La vía Baeza-Lago Agrio, en la Amazonía ecuatoriana, ha sido cerrada indefinidamente. Así lo anunció la mañana de hoy, 8 de diciembre, el Ministerio de Transporte y Obras Públicas. Según el Ministerio, cerraron la vía por el aumento en las fisuras de la vía producto de la erosión regresiva del Río Coca, en el sector de Piedra Fina, en la provincia de Napo. 

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Debido a la erosión regresiva en la zona, el pasado fin de semana, la empresa que administra el Oleoducto de Crudos Pesados (OCP) anunció que construirá un nuevo bypass para transportar el crudo.

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La vía Baeza-Lago Agrio forma parte de la Troncal Amazónica (E45), una importante carretera que conecta varias ciudades del país con la Amazonía ecuatoriana. Esta vía es una de las que permite una conexión más directa entre la ciudad de Quito y Lago Agrio. 

¿Cuáles son las rutas alternas?

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Debido al cierre de la vía Baeza-Lago Agrio, quienes debían transitar por allí ahora tendrán que usar una ruta alterna. El Ministerio de Obras Públicas dijo en su cuenta de Twitter que la ruta alterna recomendada es:

  • Baeza-Narupa-Loreto-Coca

La vía alterna rodea al Parque Nacional Sumaco Napo-Galeras, por el lado sur. 

El tiempo de viaje entre Baeza y Lago Agrio por la vía que ahora está cerrada era de 3 horas y 45 minutos. El tiempo de viaje entre los dos destinos por la ruta alterna es de poco más de dos horas adicionales: 6 horas y 20 minutos. 

Los viajeros que viajen desde Quito deberán tomar la ruta que va desde Papallacta hasta Baeza, de Baeza a Loreto, de Loreto a Coca y de Coca a Lago Agrio. El viaje toma cerca de 8 horas y media en auto. Antes, de Quito a Lago Agrio, por la ruta que está cerrado, el tiempo era de 5 horas y media aproximadamente. 

La Cooperativa de Transportes Baños, que tiene una ruta desde Quito hasta Lago Agrio, dijo a GK que los buses están tomando la vía alterna y que el viaje toma “dos horas más” que antes. 

¿Qué es la erosión regresiva?

La erosión regresiva, también conocida como erosión remontante, es un fenómeno natural que ocurre en la parte alta de los ríos y puede provocar múltiples daños en los sectores aledaños, como deslizamientos de tierra que causan a su vez ruptura de carreteras, como en este caso la vía Baeza-Lago Agrio. 

En el río Coca, la erosión regresiva empezó a inicios de 2020 y causó que la cascada de San Rafael, en la provincia amazónica de Sucumbíos, se secara. 

En 2020, el ingeniero civil experto en suelos Juan Pablo Villacreces, le explicó a GK que el fenómeno de la erosión regresiva se da cuando la parte externa de un río se pega mucho a la ladera. Se detecta sobre todo en los lugares que convergen con las curvas de los ríos porque allí la velocidad del agua es mayor y, por lo tanto, arrastra más sedimentos. La base del talud se queda sin soporte y hay un hundimiento conocido como socavón. 

El socavón, que fue una de las razones por las que la cascada de San Rafael se secó, es cuando el suelo se hunde profundamente. Al igual que la erosión regresiva, el socavón es un proceso natural. 

¿Qué pasará con la vía Baeza-Lago Agrio?

Hasta ahora, el Ministerio de Transporte y Obras Públicas no ha explicado qué pasará con la vía más allá de anunciar que su cierre es indeterminado. Tampoco ha mencionado si hay otras vías que podrían verse afectadas por la erosión del río. GK intentó contactar al Ministerio para solventar estas inquietudes pero hasta el cierre de este texto no hemos recibido respuesta. 

Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.