María Paula Romo es una abogada quiteña de 41 años, que comenzó su vida política con la creación del movimiento político Ruptura de los 25

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La Ruptura fue parte del movimiento político País, cuando era liderado por el entonces presidente Rafael Correa. En 2011, Ruptura y sus representantes decidieron salir del gobierno de Correa pues consideraban que el régimen había tomado un giro autoritario.  

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En el gobierno de Lenín Moreno, entre 2018 y 2020, Romo ocupó el cargo de ministra de Gobierno. Estuvo a cargo de ese ministerio durante el paro nacional de 2019, en el que hubo violentos enfrentamientos entre las fuerzas estatales y cientos de manifestantes. Un informe de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos  (CIDH) concluyó que hubo represión y uso excesivo de la fuerza por parte de los policías que intentaban sofocar las protestas, que se generaron por la eliminación del subsidio a los combustibles decretada por el gobierno de Moreno. Tras los incidentes, Romo fue duramente criticada, incluso por sectores sociales que habían aplaudido su designación.

También tuvo que enfrentar el inicio de la crisis carcelaria en 2019, en la que la Policía, que estaba a su cargo, tuvo que entrar a las prisiones del país infestadas de violencia. También tuvo que responder por el asesinato de una mujer que fue grabado en vivo y que desató una ola xenofóbica contra las personas venezolanas en el país —y, de forma más dramática, en la ciudad andina de Ibarra. 

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El 24 de noviembre de 2020, luego de su destitución, el presidente Lenín Moreno nombró a Patricio Giovanny Pazmiño como nuevo ministro de Gobierno. Pazmiño era viceministro de Gobierno. 

Romo  dejó el cargo porque la Asamblea la censuró. Los motivos de su censura fueron haber incumplido sus funciones durante el paro nacional de 2019. En esos once días de protestas, se usaron bombas lacrimógenas caducadas y se lanzaron a zonas de paz. 

Actualmente, Romo vive en Estados Unidos y es investigadora asociada de la Universidad de Pensilvania.

Su vida

Cuando María Paula Romo tenía cinco o seis años, su abuelo la convenció de que ella sería la primera Presidenta de la República según un perfil publicado en GK en enero de 2020. Desde entonces, parecería, ha recorrido el camino ideal para cumplir con la profecía de su abuelo. “En el Colegio La Inmaculada de Loja —una ciudad austral del Ecuador, donde vivió su infancia y adolescencia— defendía a sus compañeras, prefería quedarse en casa estudiando o leyendo antes que salir de fiesta”, relata María Sol Borja, editora política y autora del texto. 

Se mudó a Quito para estudiar derecho. A mediados de 1990, Romo se matriculó en la Universidad San Francisco. Allí llegó a ser presidenta del consejo estudiantil. En esa misma década fundó Ruptura de los 25. El discurso del movimiento político, integrado por jóvenes con ideas socialdemócratas, irrumpió en el Ecuador que salía de la crisis financiera de finales de siglo. “La Ruptura hablaba de despenalizar el aborto, de los derechos de las mujeres y las minorías sexuales, de la política limpia, de una izquierda que llamaban “feliz”, según el perfil en GK. Romo fue una de las primeras figuras públicas que habló abiertamente sobre la despenalización del aborto. En 2004, en un programa de opinión que se transmitía en televisión abierta y tenía alta sintonía, el entrevistador Carlos Vera, la acusó de estar a favor de “matar bebés”.

En 2005, año en el que el expresidente Lucio Gutiérrez llamó despectivamente “forajidos” a quienes protestaban contra su gobierno, sus opositores le dieron la vuelta al término y, en lugar de tomarlo como una afrenta, se declararon forajidos —entre ellos, y muy  notoriamente, los jóvenes de la Ruptura de los 25, y entre ellos estaba María Paula Romo.

En 2008 Romo cumplió su aspiración política. Fue electa asambleísta para redactar la Constitución de 2008 por el movimiento Alianza País. En 2010, Romo —que era asambleísta por Alianza País—  propuso un juicio político en contra del entonces Fiscal General, Washington Pesántez, amigo y compadre de Rafael Correa. Correa lo defendió al punto de conminar a los asambleístas que planteaban el juicio que se despojen de su inmunidad y lo acusen. “Ahí fue cuando María Paula decidió apartarse de Alianza País porque notó que el gobierno solapaba corrupción pero nadie en el partido la apoyó, especialmente los miembros de Ruptura que eran parte del gobierno, Juan Sebastián Roldán a la cabeza.”, dijo un exmiembro del consejo directivo de la Ruptura en el perfil publicado en GK. En enero de 2011, Correa convocó a una consulta popular cuyo propósito fundamental era reformar la justicia o —dicho en sus palabras— “meterle las manos en las cortes”. Fue ahí que Romo y sus compañeros anunciaron su separación del gobierno. Roldán renunció a su cargo de Secretario de Transparencia, Romo se separó del bloque legislativo del gobierno. En una rueda de prensa, anunciaron su separación pero dijeron que no pasarían a las filas de la oposición a pesar de que al interior del movimiento la discusión había sido dura

En 2018, María Paula Romo  fue nombrada como Ministra de Gobierno en el gobierno de Lenín Moreno. Entre las funciones más importantes tuvo que liderar el Comité de Operaciones de Emergencia Nacional por la pandemia del covid-19 entre marzo hasta noviembre de 2020 cuando fue destituida por la Asamblea Nacional. 

En 2020, Romo se incorporó al Programa de Estudios Latinoamericanos y Latinx, de la Universidad de Pensilvania, una de las ocho que forman parte de la Ivy League, que recoge a las más prestigiosas de los Estados Unidos. En el otoño de 2021, la exministra debía impartir una clase como académica visitante por un semestre. Sin embargo 56 estudiantes enviaron una carta de queja a los directivos de la universidad, que eliminó a Romo de la página web del Programa de Estudios Latinoamericanos.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.