Habrá reducciones para algunos impuestos en Ecuador. La noche del 10 de enero de 2023, el presidente Guillermo Lasso anunció que se disminuirá el Impuesto al Valor Agregado (IVA) en tres feriados, el Impuesto a los Consumos Especiales (ICE) para varios productos y que continuará la disminución progresiva del Impuesto a la Saluda de Divisas (ISD). Según el gobierno, la reducción de impuestos generaría 140 millones de dólares de ahorros en impuestos para los ecuatorianos. 

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La Constitución dice que los tributos solo se pueden creen, modificar o suprimir a través de un proyecto de ley presentado por el Presidente de la República a la Asamblea Nacional. Sin embargo, hay leyes que facultan al Presidente a cambiar el IVA, el ICE y el ISD bajo ciertas condiciones, sin tener que pasar por la Asamblea. 

Una de esas es la Ley orgánica para el desarrollo económico y sostenibilidad discal tras la pandemia del covid-19, aprobada en 2020. Esta ley establece que el Presidente de la República, con un decreto, puede reducir el IVA del 12 al 8% a las actividades turísticas por 12 días al año en feriados o fines de semana. Además, permite que el presidente reduzca las tarifas del ICE de cualquier producto o servicio que se grave con este tributo. 

La Ley Orgánica de Fomento Productivo, aprobada en 2018, le delegó la potestad al Presidente de la República de “reducir gradualmente, la tarifa del Impuesto a la Salida de Divisas, previo dictamen favorable del ente rector de las finanzas públicas”. Es decir, el Presidente puede modificar progresivamente la tarifa de este tributo como lo ha hecho desde 2022 con ciertos servicios gravados con ISD. 

Cambios en el IVA

En el decreto emitido por el presidente Lasso dice que se reducirá el IVA del 12 al 8% “a la prestación de todos los servicios definidos como actividades turísticas” en las siguientes fechas en 2023: 

  1. Del sábado 18 al martes 21 de febrero: el feriado de carnaval
  2. Del viernes 7 al domingo 9 de abril: feriado por Semana Santa
  3. Del jueves 2 al domingo 5 de noviembre: feriado por el Día de los Difuntos y la Independencia de Cuenca. 

El decreto le encarga al Servicio de Rentas Internas (SRI) que haga “las acciones necesarias par facilitar lo dispuesto”. En su anuncio, la noche del 10 de enero, el presidente Lasso dijo que “así ustedes no sólo sacarán mayor provecho a sus vacaciones, sino que todos estaremos impulsando una de las industrias de mayor crecimiento y potencial de nuestro país”.

Cambios al ICE

El presidente Lasso también decretó algunos cambios en los productos gravados por el ICE, un tributo que se aplica a ciertos bienes —nacionales e importados— y servicios. Estas son las modificaciones: 

  1. Fundas plásticas: el ICE será de 8 centavos por funda plástica. Antes era de 10 centavos por cada una.
  2. Bebidas no alcohólicas y gaseosas: se reducirá de 19 a 18 centavos por cada 100 gramos de azúcar añadida. 
  3. Alcohol (no usado para bebidas alcohólicas) y bebidas alcohólicas: pasa de 10,36 a 10 dólares por litro de alcohol puro. 
  4. Cerveza industrial: será de de 13,08 dólares por litro de alcohol puro. Antes era de 13,56 dólares por cada litro. 
  5. Cerveza artesanal: bajará de 1,55 dólares por litro de alcohol puro a 1,50 por cada litro de la bebida. 
  6. Cigarrillos: baja de 17 a 16 centavos. 
  7. Armas de fuego, armas deportivas y municiones legales: pasa de ser del 300% de su precio al 30%. 

Según el SRI, los altos impuestos que tenían las armas “ha imposibilitado la renovación del equipamiento de las empresas de seguridad y del sector productivo”. Lasso dijo que la reducción del ICE para las armas que son utilizadas por las instituciones de seguridad pública y privada se hace para “facilitar la provisión legal de equipamiento tan necesario para la lucha contra la delincuencia”. Gran parte de esos delitos que se espera combatir, se cometen con armas de alto nivel que ingresan ilegalmente al país, no son reguladas y que no pagan impuestos. 

En noviembre de 2021, ya se modificó el ICE de ciertos productos con la reforma tributaria que fue aprobada por el ministerio de la ley. Ahí se eliminó este tributo a los planes de telefonía móvil y fina, videojuegos, servicios de streaming, calefactores y calentadores de agua, y a los vehículos eléctricos e híbridos. 

Cambios al ISD

El ISD, como su nombre lo indica, grava la salida de divisas del país. Es decir, se cobra sobre toda transacción en efectivo, tarjeta de débito o crédito, cheques, e incluso medios de pago por internet. Actualmente este impuesto es del 4%.

El decreto emitido el 10 de enero de 2023 establece una reducción progresiva del ISD desde febrero hasta diciembre de 2023 de la siguiente manera:

  1. Desde el 1 de febrero de 2023, se reducirá a 3,75%
    (un cuarto de punto porcentual). 
  2. Desde el 1 de julio de 2023 bajará a 3,50% (un cuarto de punto porcentual). 
  3. Desde el 31 de diciembre de 2023 se reducirá 1,5 puntos porcentuales para llegar a 2%. 

El presidente Lasso dijo que esta disminución se hace para que se abaraten las importaciones de maquinaria y de los “productos de consumo de los hogares”. Además, Lasso dijo que con eso también “estimularemos el arribo de nuevas inversiones que dinamizarán toda nuestra oferta económica y de empleos”. 

Esta decisión consolida el plan del gobierno de reducir este tributo de manera progresiva. Era, además, uno de los compromisos del Estado ecuatoriano con el Fondo Monetario Internacional (FMI), fijados en el programa de crédito de septiembre de 2020 y que finalizó en 2022. Por eso, el ISD ya se ha ido reduciendo para ciertos servicios desde 2021.

En septiembre de ese año, se eliminó el ISD para las aerolíneas extranjeras. En enero de 2022, el gobierno anunció que se eliminaba el ISD para la importación de combustibles derivados de hidrocarburos, biocombustibles y gas natural. Además, en 2022 este tributo en general ya se redujo un punto porcentual: pasó del 5 al 4%. Con el nuevo decreto, esa reducción continuará en 2023.

José Rivera, country manager del broker de inversiones Libertex, dice que la reducción de estos impuestos es “un paso importante” que “permitirá que la economía ruede de forma más fácil”. Rivera aclara que reducir el ISD no quiere decir que saldrá más dinero del país; en realidad podría significar que ingrese más dinero. 

Según Rivera, esto permitiría que las multinacionales y los grandes grupos económicos vean a Ecuador como un país atractivo para invertir. “Si yo invierto en Ecuador y me es barato retirar mi ganancia. Lo hago, pero le dejé al paísmayor empleo, mejores relaciones con proveedores, pago de impuestos, al seguro social, mayor movimiento a la economía. Que todo eso quede en el Ecuador es más valioso que el preocuparnos por cuánta ganancia saca el inversionista”, dice Rivera. En cambio, si es costoso retirar las ganancias, no les conviene a esos potenciales inversionistas y el país no tendría todos esos beneficios asociados al ingreso de capital. 

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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
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