Pese al aumento de contagios de covid-19 en Ecuador, Ximena Garzón, ministra de Salud, dijo que eso no ha significado un incremento en las hospitalizaciones. Según la Ministra, la mayoría de los contagios presentan síntomas leves y moderados como los de un resfriado común.  

En una rueda de prensa de la mañana del 8 de junio de 2022, la ministra Garzón dijo que actualmente el covid-19 “tiene niveles endémicos” en Ecuador. Según la Ministra, la mayoría de los casos de las últimas semanas son cuadros de síntomas leves y moderados. 

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Garzón dijo que “ya que la mayoría de los casos son muy leves ni siquiera requieren atención médica, peor hospitalización”. 

Según el informe epidemiológico del Ministerio de Salud, hasta el 9 de junio de 2022, las camas de hospitalización a nivel nacional —del Ministerio— tenían un porcentaje de ocupación del 3%. Las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI), del 5%.  Esa ocupación se ha mantenido desde los primeros días de junio de este año. 

En cuanto a la mortalidad, tampoco hay incrementos. Garzón dijo que en promedio muere una persona a la semana a causa de la enfermedad.

covid-19 tiene niveles endémicos en Ecuador

Ximena Garzón, ministra de Salud, dijo que el covid-19 tiene niveles endémicos en Ecuador. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Salud.

El incremento de casos de covid-19, explicado

Las declaraciones de Garzón se dan justo en el momento en que mucho se discute si se trata de un potencial rebrote de covid-19 en el país. Sin embargo, Paúl Cárdenas, investigador del Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito, dice que —según los datos oficiales— “hay un aumento de casos, pero no una ola de contagios”.

Cárdenas dice que cuando se habla de niveles endémicos, la ministra se está refiriendo a que los contagios están llegando a los niveles esperados. Sin embargo, dice Cárdenas, no se sabe cuáles son esos niveles esperados por las autoridades. “Endémico no significa leve, sino previsible”, aclara. 

La ministra Garzón dijo que en las primeras semanas del año hubo un pico epidemiológico que ha ido bajando desde la semana 10

Desde ese momento, dijo Garzón, la curva de contagios se fue estabilizando y para la semana 22 —la del 30 de mayo al 5 de junio— llegó “a tener niveles endémicos”. Hasta el 9 de junio, en total en Ecuador, ha habido más de 888 mil casos confirmados de covid-19 desde que comenzó la pandemia.

Cárdenas dice que hay que tomar en cuenta ciertas consideraciones como que la tasa de detección de la enfermedad en el país baja por los pocos tests de diagnóstico que se hacen. “Hay mucha gente que ya no se hace pruebas de diagnóstico cuando tiene un resfriado, sospechando que tiene o ya sabiendo que tiene, no se hace nada”, dice Paúl Cárdenas. 

Por eso, es probable que haya un subregistro en los casos confirmados y reportados al Ministerio de Salud. Además, Cárdenas dice que “si bien es cierto que no han subido las hospitalizaciones y la mortalidad en Ecuador, probablemente esto se vea después”

Las posibles causas de incremento de casos de covid-19

Paúl Cárdenas dice que desde que se quitó la obligatoriedad de utilizar mascarilla en Ecuador el pasado 28 de abril, ha habido un aumento de casos de covid-19 en el país.  

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Después de las cifras presentadas por Ximena Garzón, Juan Zapata, presidente del Comité de Operaciones de Emergencia (COE) Nacional, dijo que el COE ratificaba la resolución que establece que el uso de las mascarillas es voluntario en espacios abiertos y cerrados

Zapata dijo que quería hacer “un llamado de tranquilidad a los COE cantonales y a la ciudadanía ante la clara tendencia” que ha tenido la enfermedad últimamente. 

Además de que el uso de mascarilla es voluntario en espacios abiertos y cerrados, Cárdenas dice que la poca vacunación también contribuye. “Muy poca gente se ha vacunado con esa tercera dosis, que es la que más protección da en relación a las primeras dos dosis”, dice. Según el Ministerio de Salud, solo 6 millones de los ecuatorianos tienen la tercera dosis. Eso equivale a menos del 50% de la población vacunada con dos dosis. 

Cárdenas recuerda que la variante Ómicron —que fue una de las últimas en causar un contagio masivo— no produce inmunidad a largo plazo. Por eso dice que las personas que se recuperaron del covid-19 con la variante Ómicron pueden volver a contagiarse pocas semanas después de superar la enfermedad. “Omicron no va a ayudar a largo plazo para protegernos de covid-19”, dice Cárdenas. 

Por eso, dice, es necesario incrementar la vacunación de refuerzo. Según Ximena Garzón, la tendencia de todas las cifras se mantendrá sobre todo si las personas se siguen vacunando. Por eso recordó que la aplicación de la tercera dosis —el primer refuerzo— de las vacunas contra el covid-19 ya está abierta para todos. 

Además, Garzón dijo que el segundo refuerzo —que en muchos casos es una cuarta dosis— está abierta para las personas mayores de 65 o con riesgos inmunológicos. Además, dijo que el gobierno analiza la posibilidad de que se abra la vacunación de esta dosis para todos quienes se hayan aplicado su última vacuna hace 5 meses o más. 

Cárdenas dice que la comunicación del Ministerio de Salud puede ser errónea porque dice “Ecuador sin mascarilla, vacúnate”. 

Sin embargo, según Cárdenas, lo que se debería promover es que hay varias estrategias para cuidarse del covid-19 y que no es que una reemplaza a la otra. Por eso, dice, no se debía quitar el uso de las mascarillas si querían que la contención de la enfermedad funcionara correctamente. 

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.

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