Usar mascarilla en Ecuador ya no es obligatorio en ningún espacio —ni abierto ni cerrado— desde la noche del 28 de abril de 2022. 

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Pero, ¿es una buena idea dejar de usar mascarilla? Esto dicen los expertos. 

Es muy pronto

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Daniel Simancas, epidemiólogo experto en salud pública, le dijo a GK que cree que es muy pronto para decretar tal medida. “Hay población susceptible al contagio, y otras personas aún no se han vacunado. Por lo que habría riesgo de infección y reinfección”, dijo Simancas. 

Según la cifra más actualizada del Vacunómetro del Ministerio de Salud, 13 millones de personas tienen las dos dosis de la vacuna, y 5,3 millones han recibido su dosis de refuerzo. 

refuerzo de la vacuna de CanSino

Una mujer es vacunada en Santa Isabel. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Ministerio de Salud.

Lo mismo opina Nikolaos Kyriakidis, investigador de la Universidad de las Américas (UDLA). Kyriakidis le dijo a GK que hay que seguir usando la mascarilla como medida de protección contra el virus, sobre todo en lugares cerrados. 

Kyriakidis dice que cree que este anuncio “es un poco prematuro en este momento.” Según él, la decisión de dejar el uso de la mascarilla “genera una falsa sensación de que estamos saliendo o ya hemos salido de la pandemia, algo que no tiene sustento científico” y que además puede ser peligroso. 

Los mensajes equivocados 

En la rueda de prensa en la que se anunció la medida de dejar la mascarilla, la Ministra de Salud Ximena Garzón dijo que “Ecuador, nuestro país, tiene controlada la pandemia”.

Sin embargo, el epidemiólogo Daniel Simancas advierte que hay que tener cuidado con esta clase de mensajes en la comunicación de la salud pública. 

Simancas dice que “nosotros damos mensajes que el Ecuador está libre de covid, y eso no es cierto”.

Kyriakidis también dice que “si bien en este momento estamos en una ‘luna de miel con el virus’ eso no significa que estaremos así en el futuro”. 

El investigador explica que se han reportado nuevas variantes como la XD —​​detectada en Francia, Dinamarca y Reino Unido— cuyo comportamiento todavía se está analizando. Entonces, dice Kyriakidis, “no sabemos cómo nos van a afectar las variantes en el futuro inmediato o a mediano plazo”. 

contagios de covid en febrero

Los expertos dicen que todavía hay riesgo de reinfección. Fotografía Archivo GK

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Por estas razones, el investigador dice que está de acuerdo en que debemos retomar algunas de las actividades anteriores de la pandemia, pero que se deben hacer “de manera paulatina y, sobretodo, tener los reflejos de retomar algunas medidas de precaución más estrictas como los límites de aforos y el uso universal de mascarillas”. 

La experiencia de quienes han dejado el uso de la mascarilla

El investigador Nikolaos Kyriakidis dice también que “debemos aprender de la experiencia de otros países como Dinamarca y Estados Unidos”. 

Kyriakidis explica que cuando estos países quitaron el uso de la mascarilla hubo rebrotes tanto locales como a nivel nacional.

Por ejemplo, desde que Dinamarca levantó las restricciones para evitar los contagios de covid-19 —incluyendo el uso de la mascarilla en espacios abiertos cerrados y abiertos—  empezó a tener más casos de covid-19 per cápita que otros países en el mundo.

Además, las hospitalizaciones y muertes por covid-19 aumentaron en casi un tercio desde que se levantaron las restricciones en Dinamarca. Eric Topol, director del Scripps Research Translational Institute, dijo que “no se ve bien en Dinamarca. Las muertes ahora son el 67% del pico con un ascenso pronunciado”. 

No más mascarilla en Ecuador

La tarde del 28 de abril de 2022, el presidente Guillermo Lasso anunció que el uso de la mascarilla ya no sería obligatorio en el país: ni en lugares abiertos ni en lugares cerrados. 

La medida se tomó tras analizar la situación epidemiológica actual. La Ministra de Salud Ximena Garzón dijo que las curvas epidemiológicas han bajado tanto que “prácticamente no tenemos pacientes covid en hospitalización ni en cuidados intensivos”. 

También dijo que la tasa de contagio y mortalidad son bastante bajas y que se ha tomado esta decisión de dejar de usar mascarilla en Ecuador basándose en evidencia científica. 

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Rueda de prensa en la que se anunció la medida de dejar la mascarilla. Fotografía de la cuenta de Twitter de la Segcom.

La decisión fue celebrada por el presidente Lasso quien dijo que era posible dejar la mascarilla “gracias a nuestro exitoso plan de vacunación”. Hasta ahora, según las cifras actualizadas del Vacunómetro del MSP, 14 millones de personas tienen al menos una dosis de la vacuna contra el covid-19. 

El presidente del COE Nacional, Juan Zapata, dijo que con la decisión de dejar de usar mascarilla, se han dejado de lado también más de 200 medidas de restricción, como los límites de aforo, y las restricciones de movilidad.

“Hoy Ecuador, retoma la normalidad, hoy salimos a reactivar el país”, dijo Zapata. 

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.