Ecuador, junto a 11 países de América Latina, ratificó el Acuerdo Regional sobre el Acceso a la Información, la Participación Pública y el Acceso a la Justicia en Asuntos Ambientales en América Latina y el Caribe. Más conocido como el Acuerdo de Escazú. Uno de sus principales ejes es el acceso a la justicia en asuntos ambientales. Te explicamos lo que dice el acuerdo sobre este punto.

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La justicia ambiental en el Acuerdo de Escazú 

Los parámetros para este punto están establecidos en el artículo 8 del acuerdo. Están distribuidos en siete numerales: 

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En el numeral uno dice que cada país que ha ratificado el acuerdo garantizará el derecho a acceder la justicia en asuntos ambientales de acuerdo al debido proceso. Es decir, respetando las leyes, la presunción de inocencia y el derecho a la defensa. 

El dos dice que cada país también asegurará en sus leyes el acceso a instancias judiciales y administrativas para impugnar y recurrir decisiones, acciones, omisiones relacionadas con: 

  • el acceso a la información ambiental
  • la participación pública en procesos de toma de decisiones ambientales
  • la toma de decisiones que afecten de manera adversa al medioambiente 

El numeral tres dice que para garantizar el derecho de acceso a la justicia, cada país deberá tomar en cuenta sus órganos estatales competentes “con acceso a conocimientos” sobre ambiente. Los procedimientos de esos organismos deben ser efectivos, oportunos, públicos, transparentes, imparciales y sin costos prohibitivos. 

Cada país que ha ratificado el acuerdo deberá contar con la posibilidad de disponer medidas cautelares y provisionales para prevenir, cesar, mitigar, hacer, recompensar daños medioambientales. 

El numeral cuatro dice que cada país establecerá medidas para reducir o eliminar barreras para ejercer el derecho de acceso a la justicia. El país establecerá también medios de divulgación del derecho de acceso a la justicia y los procedimientos para hacerlo efectivo.  

¿Cómo se podría hacer efectivo? El numeral cinco del artículo 8 del acuerdo dice que cada país atenderá las necesidades de las personas o grupos vulnerables, establecerá mecanismos de apoyo, asistencia técnica y jurídica gratuita. 

El numeral seis dice que el país parte del acuerdo de Escazú, asegurará que se cumplan las decisiones judiciales y administrativas adoptadas en asuntos ambientales. 

Por último, el numeral siete dice que el país parte promoverá mecanismos alternativos de solución de controversias en asuntos ambientales. También se deberá promover la conciliación para prevenir o solucionar conflictos. 

La importancia del acuerdo de Escazú 

El Acuerdo de Escazú está vigente desde abril de 2021. Es importante porque garantiza:

  • El acceso a la información ambiental,
  • la participación ciudadana en los procesos de toma de decisiones ambientales,
  • el acceso a la justicia, y
  • la protección de los defensores ambientales. 

América Latina es la región donde más se asesinan a defensores ambientales, por eso es importante que se defiendan sus derechos y se respeten las exigencias del Acuerdo de Escazú, un documento que garantiza su protección. 

 

Mayuri Castro Tapia 150x150
Mayuri Castro
Ex reportera de GK, donde cubrió educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología . Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.

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