Patricia Gualinga, lideresa indígena del pueblo kichwa Sarayaku, recibirá el premio Olof Palme. Este reconoce su “valiente liderazgo en defensa de los derechos indígenas y de la naturaleza”, dice un comunicado enviado hoy, 24 de enero, por los organizadores del galardón. 

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Gualinga es la primera mujer indígena en el mundo que gana este premio.  El reconocimiento será entregado durante un evento virtual el 30 de enero a las 9 de la mañana de Ecuador. El galardón incluye un diploma y 100 mil dólares. 

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“¡Felicitaciones a Patricia Gualinga, quien recibe el Premio Palme 2022!”, publicó en su cuenta de  Instagram el colectivo Mujeres Amazónicas, al que Gualinga pertenece. 

«Para mí es un gran honor y una responsabilidad recibir un premio como el de Olof Palme», dijo Patricia Gualinga a GK.

¿Qué es el premio Olof Palme? 

El premio Olof Palme se entrega en memoria de Olof Palme, quien fue primer ministro de Suecia entre 1969 y 1976. El galardón se entrega cada año desde el 6 de febrero de 1987 a personas que hayan hecho importantes aportes alineados a lo que hacía Olof Palmes. 

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Palmes fue un político sueco que luchó por la socialdemocracia sueca y el desarrollo de la sociedad. La página web oficial del premio dice que Palmes tenía un fuerte compromiso con la libertad internacional y con el valor igualitario de los seres humanos. En la página también dice que Olof Palmes se convirtió en un político conocido y comentado en todo el mundo por rechazar las armas nucleares y la destrucción del medioambiente. 

En el 2020, el galardón lo recibió la Fundación de la Red Global Black Lives Matterque lucha por los derechos de los afroamericanos en Estados Unidos. En el 2019 lo recibió el escritor David Cornwell conocido como John le Carré, por su opinión cautivadora y humanista. En el 2018 fue para Daniel Ellsberg, un exanalista de las Fuerzas Armadas quien filtró los planes del gobierno de Estados Unidos sobre la Guerra de Vietnam al New York Times. En otros años, el premio también lo han recibido el médico congoleño Denis Mukwege, la dirigente palestina Hanan Ashraui, la opositora birmana Aung San Suu Kyi, el ex secretario general de la ONU Kofi Annan y la organización Amnistía Internacional

¿Quién es Patricia Gualinga? 

Patricia Gualinga Montalvo es una lideresa sarakayu, un pueblo indígena ancestral de El Puyo, en la provincia amazónica de Pastaza. Nació en Sarayaku el 21 de septiembre de 1969. 

Patricia Gualinga tiene 52 años y más de 20 los ha dedicado a la resistencia contra la explotación petrolera en las cerca de 135 mil hectáreas de Sarayaku, un pueblo de la nacionalidad Kichwa, en el centro de la Amazonía ecuatoriana. 

Gualinga pertenece a una familia reconocida por la defensa de la naturaleza: su padre es Sabino, un sabio conocedor de la selva, y su madre es Corina Montalvo. Su hermana Noemí Gualinga es una destacada líder dentro de su pueblo, y sus sobrinas Helena y Nina son dos jóvenes que defienden su territorio. Ambas asistieron a la COP 26 en noviembre pasado para hablar sobre la preocupación por la destrucción de la Amazonía ecuatoriana. Patricia Gualinga también tiene otros cuatro hermanos que se han unido a su lucha. 

Su activismo comenzó como “directora regional de turismo” del Ministerio de Turismo. Patricia Gualinga estudió un diplomado en Derechos Humanos, gestión ambiental y comunicación.

Su lucha en contra de la extracción petrolera en su territorio llegó hasta la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte Idh). En 2012, la Corte falló a favor de Sarayaku y ordenó al Estado que si quería extraer recursos naturales —o tomar cualquier decisión que afecte al pueblo— debía cumplir una consulta previa.

En su lucha, Gualinga ha sido acusada de sabotaje y terrorismo, también ha sido amenazada de muerte.  La noche del 5 de enero de 2018, un hombre rompió a pedradas las ventanas de la casa donde vivía en El Puyo. Gualinga se asomó a ver y pudo identificar a un hombre que la insultó y la amenazó de muerte. Luego del ataque, ella y su familia se cambiaron de vivienda, porque la dueña de casa tenía miedo de que actos como ese se repitieran. 

El hecho fue denunciado. En marzo de 2020, Gualinga y otras lideresas indígenas entregaron firmas en la Fiscalía General del Estado en Quito para exigir su protección y la agilidad de los procesos de investigación. 

Premios que ha recibido 

En junio de 2019 recibió el premio Brote Activismo Medioambiental en el Festival Internacional de Cine Medioambiental de Canarias (Ficmec) por su lucha y la de su pueblo contra la explotación petrolera de su tierra. Este mismo premio lo han recibido activistas como Berta Cáceres, Ikal Angelei y Ruth Buendía.

Gualinga fue condecorada con el premio Alnoba Moral Coraje 2021, en octubre de 2021. El premio se entregó por su vida y coraje en defensa de los derechos indígenas, los derechos de la mujer y el bosque vivo de la extracción. 

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.