Desde hoy, 14 de enero de 2022, hay una nueva reserva marina en Galápagos. Desde Sierra Negra —una de las embarcaciones para vigilancia y control del Parque Nacional Galápagos— a decenas de kilómetros de distancia del muelle de Santa Cruz, el presidente Guillermo Lasso firmó el decreto que oficializa la creación de la nueva reserva. 

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Se llamará  Reserva Marina Hermandad. Lasso firmó el decreto acompañado del Ministro de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, Gustavo Manrique. En el evento también estuvieron ministros ecuatorianos y personalidades como Iván Duque, presidente de Colombia, y Bill Clinton, ex presidente de los Estados Unidos. 

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En su intervención, el presidente Lasso dijo que “en el gobierno del encuentro impulsamos el diálogo, el consenso” y que esta nueva área protegida era un resultado de eso. 

Se llamará  Reserva Marina Hermandad. Lasso firmó el decreto acompañado del Ministro de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, Gustavo Manrique. En el evento también estuvieron ministros ecuatorianos y personalidades como Iván Duque, presidente de Colombia, y Bill Clinton, ex presidente de los Estados Unidos. 

En su intervención, el presidente Lasso dijo que “en el gobierno del encuentro impulsamos el diálogo, el consenso” y que esta nueva área protegida era un resultado de eso. 

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  • 30 mil kilómetros cuadrados, que será una zona completamente protegida donde no estará permitida ninguna arte de pesca. Esta zona está ubicada sobre la Cordillera de los Cocos —una zona de alta biodiversidad de especies migratorias en peligro como el tiburón martillo.
  • 30 mil kilómetros cuadrados que será una zona de no palangre. El palangre es un arte de pesca conocido por su poca selectividad y altos índices de incidentalidad. En lugares como la costa oeste de Estados Unidos, el palangre está prohibido por la alta captura de tiburones, delfines, y otras especies protegidas. Esta zona está ubicada al noreste de las islas y alrededor de la otra zona que protege a Cocos.

¿Cómo se financiará la nueva reserva?

Cuando el presidente Lasso anunció la creación de una nueva reserva marina en Galápagos, dijo que se haría con un canje de deuda externa por naturaleza. Un canje de este tipo es un mecanismo de financiamiento en el que una o varias organizaciones compran parte de la deuda externa de un país, a cambio de que este se comprometa a la conservación. 

reserva marina en Galápagos

Pero hoy, dos meses después del anuncio, Lasso no mencionó cómo financiará la creación de la reserva. Los expertos opinan que asegurar recursos es esencial para que las áreas protegidas no queden en el abandono. Walter Bustos, ex director del Parque Nacional Galápagos, dice que “un ejercicio de ampliación sin recursos técnicos y económicos es letra muerta”. 

Tarsicio Granizo, director de WWF Ecuador y ex ministro de Ambiente, asegura que sin un mecanismo de financiamiento, la reserva podría quedar en papel. Esto, dice, ha pasado con otras áreas protegidas de Ecuador, que al no tener recursos, no pueden ser protegidas. 

El anuncio de la nueva reserva

Cuando el presidente Guillermo Lasso anunció que habría una nueva reserva marina en Galápagos en noviembre de 2021, en la COP26, este fue celebrado por conservacionistas. Entre estos estuvieron el exministro de ambiente, Tarsicio Granizo, y grandes personalidades mundiales como el actor Leonardo Di Caprio.

Cuando Lasso hizo el anuncio, dijo que la nueva reserva tendría 60 mil kilómetros, haciendo que la protección de los frágiles y vitales ecosistemas del archipiélago tengan un área de protección marina total de 198 mil kilómetros cuadrados. 

El objetivo de esta nueva área protegida, dijo, es ayudar en la conservación de especies y ecosistemas marinos que la Reserva Marina de Galápagos no ha podido abarcar.  La Reserva Marina de Galápagos es una de las áreas marinas protegidas más importantes del mundo: 138 mil kilómetros cuadrados de mar —equivalente a casi el 50 % de la superficie de Ecuador continental— donde viven más de 3.500 especies. 

Sin embargo, varios científicos creen que esta protección no era suficiente. Sobre todo, para las especies migratorias como el tiburón martillo, que están en constante movimiento en áreas que ya no están dentro de la reserva marina actual. 

Alex Hearn, biólogo marino e investigador de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), dice que cuando la actual reserva marina se creó en 1998 había muy poco conocimiento sobre la biología y la ecología de las especies marinas. 

Ahora, ya hay nuevos estudios e investigaciones científicas para determinar qué zonas necesitan atención especial, como por ejemplo, el corredor marino que lleva a la reserva de Cocos. 

La propuesta de crear una nueva reserva marina nació del colectivo Más Galápagos y fue presentada por primera vez en enero del 2021, al presidente de ese entonces, Lenín Moreno. Dos años antes, el entonces vicepresidente Otto Sonnenholzner dijo que buscaría ampliar la Reserva Marina de Galápagos.

Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.