La abogada quiteña María Belén Bernal desapareció el 11 de septiembre de 2022, después de ingresar a la Escuela Superior de Policía, al norte de Quito. El principal sospechoso de su desaparición, según sus familiares y allegados, es el teniente Germán Cáceres, esposo de Bernal e instructor en la Escuela Superior de la Policía. Cáceres está prófugo desde el 15 de septiembre, días después de dar su versión ante la Fiscalía. 

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Esta es una cronología de lo que se sabe de la desaparición de María Belén Bernal y las investigaciones que se han hecho en el caso hasta ahora. 

11 de septiembre de 2022

La madrugada del domingo 11 de septiembre, la abogada María Belén Bernal entró a la Escuela Superior de la Policía, en la avenida Manuel Córdova Galarza, al norte de Quito. En esa institución Germán Cáceres, esposo de Bernal, era instructor de cadetes. 

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No hay registro que confirme que Bernal salió de la institución. 

¿Quién es María Belén Bernal?

Belén Bernal, en una foto de 2017. Fotografía tomada de la cuenta de Facebook de Belén Bernal.

12 de septiembre de 2022

Germán Cáceres llamó a Elizabeth Otavalo, madre de Bernal, para preguntarle si estaba con María Belén Bernal. 

En una entrevista, Otavalo dijo que no sabía nada de su hija desde la mañana del 10 de septiembre. “De ahí no supimos nada, hasta el lunes a las 2 de la tarde, que me llama el esposo y me pregunta si Belén está conmigo”, dijo Elizabeth Otavalo

13 de septiembre de 2022

Germán Cáceres es detenido para que rinda su versión entre las 2:40 de la tarde y las 10:40 de la noche del 14 de septiembre, según Diego Ordóñez, secretario de Seguridad Pública del Estado. 

Fausto Salinas, comandante general de la Policía, dijo que durante su declaración en la Fiscalía, Cáceres dijo que salió con Bernal de la Escuela Superior de la Policía en su auto y la dejó en la avenida Simón Bolívar, donde ella habría tomado un taxi.

Después de rendir su versión, Cáceres fue puesto en libertad. Según Diego Ordóñez, eso sucedió porque el fiscal del caso habría ignorado el pedido del gobierno de prisión preventiva.

En cambio, la Fiscalía aseguró que el 13 de septiembre, inmediatamente después de que Cáceres dio su versión de los hechos, le pidió a la Policía “acciones de seguimiento y vigilancia” para el sospechoso. Ese mismo día, la Fiscalía abrió la fase de investigación previa del caso. 

14 de septiembre de 2022

El gobierno refutó la versión de la Fiscalía de que el seguimiento a Cáceres se solicitó después de que dio su versión. 

Diego Ordóñez dijo que ese pedido no llegó hasta la mañana del 14 de septiembre, cuando el sospechoso ya se había fugado.

La Fiscalía desmintió el rumor de que se había encontrado el cuerpo sin vida de María Belén Bernal. La institución dijo que se estaban haciendo “sobrevuelos y verificaciones” en la Escuela Superior de Policía y las quebradas aledañas. 

El 14 de septiembre de 2022 circuló un video tomado de la cuenta de TikTok de María Belén Bernal, en el que denunciaba a dos personas en caso de que le sucediera algo a ella o a su familia. 

En el video, publicado el 30 de mayo de 2022, se puede ver a la abogada diciendo: “Si me pasa algo a mí o a mi familia, yo le hago responsable a Franco O… y a Sebastián R… que fueron los dos que me amenazaron por meter preso a alguien que debe alimentos”. Esta versión sobre los posibles responsables de su desaparición perdió fuerza a medida que quedaba claro que la última vez que fue vista con vida fue en la escuela policial. 

15 de septiembre de 2022

El ministro del Interior, Patricio Carrillo, confirmó que Germán Cáceres estaba prófugo. 

En una entrevista, Carrillo dijo que existe el registro del ingreso de Bernal a la Escuela Superior de la Policía, pero no hay registro de salida. Añadió que sí hay evidencia de que Germán Cáceres salió en su auto con vidrios polarizados, sin ser sometido a ninguna revisión.

