Es una de las grandes festividades para el Ecuador. Pero cómo se calcula la fecha de Carnaval es, para muchos, un gran misterio: cada año se festeja en una fecha distinta.

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En 2022, el feriado de Carnaval será desde el sábado 26 de febrero hasta el martes 1 de marzo anunció el gobierno nacional. 

Así se calcula la fecha de Carnaval

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Para saber cuándo cae Carnaval cada año hay que tomar en cuenta las fechas de una de las principales celebraciones cristianas: la Semana Santa.

La Semana Santa conmemora la semana en la que, creen los cristianos, Jesús padeció, fue enjuiciado, crucificado y resucitó. Se supone que Jesús, el hijo de Dios, resucitó el domingo de Pascua —también conocido como Domingo de Resurrección.

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Por orden del Concilio de Nicea del año 325 d.C. y gracias a la unificación hecha por el monje Dionisio el Exiguo en el 525 d.C., la Pascua se celebra siempre el domingo siguiente a la primera Luna llena tras el equinoccio de marzo. Hacer coincidir las fechas más importantes del calendario cristiano con los equinoccios fue una estrategia de los primeros los cristianos para convertir paganos, cuyas principales celebraciones —asociadas a la cosecha  y la siembra— coincidían con esos momentos del año. 

La fecha de ese primer domingo varía cada año y, por eso, Carnaval también.

En 2022, el Domingo de Resurrección será el 17 de abril.

La Semana Santa es antecedida por el período de Cuaresma. 

Son 40 días que comenzaron a practicarse en el siglo IV, con los que se practican días de ayuno y de penitencia como preparación para la Semana Santa.

La duración de la Cuaresma, explica la agencia católica de prensa ACI Prensa, está basada en el valor simbólico del número cuarenta en la Biblia. En el libro sagrado de los cristianos y los judíos, aparece recurrentemente. Fueron cuarenta los días del diluvio, cuarenta años duró la marcha del pueblo judío por el desierto.  Cuarenta días pasaron Moisés y Elías en la montaña.Jesús, además, ayunó durante cuarenta días en el desierto antes de comenzar su vida pública. 

La Cuaresma empieza el Miércoles de Ceniza, cuando los católicos romanos asisten a los templos a ser marcados con una cruz de ceniza, que simboliza la finitud de la vida humana, el arrepentimiento y la conversión al cristianismo.

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Un día antes del Miércoles de Ceniza termina Carnaval, un período marcado por las fiestas callejeras y los excesos. En 2022, el Miércoles de Ceniza será el 2 de marzo. Por eso, el Carnaval en Ecuador sucede en los días previos al inicio de la Cuaresma, desde el sábado 26 de febrero hasta el martes 1 de marzo. 

¿Qué carnavales existen en Ecuador?

Carnaval es una festividad de raigambre cristiano que, en el Ecuador, ha adquirido matices de sincretismo por su fusión con las tradiciones de los pueblos ancestrales locales. Es una de las fiestas que los cristianos adoptaron de sus pares paganos para lograr convertirlos. Los orígenes del Carnaval se remontan a la antigua Sumeria y Egipto, hace más de 5 mil años. 

Poco después, el popular festejo se esparció hasta el Imperio Romano. En América, tras la conquista e imposición del catolicismo desde 1942, estas tradiciones europeas se conjugaron con las fiestas ancestrales indígenas hacia los dioses.

Los elementos de esa mezcla persisten hasta hoy. Por eso, aunque en la mayoría de celebraciones hay abundante comida, bebida, música y baile, los carnavales en Ecuador difieren de un lugar a otro. Estos son algunos de los carnavales ecuatorianos más populares:

  • El carnaval de Guaranda: Se festeja en la provincia de Bolívar, en los Andes ecuatorianos. Es una de las celebraciones más coloridas del país. Carros alegóricos, disfraces, el aguardiente Pájaro Azul, peleas con agua y camari —como se conoce al polvo de maíz— son algunas de las características que marcan a este festejo. Aunque los festejos se extienden durante los tres días que anteceden a la Cuaresma, es tan famoso que puede llegar a extenderse hasta tres semanas.
  • La Fiesta de la Fruta y de las Flores: En la ciudad de Ambato, ubicada en la provincia de Tungurahua, los juegos de agua, harina o huevos se han prohibido. Por el contrario, en esta ciudad se organiza un elegante festival proveniente de la tradición católica, en el que se agradece simbólicamente la abundancia de tres productos de la región: las flores, las frutas y el pan. El origen de sus fiestas se remonta al año 1951.

El carnaval 2022 tendrá reducción de impuestos

En 2021, el presidente Guillermo Lasso ordenó, mediante un decreto ejecutivo, la reducción del Impuesto al Valor Agregado (IVA), del 12% al 8% para todas las actividades turísticas durante los feriados. Entre ellos, están los feriados por el Carnaval y Semana Santa.

La reducción del IVA busca reactivar el turismo local frente a las grandes pérdidas que dejaron las restricciones de movilidad y distanciamiento social de la época más severa de la pandemia por covid-19, según el Ministro de Turismo, Niels Olsen.

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Koryna Herrera
Periodista colaboradora de GK. Cubre temas de medioambiente.