Juan Zapata es el nuevo ministro del Interior del gobierno de Guillermo Lasso. 

La tarde del 24 de septiembre, el presidente Lasso anunció en su cuenta de Twitter que Zapata será la nueva cabeza del Ministerio del Interior tras la salida de Patricio Carrillo. 

Un día antes, Lasso anunció en una cadena nacional que le había pedido la renuncia a Carrillo tras  la conmoción social causada por el femicidio de María Belén Bernal. La abogada de 34 años habría sido asesinada presuntamente por su esposo, el ex teniente de la Policía, Germán Cáceres. Bernal fue vista con vida por última vez en la Escuela Superior de Policía. 

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En Twitter, el Presidente escribió que el ex policía y político Juan Zapata es un “gran profesional, capacitado para brindar el apoyo que necesitamos en este momento”. Lasso dijo que Zapata liderará además, el “cambio estructural que necesita” el Ministerio del Interior. El ex policía será el segundo ministro del Interior del gobierno de Lasso. 

Te contamos quién es el nuevo ministro Juan Zapata y cuál es su trayectoria. 

Su vida académica

Juan Ernesto Zapata Silva es un político y ex policía de 53 años. Según la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (Senescyt), Zapata es ingeniero en tránsito y transporte por la Academia de Ciencias Policiales de Carabineros de Chile. Según una corta biografía en el sitio web del ECU911, en esa misma academia, Zapata se especializó en seguridad Pública y privada 

Además, Zapata también tiene un diplomado en ciencia política y gestión pública por la Universidad de Chile y tiene un título en alta gerencia en seguridad del Departamento de Estado de Nuevo México, en Estados Unidos.  

Su trayectoria policial

Además de sus títulos académicos, Juan Zapata también tiene una trayectoria policial. En 1989, Zapata entró a la Policía Nacional y fue parte de la institución durante más de 20 años. Llegó a ser teniente coronel de policía, que es considerado un nivel directivo según el Código Orgánico de las Entidades de Seguridad Ciudadana. 

En su carrera policial, Juan Zapata se hizo conocido en 2004 tras empezar una campaña para prevenir los accidentes de tránsito en Ecuador. En ese entonces, Zapata era capitán de la Policía y ocupaba el cargo de director del departamento de señalización vial en la Dirección Nacional de Tránsito.​ 

La campaña “Corazones Azules” consistía en pintar corazones de color azul en las vías cada vez que alguien perdía la vida en un accidente de tránsito. Si más de una persona perdía la vida en el accidente, se pintaba más de un corazón. La campaña pretendía crear conciencia sobre las vidas que se perdían en los accidentes para que los conductores manejaran con más precaución. 

juan zapata

Corazones azules en la calle. Fotografía del perfil de Facebook de la Fundación Reina de Quito.

Mientras lideraba esa campaña, Zapata se volvió vocero de la Policía y la gente empezó a reconocerlo con el apodo del “Capi Zapata”.

Por su trabajo enfocado en la ayuda social y el fortalecimiento de la seguridad vial, Juan Zapata obtuvo dos doctorados Honoris Causa, dice su biografía en el sitio web del ECU911. 

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En 2013 Juan Zapata dejó el servicio activo en su rango de teniente coronel y se empezó a involucrar en la política. 

Su trayectoria política

Tras su salida de la Policía Nacional en 2013, Juan Zapata empezó a involucrarse en la política ecuatoriana. Ese mismo año Zapata fue nombrado Secretario General de Seguridad y  Gestión de Siniestros del Municipio de Quito, por el entonces alcalde de la capital Mauricio Rodas.  En ese cargo, el ex policía lideró proyectos para optimizar los recursos para la atención de accidentes de tránsito en la ciudad. Zapata estuvo en ese cargo por casi 6 años, hasta los primeros meses de 2019.

Zapata abandonó el puesto para postularse a las elecciones seccionales de 2019. Allí, Zapata fue candidato a la Prefectura de Pichincha por la alianza entre la Izquierda Democrática, el Movimiento Democracia Sí y el Movimiento Vive. El político no ganó las elecciones. En su lugar fue electa prefecta la ex asambleísta Paola Pabón, por el movimiento Alianza País —ahora Mover.

Sin embargo, no por eso se alejó de la política. En mayo de 2019, el entonces presidente Lenin Moreno designó a Juan Zapata Silva como Director General del Servicio Integrado de Seguridad ECU 911. Mientras estaba en ese cargo, en 2020, llegó la pandemia de covid-19 y  Zapata formó parte del Comité de Operaciones de Emergencia (COE Nacional). 

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Juan Zapata durante la rueda de prensa. Fotografía del Coe Nacional.

Tras varios meses aportando en el Comité y con la salida de María Paula Romo, en diciembre de 2020, Zapata fue designado presidente del COE Nacional. 

Hasta su designación como ministro del Interior, Zapata seguía siendo director del ECU911 y presidente del COE Nacional. No sé sabe quién ocupará esos cargos ahora. 

Su posesión como Ministro del Interior

Zapata fue posesionado por el presidente Guillermo Lasso como Ministro del Interior la mañana del 26 de septiembre de 2022. En su posesión, Zapata le agradeció al presidente Lasso por la confianza y el apoyo. “Esa confianza será devuelta con trabajo, con esfuerzo, con compromiso pero sobre todo con muchísima honestidad y amor a nuestro país”, dijo Zapata. 

En su posesión, Zapata también dijo que estaba en el cargo para “dar resultados”. Añadió que “es importante que la ciudadanía recupere la confianza en la Policía Nacional” y resaltó uno de los ofrecimientos del gobierno después del asesinato de María Belén Bernal: una reestructuración de la Policía. 

Zapata aseguró que están coordinando con la Cancillería para buscar instituciones internacionales que “den resultados de manera inmediata” para reestructurar el modelo educativo de la Policía para que esté enfocado “en un profundo respeto de los derechos humanos y sobre todo en erradicar la violencia de género”. 

Zapata se refirió brevemente al asesinato de Bernal. Dijo que era un “hecho repudiable, un femicidio que no puede volver a ocurrir nunca más. Es innombrable, impresentable”.

El flamante Ministro del Interior dijo que el país necesita justicia y respuestas que no se podrá lograr si las autoridades no cumplen con la misión de capturar al principal sospechoso del femicidio: Germán Cáceres, esposo de Bernal y ex teniente de Policía. En su posesión, Zapata dijo que Cáceres era “una persona a quien ni siquiera quiero nombrar menos asignarle un grado policial no se lo merece”. 

Además, Zapata dijo que parte de la justicia y respuestas que necesita el país era cumplir con las sanciones administrativas contra  “los malos elementos policiales que no hicieron lo que tenían que hacer” para cumplir con su juramento institucional. Lo dijo refiriéndose a los oficiales de Policía que escucharon el enfrentamiento entre Cáceres y Bernal y no lo reportaron ni la ayudaron. 

El flamante Ministro hizo “un llamado a la unidad” y enfatizó en que era fundamental que la Policía dé resultados para que “la gente no sienta miedo por la violencia y el narcotráfico”.

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
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