Glenda Estefanía Morejón Quiñónez es una joven atleta especializada en marcha y una de las referentes globales de esta disciplina. El 5 de marzo de 2022, Glenda Morejon se terció la medalla de oro en el Campeonato Mundial de Muscat, Omán, en el continente asiático. 

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 Glenda Morejón nació el 30 de mayo de 2000 en Ibarra, la capital de la provincia de Imbabura, en el corazón andino del país, un sitio conocido por sus lagos y lagunas volcánicas y sus plantaciones de flores. Sus padres son Luis Morejón es profesor —pero no ejerce por falta de trabajo y se dedica a cuidar su hogar—, y María del Carmen Quiñónez, una comerciante de frutas. Estudió en el colegio Tarquino Jaramillo en Ibarra. 

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A los 13 años, Glenda Morejón comenzó su especialización en marcha olímpica, con la ayuda de su primer entrenador, el guayaquileño Giovan Delgado, quien fundó la Escuela Atlética Tarquino Jaramillo. Ahí, la hoy campeona mundial comenzó sus entrenamientos. 

Morejón al igual que otros atletas ecuatorianos que han dominado sus disciplinas —como Jefferson Pérez, Álex Quiñónez o Neisy Dajomes—, también proviene de una familia pobre. Cómo ellos, ha tenido que redoblar esfuerzos para permanecer en el deporte y competir al máximo nivel. Según una nota de diario El Universo, Glenda Morejon y su familia vendieron chochos y salchipapas para reunir dinero para que ella pueda viajar a una competencia en Kenia, África en 2017. 

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Para ese mismo viaje, la escuela de atletismo a la que Morejón asistía hizo una colecta. Juntaron cerca de 1.200 dólares. Los zapatos desgastados y parchados por su papá con los que debía competir se convirtieron en un símbolo reciente de la precariedad que viven los deportistas de alto nivel en el Ecuador. “Estoy acostumbrada a entrenar así con esos zapatos, son algunos años, eso me da más fuerza para seguir luchando por lo que más quiero”, dijo Morejón en una entrevista con diario El Norte, un medio imbabureño. 

En Kenia, a pesar de las adversidades y la falta de apoyo, se coronó campeona juvenil de marcha en la categoría sub-18. En el Campeonato Mundial de Marcha por Equipos en Tiacang, China, participó en la categoría sub-20 donde consiguió una medalla de plata en la prueba de 10 kilómetros. En abril de 2019, logró una medalla de oro en la Copa Panamericana de Marcha en Michoacán, México, en la categoría juvenil sub 20 en la prueba de 10 kilómetros. 

El 8 de junio de 2019 en La Coruña, España, en la edición XXXIII del Gran Premio Cantones de Marcha, Glenda Morejón amplió su colección de podios internacionales: ganó una medalla de oro en la categoría sub 20 en la prueba de 20 kilómetros. Este logro le permitió clasificar al Mundial de Atletismo en Doha, los Juegos Panamericanos Lima 2019 y alcanzar la marca mínima para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. En esa categoría, Morejón aún ostenta el récord mundial de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF): su tiempo fue de 1:25:29 segundos. Desplazó a Quanming Wu, atleta China, que ostentaba la marca con 1:27:24 segundos.

Ese mismo año, por sus logros deportivos, la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) le dio una beca del 70% para cubrir la matrícula de su primer semestre y el 90% de cobertura del costo total de la matrícula de toda la carrera de Administración de Empresas. En agosto, ascendió a la categoría Tokyo 2020 del Plan de Alto Rendimiento del Ministerio de Deporte que prepararía a los deportistas que fueron a las olimpiadas en la capital japonesa. En Tokio, se retiró de la competencia por el agotamiento físico

En 2021, sus triunfos continuaron, consolidándose como una de las grandes atletas juveniles del mundo. Glenda Morejón logró la medalla en el Campeonato Sudamericano Sub 23 en Guayaquil, en octubre de 2021. En diciembre de ese mismo año, quedó en primer lugar en el Panamericano Sub 23 de Cali, Colombia. En enero de 2022 ganó el Campeonato Nacional del Ecuador. En febrero ganó la medalla de oro en el Sudamericano de Lima, Perú. 

El sábado 5 de marzo de 2022, el Ecuador amaneció con la noticia que Morejón ganó la medalla de oro en  la prueba 35 kilómetros marcha en equipo en el Campeonato Mundial de Marcha en Muscat, Omán. Morejón logró esa medalla con un tiempo de 2:48:33 segundos. 

Al llegar a la meta, Morejón tomó la cinta de llegada, levantó sus manos, y se santiguó en agradecimiento. 

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.