Ese hecho fue definido por el Ministro como una “falla de seguridad”. Según el funcionario, el sospechoso habría utilizado una salida posterior y aprovechó un “momento de falencia” para salir, a las 20:00 del domingo 11 de septiembre. 

Por orden del ministro Carrillo, desde el 15 de septiembre —cuatro días después de la desaparición— se suspendieron las actividades en la Escuela Superior de la Policía para que se haga “una búsqueda exhaustiva” de María Belén Bernal en el lugar.

Fausto Salinas confirmó que dentro de las instalaciones de la Escuela se encontraron la cartera y una chancleta de Bernal y que “están en la cadena de custodia y que serán puestos a órdenes de la Fiscalía para que incremente la claridad de la investigación”.

El presidente Guillermo Lasso dispuso que se separe inmediatamente del cargo al director de la Escuela Superior de la Policía (ESP), el coronel Francisco Zumárraga. Además, Diego Ordóñez anunció que la división de asuntos internos de la Policía había comenzado las investigaciones para sancionar, al menos, a 10 miembros de la institución policial.

Ese día, en su cuenta de Twitter, el presidente Lasso dijo que ordenó “reforzar la búsqueda de María Belén Bernal y que se establezca una recompensa a quien entregue información de Germán Cáceres”. 

En un video y en una serie de tuits, la fiscal general, Diana Salazar, dejó en claro que la búsqueda que realiza la Policía Nacional en la Escuela Superior de la Policía no es un proceso en el que la Fiscalía participe. “Debe cumplirse con protocolos para garantizar las pruebas. ¡Cuidado vayan a manipular cualquier indicio!”, advirtió la Fiscal. 

Elizabeth Otavalo y su abogado, Galo Quiñónez, dieron una rueda de prensa el 15 de septiembre de 2022 en los exteriores de la Fiscalía de Pichincha. Ahí los dos rechazaron la actuación de la Policía. 

Quiñónez dijo que a ellos les avisaron que el sospechoso estaba movilizándose por la ciudad y que estaba siendo seguido. Por eso les causó sorpresa e indignación la declaración del ministro Carrillo de esa mañana de que Cáceres estaba prófugo.

16 de septiembre de 2022

Fausto Salinas, comandante general de la Policía Nacional, anunció que Cáceres quedará fuera de la institución. 

En concordancia con el anuncio del presidente Lasso del día anterior, Salinas también anunció que habrá una recompensa de hasta 20 mil dólares “a quien proporcione información valiosa para la ubicación del ciudadano requerido por la justicia”. 

El 16 de septiembre se hizo la primera detención del caso. 

La Fiscalía confirmó que allanó el área del pelotón femenino de la Escuela Superior de Policía y detuvo a la cadete que solo identificó como Joselyn Brigitte S.P. con fines investigativos.

Después de la detención, Galo Quiñónez, abogado de la familia de María Belén Bernal, dijo que hay elementos de convicción y versiones de testigos que aseguran que la madrugada del 11 de septiembre hubo una fiesta en la Escuela Superior de Policía y que Germán Cáceres y María Belén Bernal discutieron. 

Quiñónez dijo que espera que esos detalles se incluyan en una ampliación del testimonio de la cadete Joselyn Brigitte S.P., quien ya había sido entrevistada antes por las autoridades. El abogado Quiñónez dijo que la cadete “en su momento ha callado o ha silenciado”, pero que se conocen por las versiones de otros de sus compañeros. Quiñónez dijo que tenían “la plena certeza de que nos ha ocultado cosas y debemos saber la verdad”.

En su primera versión, la cadete Joselyn Brigitte S.P. dijo que su cuarto estaba junto a la de Germán Cáceres. El abogado Quiñónez dijo que según ella se escucharon gritos y golpes y después “un silencio rotundo”. 

Quiñónez dijo que gracias a las versiones recopiladas y en las cámaras de la Escuela Superior de Policía se sabe que Cáceres salió de la institución la noche del 11 de septiembre y se demoró más de cuatro horas en regresar

Otra de las versiones, dijo Quiñónez, es que se habían quitado las cobijas de la habitación de Cáceres. Por eso el abogado dijo que la investigación apunta a que el cuerpo de Bernal estaba envuelto en las cobijas en el auto de Bernal cuando salió de la Escuela Superior de Policía la madrugada del 11 de septiembre. 

