Una dinamita fue detonada en un carro en Zaruma, cantón de la provincia de El Oro. La explosión ocurrió la noche de ayer, 23 de enero, pero se supo recién hoy durante una rueda de prensa de Alexandra Vela, Ministra de Gobierno.  El carro pertenecía a uno de los trabajadores del Ministerio de Energía y Recursos No Renovables que están realizando reparaciones en el socavón originado en diciembre pasado en Zaruma, a causa de la minería ilegal.

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Vela dijo que “sujetos desconocidos” lanzaron una dinamita en el carro de uno de los funcionarios públicos. La detonación también afectó la vivienda del trabajador, dijo el Ministerio de Gobierno en un comunicado. 

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Vela dispuso que los trabajadores que estaban en el lugar reciban protección para que puedan terminar los trabajos.  En una rueda de prensa, la ministra Vela dijo que hay otros trabajadores que han sido amenazados. GK consultó a un habitante de Zaruma pero respondió que no podía dar más detalles “pero mi familia también ha recibido amenazas telefónicas prefiero  no hablar  del tema”. 

Vela también dijo que el gobierno “hará todo” para eliminar la minería ilegal y los delitos conexos. La ministra dijo que hay un enfrentamiento entre los mineros ilegales y los que tienen permisos. 

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Según la ministra Vela, han realizado intervenciones en casas cercanas al socavón, donde han encontrado accesos directos a las galerías que son los túneles que conectan a las cámaras de donde se extraen los minerales, lo que pone en más peligro a Zaruma. 

El socavón de Zaruma, explicado en breve  

La noche del 15 de diciembre de 2021, se desplomaron dos casas en Zaruma, en la provincia de El Oro. Las casas, que eran patrimonio cultural, fueron destruidas por un socavón provocado por años de minería en esa ciudad. Zaruma es una ciudad atravesada por formaciones minerales ricas en oro.  

Un socavón es un hundimiento profundo del suelo, causado por la humedad o la acumulación excesiva de agua que hace que el suelo se debilite y se hunda. El desastre en Zaruma ocurrió porque durante años los mineros ilegales han perforado y explotado sectores de la roca que están cerca de la superficie y esto hace que ocurran los socavones. 

Las personas que vivían en esas casas fueron evacuadas. Las calles cercanas al socavón fueron cerradas porque también tenían hundimientos. El presidente Guillermo Lasso decretó estado de excepción de 90 días en la ciudad, que terminará el 16 de marzo de 2022. Fue una tragedia que había sido advertida por expertos en geología y gestión de riesgos hacía años.

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.

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