El galón de gasolina Extra y Ecopaís subirá 26 centavos de dólar estadounidense en Ecuador, tras la eliminación del subsidio a los combustibles, anunciada en junio de 2024. “Los subsidios a los combustibles son insostenibles, es la asignación más ineficiente que el Estado puede tener y este gobierno ha encontrado la solución”, dijo Ana Cristina Áviles, viceministra de Economía y Finanzas, en una rueda de prensa el 18 de junio de 2024. 

Avilés dijo que la eliminación de subsidios a los combustibles se hará a través de un sistema de compensación económica y un mecanismo de estabilización de precios. El 25 de junio de 2024, el presidente Daniel Noboa oficializó, mediante el Decreto Ejecutivo, este mecanismo para mantener las tarifas del transporte. El nuevo precio de la gasolina entrará en vigencia el 28 de junio de 2024.

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Para el viernes 14 de junio de 2024 estaba planificado el anuncio sobre cómo se implementaría esquema para la estabilización de precios de las gasolinas, pero la convocatoria se suspendió el mismo día. Según el Ministerio de Economía y Finanzas, se aplazó porque el ministro de Economía, Juan Carlos Vega, padece covid-19. 

Ese mismo día, en una entrevista para el programa radial A Primera Hora, el viceministro de Finanzas, Daniel Falconí, dijo que se tenía planeado hacer el anuncio, pero “se nos ha pedido que esperemos un poco más para que todas las conversaciones lleguen de buena manera”

En una entrevista el 12 de junio, con Teleamazonas, Juan Carlos Vega dijo que estaban realizando mesas técnicas con los gremios implicados “para dar tranquilidad a la gente”. Las mesas, agregó, son para explicar cómo sería el mecanismo de compensación, cómo registrarse para acceder a ella, y cuáles serían los valores tras una focalización. Los diálogos, según Vega, son liderados por el Ministerio de Transporte y Obras Públicas y el Ministerio de Gobierno.

En la rueda de prensa del 18 de junio, el ministro de Transporte y Obras Públicas, Roberto Luque, confirmó que las mesas de diálogo terminaron: “En mis manos tengo los acuerdos a los que hemos llegado con los sectores de transporte”. Acotó que el sistema de compensación es una medida “de protección para los usuarios de transporte y afectados por un subsidio altamente ineficiente e inequitativo”. 

Luque explicó también que a través de un análisis técnico se determinó la cantidad de galones de combustible bajo el que se aplicará el sistema de compensación monetaria. Según los cálculos, se subsidiará: 156 galones al mes para los taxis, 90 galones para las tricimotos y mototaxis, y 145 galones para camionetas. 

Considerando el aumento de 26 centavos por galón, los taxis recibirían 40,56  dólares al mes. Las tricimotos, 23,40, y las camionetas,  37,70 dólares. 

Además Luque, informó que en la plataforma de registro se agregó un tutorial en video y texto sobre cómo inscribirse. Explicó, además, que los propietarios de taxis, tricimotos y camionetas tienen hasta el 24 de junio para hacer el registro y recibir la compensación desde el primer mes. 

Después de esta primera etapa de inscripción, la plataforma aún permitirá registrarse por 4 meses más, hasta octubre. Quienes se inscriban recibirán la compensación de forma retroactiva. Es decir, desde el mes que se aplique la medida económica, a finales de junio de 2024, según Luque. 

Desde el 11 de junio de 2024 circuló información de que habría un sistema de compensación para taxis, tricimotos y camionetas registradas por la eliminación de los subsidios. En la entrevista con Teleamazonas, Vega confirmó que sí habrá compensaciones. Por eso, dijo que a través de esta compensación económica se mantiene el subsidio para los usuarios de esos tres medios de transporte. En teoría, para que el precio por el servicio de taxi, tricimoto o camioneta no suba ni afecte a las personas de escasos recursos que los usan.

Según estimaciones del gobierno, alrededor de 85 mil vehículos recibirán esta compensación. El número de beneficiarios se puede ampliar dependiendo de la regularización de los medios de transporte. Para el ministro Vega, este proceso es positivo porque hará que más medios de transporte se regularicen, se formalicen y que accedan al sistema financiero para poder recibir la compensación. 

Sobre las fluctuaciones, calculan que los precios podrían subir máximo un 5% y bajar un 10%. Con el cálculo del gobierno, el precio de la gasolina Extra subiría de 2,47 a 2,73 por galón y la Ecopaís subiría de 2,47 a 2,78 por galón. Daniel Falconí, viceministro de Finanzas dijo que con esta banda de estabilización el precio no podría subir más de 0,13 centavos, independientemente del precio del petróleo. 

