Un aluvión es un flujo de lodo, arena, grava, arcilla transportado por una corriente de agua. El hidrólogo Emilio Cobo explica que un aluvión se origina cuando existe un evento climático extremo y el exceso de lluvia provoca movimientos de masa y crecidas en los ríos, “generalmente pasa cuando el agua se acumula”, dice Cobo.  

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El aluvión tiene un gran caudal, que es mucho mayor al que puede fluir naturalmente por una quebrada o un río, dice Jorge Bustillos, docente investigador de la Facultad de Geología, Minas, Petróleo y Ambiental (Figempa) de la Universidad Central del Ecuador. 

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Emilio Cobo explica que la noche de ayer, 31 de enero de 2022, colapsó el colector de agua de las laderas del Pichincha El Tejado, en Quito, que fue construido en 1995. “El colector no soportó la corriente provocando el aluvión”, dice Cobo, y agrega que un aluvión puede ocurrir cada 10 o 20 años. Este es el tiempo en que históricamente se han dado los aluviones y, dice Cobo, se suelen dar porque los colectores no aguantan, ya que seguramente no se ha evaluado su capacidad al momento de construirlos. 

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Jorge Bustillos explica también que un aluvión puede avanzar a varios kilómetros de velocidad, como en el caso del de La Gasca. Bustillos dice que los aluviones son fenómenos que están asociados a la precipitación de lluvia, donde el suelo se satura y debido a la acumulación de agua pueden fluir por cauces o por zonas donde la pendiente lo permite. 

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Las posibles causas del aluvión en La Gasca 

Jorge Bustillos dice que la principal causa del aluvión en el sector La Gasca fue que el agua no tuvo por dónde fluir. “Naturalmente tiene las quebradas, pero a lo largo de la zona occidental de Quito hay muchas quebradas que están rellenadas”, dice. Por el crecimiento urbano y no planificado de la ciudad, ya no hay esas quebradas

Bustillos dice que hay estudios que ya advertían que el relleno o taponamiento de las quebradas era un “peligro potencial”. El hidrólogo Cobo explica que el barrio La Gasca era una quebrada “donde se drenaba una parte importante de las aguas de las laderas del Pichincha”. 

Sin embargo, Bustillos sostiene que el aluvión en La Gasca, no se debe a que los sumideros o desfogues del agua se hayan tapado sino que el caudal fue mucho mayor y no abasteció para que el agua corra por allí. El caudal, dice, arrastró incluso rocas de dos o tres metros de diámetro, árboles y más escombros.  “No hay una obra civil que pueda detenerlo”, dice el experto Bustillos porque el aluvión tiene “mucha energía”. 

La deforestación también puede haber incidido en el aluvión. “La deforestación es descontrolada en el sector occidental de Quito”, dice Bustillos. Agrega que eso contribuye a que los escombros se acumulen y que el suelo se pueda saturar con el agua y bajar hacia las pendientes, como lo que se observó en videos y fotografías de lo que pasó en La Gasca. 

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.