El presidente Guillermo Lasso está en China y uno de sus objetivos principales es renegociar la deuda de Ecuador con el país asiático. Las autoridades ecuatorianas confirmaron que quieren modificar los plazos de los próximos pagos y hablar sobre la entrega de petróleo que se comprometió para pagar la deuda. Esto es lo que sabemos hasta el momento sobre el proceso de renegociación. 

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Hoy, 3 de febrero de 2022, en una rueda de prensa, Juan Carlos Holguín, ministro de Relaciones Exteriores, confirmó que la reunión del presidente Lasso con el presidente chino, Xi Jinping, será el 5 de febrero de 2022. Holguín dijo que esperan “que haya apertura del gobierno chino para entrar en un proceso de oxigenación de los compromisos”. Es decir, tener más tiempo para pagar las cuotas de los créditos vigentes. 

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Holguín dijo que esperaban que haya “una respuesta amable” de parte del gobierno chino sobre el proyecto de renegociación de la deuda que van a presentar. El Ministro de Relaciones Exteriores añadió que han tenido otras reuniones anteriores y que la respuesta ha sido favorable. 

La deuda china

Comenzó a acumularse desde 2010 y asciende a aproximadamente 5 mil millones de dólares. El gobierno ecuatoriano dijo que renegociar la deuda es importante porque se aproximan pagos importantes de la deuda. Sin embargo, no se han dado detalles de las cantidades ni de las fechas de esas cuotas.

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Otro de los puntos importantes de la reunión, según Holguín, será “tener una conversación transparente sobre algunos colaterales que tienen esas deudas”. Aproximadamente 2 mil millones de dólares del total de la deuda están ligados a la venta de petróleo y parte de esos contratos son administrados por la estatal petrolera, Petroecuador. En una rueda de prensa anterior, Simón Cueva, ministro de Economía y Finanzas, ya dijo que planeaban organizar los contratos petroleros con China y evitar ese tipo de acuerdos en el futuro. 

Otra de las cosas que se sabe es que parte del dinero se utilizó para construir grandes proyectos del gobierno de Rafael Correa como la hidroeléctrica Coca Codo Sinclair. Además, el economista Santiago Mosquera, Decano de la Escuela de Negocios de la Universidad de las Américas, le dijo a GK en enero de 2022 que se sabe que algunas líneas de crédito tienen interés del 3%, pero otras superan el 7%, cifras que son mayores a las de multilaterales, como el Fondo Monetario Internacional (FMI). El ministro Cueva dijo que las tasas de interés también serán parte de la conversación con las autoridades chinas. 

¿Por qué sabe tan poco de la deuda con China?

La deuda de Ecuador con China se ha caracterizado por ser hermética y por no tener información transparente. Diana Castro, investigadora de la Universidad Andina enfocada en las relaciones entre China y Ecuador, le dijo a GK que eso se podría deber a varios motivos. El más probable es que tengan cláusulas de confidencialidad. Eso, dice, le impediría al gobierno difundir información detallada sobre la entrega del dinero y su ejecución. 

En 2017 Verónica Artola, ex gerenta general del Banco Central del Ecuador, confirmó que los contratos con China fueron declarados como secretos, pero no dio los motivos por los que se tomó esa decisión ni por cuánto tiempo se extendería. La confidencialidad de los contratos no ha sido mencionada por el gobierno de Guillermo Lasso, hasta el momento. 

En la rueda de prensa de hoy, el ministro Holguín dijo que en este tema no podía dar más detalles todavía porque las conversaciones continúan. Sin embargo, dijo que la información será entregada al regreso del presidente Guillermo Lasso. Incluso, dijo, podría conocerse antes si el Presidente lo autoriza. Estas declaraciones llaman la atención después de años llenos de misterio.

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.