Con esta medida económica, según Vega, están atacando al subsidio más inequitativo del país. Mostró datos para argumentarlo: el 53% del subsidio a las gasolinas beneficia al 20% de las poblaciones más adineradas. Si en 2023 se destinaron 644 millones para cubrir este subsidio, entonces 341 millones de dólares van para esas personas [con más dinero], dijo. 

Esos 644 millones que se invierten al año es casi el doble de lo que se gasta en programas de desnutrición; casi el doble de lo que se gasta en programas de adultos mayores, aseguró.

En una entrevista durante el último viaje del presidente Daniel Noboa a Europa, a mediados de mayo de 2024, dijo que no piensan tocar subsidios al gas o al diésel porque tienen una directa relación con la inflación y el costo de vida. “Eso, en este momento no lo podemos hacer”. Pero, dijo el Presidente en esa ocasión, la focalización de subsidios a combustibles Extra y Ecopaís se debería ir eliminando poco a poco, a los grupos que no lo necesitan. “De esa forma no se toca el verdadero coste de la vida”, agregó. 

Con la nueva modalidad de compensación, Vega calcula que se gastaría entre 80 y 100 millones de dólares al año, para cubrirla. El resto será invertido en usos mucho más eficientes, dijo. 

Pese a toda esta explicación, el ministro Vega dijo que aún están muy cerca de tomar la decisión. “Lo importante es que todo mundo tenga la información clara y se sientan cómodos”

Una semana de dudas sobre la compensación  

Durante la primera semana de registro, no hubo mayores detalles de cómo sería la compensación económica. En la página web del Ministerio de Transporte y Obras Públicas únicamente aparecía un banner que direccionaba a la plataforma de inscripción de beneficiarios; sin tutorial ni explicación sobre cómo se aplicará la compensación. 

El 11 de junio, antes de que se aclarara cómo será la compensación, Carlos Brunis, Presidente Federación de Transporte Terrestre de Pichincha, que representa a unos 50 mil taxis, le dijo a GK que no participarán del registro propuesto por el gobierno porque no fueron parte de la decisión. 

En ese momento, tomaron esa postura porque no sabían cuál sería el beneficio, por cuánto tiempo y cuál sería la metodología para el cálculo del valor que, presumían, sería depositado a una cuenta bancaria del beneficiario. “Esto debe estar documentado para que no se caiga”, dijo Brunis.

Para el jueves 13 de junio, la Federación de Transporte a la que representa Brunis fue parte de las mesas de diálogo con el gobierno en donde fueron informados sobre cómo se aplicará la medida. “Ya está aceptado”,le dijo Brunis a GK, confirmando que los taxis recibirían 40,56 dólares de compensación al mes. Desde entonces pidieron a los afiliados que empiecen a inscribirse en la plataforma. 

Antes de las mesas de diálogo, la única vía por la que se enteraron algunos gremios del plan de compensaciones del gobierno fue por la carta sin membrete y mayúsculas que recibieron días antes de activar la plataforma de inscripción. 

Brunis dijo que se enteraron del proceso de registro por un documento que recibieron el viernes 7 de junio de 2024, por parte del subsecretario de Transporte del Ministerio de Transporte y Obras Públicas, Fernando Amador. 

El documento en mayúsculas cierra con el mensaje: “Listo, podrás acceder al beneficio que el Gobierno Nacional otorgará a este sector”. 

La página de registro (https://registro.mtop.gob.ec/#/login) tiene un cuadro blanco con un título simple: Registro de Beneficiarios. Taxis – tricimotos – camionetas (reguladas). Más abajo hay un espacio para insertar el nombre de usuario, una contraseña, y la opción de ingresar o registrarse. En la esquina inferior derecha hay otra opción que dice “Consulta tu placa”. 

Desde el 18 de junio, en la parte superior izquierda se incluye un tutorial que guía la inscripción. En la parte superior derecha hay un botón de ayuda que ofrece asistencia enviando un correo a mesadeayuda@mtop.gob.ec con: el número de cédula o RUC, el correo registrado, el certificado bancario y un detalle del problema. El mensaje asegura que responderán a la brevedad posible.  

Cómo se invertirá el dinero que cubría los subsidios

En la rueda de prensa del 18 de junio, Zaida Rovira, Ministra de Inclusión Económica y Social, intervino para anunciar que aumentarán los beneficiarios del bono de desarrollo humano gracias a el ahorro que hará el gobierno con la eliminación de los subsidios. 

Según Rovira, alrededor de 40.000 núcleos familiares se suman a la cobertura del bono económico. Esta es una forma de “optimizar los recursos y garantizar que vayan a quienes más lo necesitan”.

Reacciones a la eliminación de subsidios

Desde que el gobierno anunció la eliminación de los subsidios, hubo dos marchas en tres semanas. 