17 de septiembre de 2022

Se formularon cargos contra la cadete Brigitte S.P. por su participación en el presunto delito de desaparición involuntaria, que consiste en retener a una persona en contra de su voluntad y negar información sobre su paradero. Es sancionada con cárcel de 7 a 10 años.  

En la audiencia de formulación de cargos Giovanny García, fiscal de la Unidad de Personas Desaparecidas, dijo que la cadete habría tenido “un grado de participación” en la desaparición de Bernal. 

García dijo que en la investigación del caso hasta el 17 de septiembre se habían obtenido 25 elementos de convicción que fueron presentados en la audiencia de formulación de cargos contra Brigitte S.P. 

Entre esos, la versión de una amiga de Brigitte S.P. , que también es cadete de policía, que dio detalles de una conversación que tuvo con la procesada por WhatsApp en la que le contaba que Germán Cáceres tuvo una discusión con Bernal. La cadete dijo que Brigitte S.P. le pidió que borrara esas conversaciones de su teléfono cuando se enteró de la desaparición de María Belén Bernal. 

En la audiencia de formulación de cargos del 17 de septiembre de 2022, el fiscal García también dijo que el informe de reconocimiento de la habitación de Germán Cáceres concluye que es “una escena cerrada y manipulada”. 

Otro de los documentos citados por el fiscal fue el informe técnico pericial que se hizo al carro utilizado por Cáceres para salir de la Escuela Superior de la Policía la madrugada del 11 de septiembre. Ese informe incluye un resultado positivo de luminol, un compuesto utilizado para identificar la presencia de sangre en superficies. 

La jueza del caso acogió el pedido de la Fiscalía y ordenó prisión preventiva para Brigitte S.P. 

En esa misma audiencia también aceptó medidas de protección a favor de los padres y el hijo de María Belén Bernal. Entre ellas, se incluye la “prohibición a la persona procesada de realizar actos de persecución o de intimidación a la víctima o a miembros del núcleo familiar por sí mismo o a través de terceros”. 

18 de septiembre 

La familia de María Belén Bernal está desesperada, frente a la ausencia de respuestas. Su madre, Elizabeth Otavalo, lideró una nueva búsqueda para encontrar a su hija. Vestida con una licra y camiseta negra, Elizabeth llegó hasta el cerro Pucará, en San Antonio de Pichincha. Hasta allí llegó debido a las versiones de comuneros que aseguraron haber visto un vehículo que circulaba en la zona la noche del domingo 11 de septiembre, día en el que la joven abogada fue desaparecida. 

Apenas un día antes, el 17 de septiembre, la Policía Nacional recién diversificó la búsqueda de la joven madre fuera del perímetro de la Escuela Superior de Policía. Ahora se extendió hasta la Mitad del Mundo, Nanegalito y Calacalí. 

19 de septiembre 

El ministro Patricio Carrillo —que ha sido cuestionado por sus declaraciones en torno a la desaparición de María Belén Bernal— anunció que hay cuatro ejes de investigación por el caso: 

  1. Carrillo dijo que las unidades investigativas intentan “esclarecer qué pasó ese día” para determinar “todos los niveles de responsabilidad” en la desaparición de María Belén Bernal. 
  2. El ministro aseguró que dispuso al Comandante General de la Policía, Fausto Salinas, redacte un informe con los sumarios administrativos disciplinarios sobre los agentes policiales “involucrados en la Escuela Superior de Policía que por acción u omisión permitieron muchos de los actos que derivaron”, afirmó Carrillo, en el “fatal incidente”. El funcionario no precisó cuántos son. 
  3. Carrillo aseguró que unidades tácticas de la Policía como la Unase, que se encarga de dar resolución a casos de extorsión y secuestro, están buscando al policía Germán Cáceres, principal sospechoso de la desaparición de María Belén Bernal. “No vamos a dejar que se nos vaya”, dijo. 
  4. El ministro aseguró que —a ocho días de la desaparición de la joven abogada— las labores de búsqueda continúan. María Belén Bernal es buscada en un perímetro de más de 700 kilómetros. “Técnicamente”, dijo, la jurista es “aún una persona desaparecida”, aunque no dio detalles de qué elementos o pruebas les han llevado a buscarla en quebradas y ríos. 

