Al menos 1.800 bomberos, policías, militares, agentes metropolitanos están apoyando en la emergencia por el aluvión en La Gasca y La Comuna, ocurrido la noche de ayer, 31 de enero. Así lo anunciaron la mañana de hoy, 1 de febrero, las autoridades de Quito y autoridades nacionales en una rueda de prensa. En ella explicaron las posibles causas del aluvión ocurrido en La Gasca, y también descartaron algunas posibles razones. 

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Santiago Guaderas, alcalde de Quito, dijo que el aluvión fue provocado por la acumulación de lluvias que empezaron a las 12 de la madrugada del 31 de enero de 2022. 

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Othón Zevallos, Secretario de la Empresa de Agua Potable de Quito, dijo que el aluvión fue un evento natural que se generó por la intensa precipitación de la lluvia, que fue de 75 litros de agua por cada metro cuadrado. Zevallos explicó que el inicio de la quebrada de El Tejado o conocida como quebrada Pambachupa o Guangahuaico, empieza en la loma Cruz Loma a 4 mil metros sobre el nivel del mar, baja en una longitud de 2,7 kilómetros, y cae a 1.700 metros, “es decir es un tobogán”, dijo Cevallos. 

Según Zevallos en la década de los 90 se construyó el proyecto Laderas del Pichincha, una serie de 30 infraestructuras de diques, embalses y torres de captación para conducir el agua de manera segura por los colectores por debajo de la ciudad. De acuerdo con Othón Zevallos, otros eventos (aluviones) han sido controlados por esas infraestructuras.

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Zevallos explicó que el aluvión bajó a gran velocidad y taponó la torre de ingreso del colector, que se desbordó con la mezcla de agua, tierra, troncos. Las autoridades también explicaron que el aluvión bajó por la Avenida Mariscal Sucre, y llegó hasta la avenida La Gasca. 

Las razones que las autoridades descartaron como causas del aluvión

Othón Zevallos dijo que en la zona de la quebrada El Tejado no hay deforestación. “Tiene una vegetación natural constituida por árboles principalmente eucaliptos y vegetación arbustiva”. Dio esta explicación porque varios expertos, como Carolina Zambrano, líder de Justicia Climática de la organización Hivos, ya han señalado a la deforestación como una de las causas de este desastre natural. Zambrano dijo que los árboles de eucalipto que hay en esa ladera no retienen el agua como lo hace la vegetación andina. 

Además, dijo Zevallos, el aluvión tampoco tiene relación con la construcción del cenizario Urcupamba porque “no tiene relación con la quebrada Pambachupa” donde queda el cenizario. En redes sociales, algunas personas comenzaron a señalar a la construcción de ese cementerio como una de las causas del aluvión. 

El aluvión explicado en breve 

La noche de ayer, 31 de enero, los habitantes de La Gasca y La Comuna, barrios cercanos a las laderas del Pichincha, fueron víctimas de un aluvión, flujo de de lodo, arena, grava por la corriente de agua

Los escombros bajaron violentamente por la avenida La Gasca destruyendo todo a su paso: los grandes contenedores de basura fueron arrastrados como plumas, también vehículos grandes y pequeños quedaron llenos de lodo y destruidos. 

Hasta el mediodía de hoy, el alcalde Guarderas dijo que hay 22 personas fallecidas, 47 personas heridas, algunas han sido dadas de alta y al menos 5 personas siguen desaparecidas entre los escombros, pedazos de árboles o rocas. 

 

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.

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