difundir información detallada sobre la entrega del dinero y su ejecución. Otro motivo, dice, puede ser la forma en la que el dinero fue desembolsado: sin demasiadas condiciones como hay en otros tipos de endeudamiento que exigen que se utilice para financiar proyectos específicos.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.