La primera fue luego del anuncio, el 12 de junio de 2024, en Quito. Su ruta planificada era desde la Caja del Seguro hasta el Palacio de Carondelet, en el centro histórico de la capital ecuatoriana. Pero luego de una hora de que no más de 200 manifestantes caminaran por la avenida 10 de Agosto, las personas se dispersaron y la protesta acabó.

La segunda fue una semana después de que se eliminaron los subsidios a la Extra y Ecopaís.

El 4 de julio de 2024, en diferentes ciudades del país, hubo protestas no solo por el rechazo específico a la medida a los subsidios sino también a la subida del IVA. En Quito, la marcha fue convocada por el Frente Unido de Trabajadores (FUT) y decenas de organizaciones sindicales de la ciudad.

La marcha estaba convocada para las cuatro de la tarde, y salió media hora después. 

Con banderas distintivas de cada una de las organizaciones, cerca de mil personas caminaron desde la Caja del Seguro, en el centro norte de Quito, hasta la Plaza Domingo, en el Centro Histórico. Las calles perpendiculares a la calle Guayaquil, por donde avanzaba la marcha, estaban bloqueadas por rejas metálicas y, al otro lado, había policías. 

Pasadas las cinco y media de la tarde, un grupo de manifestantes quitó parte de las rejas en la calle Bolívar para intentar desbloquear el paso hacia la Plaza Grande, donde queda el palacio presidencial. Mientras otros protestantes se congregaron pacíficamente en la Plaza Santo Domingo ondeando sus banderas. 

A las 6 de la tarde más de la mitad de las personas se dispersó. La marcha acabó sin que uno de los líderes de las organizaciones hablase.

Cómo funcionan los subsidios en Ecuador

Un subsidio es una contribución financiera por parte de un gobierno o algún organismo público que concede un beneficio sobre un producto. Para ello, el gobierno paga una porción del precio para que el usuario pague menos. 

En Ecuador se subsidia la gasolina, el diésel y el gas licuado de petróleo desde 1970. El beneficio no ha tenido cambios profundos hasta los aún anuncios del gobierno de Daniel Noboa. 

Los subsidios pueden ser transferencias monetarias como los bonos, o una compensación económica —como la que pretende ofrecer el gobierno de Noboa— para focalizar el beneficio. También pueden ser incentivos fiscales, el suministro de bienes o servicios, entre otros.   

Pese a que la medida suena positiva para el bolsillo de los consumidores, el Fondo Monetario Internacional, la organización financiera de las Naciones Unidas, advierte algunos riesgos. Por ejemplo, la asignación ineficiente de los recursos, mayores endeudamientos, o que, al no estar bien enfocados, beneficia a los hogares con más ingresos

Esto estaría ocurriendo en Ecuador, según la explicación del ministro de Economía, Juan Carlos Vega: el 53% del subsidio a las gasolinas está beneficiando al 20% de las poblaciones más adineradas. 

Las críticas a los subsidios

Mantener los subsidios tiene consecuencias económicas directas. Por ejemplo, hacen que la economía sea más frágil y dependiente de los cambios en los precios internacionales del petróleo porque Ecuador compra el 60% de sus combustibles de otros países. 

También frenan el crecimiento económico y perpetúan el uso excesivo de combustibles fósiles porque los precios subsidiados distorsionan el mercado, impidiendo que se adopten tecnologías limpias y eficientes. Así, los subsidios aumentan la contaminación contribuyendo al cambio climático y afectando la salud pública y el medioambiente. 

Según el FMI, eliminar los subsidios y usar ese dinero para un gasto social bien focalizado podría tener resultados “sostenibles y equitativos”. Lo mismo pasaría, dice el Fondo, si se reducen los impuestos ineficientes y si hay inversiones productivas. 

En los últimos años, ha habido dos puntos de quiebre relacionados a los subsidios. En 2019, el ex presidente Lenín Moreno intentó eliminar los subsidios a la gasolina —Extra y Ecopaís— y al diésel. Se retractó presionado por un paro nacional que duró 11 días, dejó 10 muertos y cientos de heridos. 

La discusión sobre la eliminación del subsidio se retomó en el gobierno de Guillermo Lasso. Luego del paro nacional más largo de la historia contemporánea, se hicieron mesas de diálogo entre las organizaciones sociales y el Estado. Esa vez tampoco se lograron acuerdos que den paso a la eliminación del subsidio. Únicamente se acordó quienes no pueden acceder al subsidio: personas que tengan un carro con cilindraje alto, quienes ganen más de 41.603 dólares al año y personas naturales o jurídicas que tengan tres o más carros.  

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Gabriela Ochoa
Periodista de GK. Graduada la PUCE. Máster en Mediación y Resolución de Conflictos (Uneatlántico) y en Dirección Estratégica (Unini Puerto Rico).
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