Carrillo dijo, la mañana del 19 de septiembre, se sabrá qué “cabezas rodarán” por lo ocurrido con María Belén Bernal, mientras su madre, Elizabeth Otavalo, convocó a un nuevo plantón por exigencia de justicia para el miércoles 21 de septiembre. 

Sin embargo, por la tarde, el comandante Fausto Salinas indicó que se abrieron sumarios administrativos para 12 servidores policiales por presuntas faltas graves. El funcionario policial explicó que los agentes no podrán usar ni su uniforme y mucho menos seguir en funciones o usar armas. 

Salinas también aseguró que ha puesto su cargo a disposición. Dijo que su “baja firmada” está ya en manos de la Presidencia ecuatoriana.

Durante su intervención, Carrillo aclaró que “el Ministerio del Interior es rector de la política pública, no el guardia de la Escuela Superior de Policía”, donde fue desaparecida María Belén Bernal. Y anunció: “nos corresponde reestructurar el sistema educativo”. Entonces, las primeras acciones se enfocaron en cambiar el liderazgo de la institución. 

La Dirección Estratégica de la Escuela Superior de la Policía será liderada por una mujer policía y con ella, su nuevo equipo de trabajo. “Gobierno de mujeres”, llamó Carrillo a aquella disposición. Y dijo que son ellas las nuevas responsables de la malla curricular y de la dirección de instructores y docentes. 

En la tarde se anunció que la coronel Irany Ramírez es la nueva directora de la Escuela Superior de la Policía. De acuerdo con datos proporcionados por la Policía Nacional, la coronel Ramírez tiene casi 30 años de servicio en la institución policial. Tiene una especialización en psicofisiología forense poligrafista y experiencia en formación de cadetes y en protección de dignatarios. Ha ejercido dos roles importantes dentro de las dependencias policiales. Fue instructora y jefa del Departamento de Instrucción y Operaciones de la Escuela Superior de Policía y también lideró el Departamento de Control y Confianza de la Inspectoría General de la Policía Nacional. 

Carrillo se comprometió también a potenciar el departamento de Asuntos Internos de la Policía porque, según él, “la depuración no es solo discurso”. Lo mismo ha hecho el comandante Salinas. Pero sus declaraciones no son suficientes para Elizabeth Otavalo. 

Por la tarde, la madre de María Belén Bernal, acompañada por sus familiares y decenas de mujeres, se plantaron en la Fiscalía ecuatoriana y, luego, en la Comandancia de Policía. Desde allí, dijo: “a mí no me interesan los procesos administrativos, a mí no me interesa que les den el cambio. Están solo salvaguardando la institucionalidad”, cuestionó.

Jesús López, abogado de la familia de María Belén Bernal, dijo en una entrevista la mañana del 19 de septiembre que “la evidencia que ha recogido la Fiscalía apunta de manera directa e inequívoca que la persona implicada directamente en la desaparición de María Belén Bernal no es nadie más que su propio esposo”. 

El abogado López dijo que la cadete Joselyn Brigitte S.P. tiene prisión preventiva y cargos en su contra porque la evidencia demuestra “serios indicios de la participación de la señorita” en el presunto delito. 

López dijo que ella habría escuchado la discusión entre Bernal y Cáceres, y habría oído que Bernal pedía ayuda. El abogado dijo que la cadete habría escuchado que Bernal decía “Germán me estás haciendo daño, ya suéltame, me estás lastimando”. En la entrevista, el abogado López dijo que la cadete también habría escuchado que Cáceres arrastraba algo en la madrugada y “guardó absoluto silencio”. 

López aseveró que Joselyn Brigitte S.P. también mantuvo una conversación con Cáceres que luego borró de su teléfono. El abogado aseguró que no hubo “abuso de rango y jerarquía” para que ella borrase las conversaciones y que ella “por su propia voluntad estaba en la habitación”. 

Incluso, dijo López, Joselyn Brigitte S.P. le habría contado sobre la discusión a una de sus compañeras y también le pidió que borrara las conversaciones. Según el abogado López, hay “muchas inconsistencias en lo que ella dice con respecto a las otras versiones”. 

El abogado de la familia de María Belén Bernal dijo que hay otras personas —incluso algunas con rango de teniente— que escucharon o vieron cosas presuntamente relacionadas a la desaparición de Bernal. Incluso, dijo López, un teniente entró al cuarto de Cáceres y habría visto que tenía una mancha roja en la mano que presume sería sangre. López criticó que ninguno de los testigos dio parte a sus superiores de lo que vieron y los acusó de cometer “omisión dolosa al deliberadamente ocultar información”. 

López dijo que no descarta que haya nuevas vinculaciones a la investigación de esos testigos en los próximos días, pero insistió que eso no era lo importante. “Lo principal es encontrar a María Belén Bernal”, dijo. 

Otra de las omisones  denunciadas por López en la entrevista del 19 de septiembre es que después de que Cáceres puso la denuncia de la desaparición de Bernal el 12 de septiembre, el personal de criminalística de la Policía fue a su habitación. 

Ahí habrían encontrado una mancha rojiza en el colchón de Germán Cáceres que sería sangre, según el abogado López. Después de que vieron la mancha, Cáceres habría impedido que el personal de criminalística tomara la muestra. 

Hubo negligencia de la Policía Nacional, del personal que trató de recopilar la primera evidencia en las primeras horas de la desaparición”, dijo Jesús López. Además, dijo que “este hecho importantísimo no se puso en conocimiento de la Fiscalía”, institución que comenzó sus investigaciones el martes 13 de septiembre. 

En la entrevista, el abogado López le habló directamente a Germán Cáceres. “Señor Cáceres, usted me conoce, tiene mi número telefónico. Por favor, contáctese con nosotros, con los familiares, estamos desesperados buscando a María Belén Bernal, denos los datos en dónde la abandonó y si es posible entréguese a la justicia y asuma las consecuencias de sus acciones”, dijo López. 

El 19 de septiembre, la Policía ecuatoriana confirmó que se hicieron gestiones con la Ameripol —un mecanismo de cooperación policial del continente— para que colabore en la búsqueda de Cáceres. 

20 de septiembre

La mañana del 20 de septiembre, la Fiscalía lideró brigadas de búsqueda de María Belén Bernal en  la quebrada de Guápulo, en el cerro Casitagua y en el sector de Gualo, en el norte de Quito. 

La búsqueda fue apoyada por personal de Bomberos y Quito y de la Policía. Sin embargo, tras horas de búsqueda, no se encontró a Bernal. 

La noche del 20 de septiembre, 9 días después de que María Belén Bernal desapareciera, la Fiscalía hizo dos allanamientos. 

El primero lo hizo en Guaranda, en la provincia andina de Bolívar. Allí junto con la Policía, la Fiscalía allanó la casa del papá de Germán Cáceres — el principal  implicado en la desaparición de Bernal. El segundo allanamiento se hizo a la casa de la mamá de Cáceres, en Ambato, en la provincia de Tungurahua. 

Según la Fiscalía, en ambos lugares “se encontraron indicios”. La institución no dio mayores detalles sobre si las evidencias encontradas servirán para dar con el paradero de Cáceres o de Bernal. Sin embargo, en su cuenta de Twitter, la Fiscalía dijo que en la casa de la madre se incautó el “DVR de las cámaras de seguridad”. Mientras que en la casa del padre de Cáceres se incautaron computadoras y una flash memory. La institución dijo que todos los indicios encontrados serán analizados como parte de la investigación por el presunto delito de desaparición involuntaria.

21 de septiembre

La mañana del 21 de septiembre, la Fiscalía anunció que mientras buscaba a María Belén Bernal, encontró restos óseos. Según la institución, los restos se encontraron en el cerro Casitagua, en el sector de Pomasqui, al norte de Quito. El cerro está a 30 minutos de distancia de la Escuela Superior de la Policía, donde se vio a Bernal por última vez. 

Según la Fiscalía, se estaban haciendo las pericias correspondientes para determinar a quién pertenecen los restos. Además, en la autopsia participarían un antropólogo forense y un médico legista —ambos civiles—, dijo la Fiscalía. 

Por otro lado, en su cuenta de Twitter, la Fiscalía anunció que el caso será trasladado a la Comisión de la Verdad de la Fiscalía. El sitio web de la institución dice que esta unidad especializada se encarga de” coordinar, apoyar e investigar los casos en los que se hayan cometido violaciones a los derechos humanos y delitos de lesa humanidad”.

Pasadas las 2:50 de la tarde del 21 de septiembre, el presidente Guillermo Lasso y Patricio Carrillo, ministro del Interior, confirmaron que María Belén Bernal había fallecido y que los restos encontrados le pertenecían. El presidente Guillermo Lasso dijo en su cuenta de Twitter que “su femicidio no quedará impune y todos los responsables serán sometidos a la ley”.

El ministro Carrillo dijo en una publicación de Twitter que encontrarán a Cáceres “donde esté y lo entregaremos a la justicia”. Finalizó la publicación diciendo “pido perdón y ofrezco una disculpa a Elizabeth Otavalo y a su nieto”. 

A las 4 de la, en una rueda de prensa en la Escuela Superior de Policía, el ministro Carrillo dijo que desde la Policía se pedirá que sean parte de la instrucción fiscal los 12 miembros e la fuerza policial a los que se les sigue un sumario administrativo. Además, dijo, que se le pedirá a la Fiscalía que pida prisión preventiva para estas personas.

22 de septiembre

El 22 de septiembre, en una entrevista en el programa Vis a Vis, el comandante Fausto Salinas dijo que en la autopsia se determinó que María Belén Bernal murió por estrangulamiento y asfixia. “Sabemos que sucedió un hecho en el dormitorio y eso derivó a que él busque una coartada para deshacerse de la culpabilidad”. 

Salinas aseguró que con el paso de los días y al tener más evidencias sobre el caso se conoció que Cáceres había realizado una segunda salida que habría durado aproximadamente dos horas. Y esta fue la ruta donde se identificó el área de búsqueda y fue delimitada a un área aún más pequeña. El comandante, aclaró que, en la primera salida, Cáceres habría salido de la Escuela de Policía, ubicada en Pomasqui, para encontrar un lugar donde dejar el cuerpo de María Belén Bernal. Mientras que en el segundo fue el momento donde terminó de cometer su crimen.

Salinas aclaró que la búsqueda se demoró porque Cáceres “tiene una mente maquiavélica”, porque a lo largo del proceso él creó coartadas para esconderse y estar con el más bajo perfil porque sabía que cometió un delito y esperaba no ser detectado.  Salinas explica que entre los hechos que más sorprende es que en su denuncia dijo que su esposa desapareció en Guápulo y por eso una de las búsquedas se hizo en esta zona. 

El comandante también aseguró que el “caso es muy sólido y fuerte” porque existen todos los indicios y se puede hablar de una responsabilidad directa de Cáceres.

También, durante la mañana, Jesús Cedeño, abogado de la familia de María Belén Bernal, confirmó que el cuerpo de la mujer había sido retirado de la morgue por su madre, Elizabeth Otavalo. Ella, por su lado, anunció en su cuenta de Twitter que se realizará una capilla ardiente con el cuerpo de su hija. El lugar definido fue el Teatro Universitario de la Universidad Central del Ecuador, donde todo empezó a las 11 de la mañana, con la llegada del féretro.

En horas de la tarde, la Fiscalía anunció que en el marco de la investigación por el asesinato de María Belén Bernal, allanó dos viviendas la mañana del 22 de septiembre, en los sectores de la Carolina y Pusuquí, en Quito. Una de ellas corresponde a la vivienda de la hermana de Germán Cáceres. En la segunda, donde vive una amiga de Joselyn Brigitte S. P. que también es cadete de la Escuela Superior de Policía, se levantaron indicios para ser analizados. De acuerdo a las informaciones que circularon ese día, Germán Cáceres habría contactado telefónicamente a esa otra cadete, identificada como Nadesha Ivanova M. L., entre la noche del 11 de septiembre y la madrugada del 12.

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