Jaime Iván Kaviedes es una de las grandes y más polémicas figuras históricas del fútbol ecuatoriano. Es considerado uno de los grandes goleadores del país, y una de las estrellas de su selección. Dentro de la cancha, se caracterizó por su fina técnica, sus goles de elaborada factura en momentos decisivos. Fuera de ella, sin embargo, ha protagonizado varios escándalos, no ha tenido la mejor adaptación a clubes de diferentes partes del mundo donde militó —lo que truncó una carrera que podría haberse consagrado como una de las más prolíficas del deporte nacional. 

El 4 de noviembre de 2023, Kaviedes fue detenido por presuntamente agredir a policías en Napo. Los videos de su detención muestran que los oficiales lo empujaron y le rociaron gas pimienta en la cara, por lo que la Policía abrió una investigación del caso. 

Su carrera en el fútbol

Jaime Iván Kaviedes Llorenty nació en la ciudad agrícola de Santo Domingo de los Tsáchilas, el 24 de octubre de 1977. Quedó huérfano a los siete años —sus padres murieron en un accidente de tránsito. En varias ocasiones, Kaviedes ha contado que se crió con sus abuelos en esa ciudad. 

Kaviedes es conocido como el  “Nine”. El gran delantero ecuatoriano recibió ese apodo porque, cuando era un niño, un grupo de extranjeros le regalaron una camiseta que decía “nine” —nueve, en inglés— en el dorsal. El sobrenombre lo acompañaría el resto de su vida.

Jaime Iván Kaviedes comenzó a jugar fútbol profesional en 1995, en el histórico club guayaquileño del Emelec. Tres años más tarde, se consagró como el máximo goleador del campeonato ecuatoriano. Marcó 43 goles en 39 partidos. Esa cifra récord lo convirtió, además, en el máximo goleador del mundo de ese año. Es el único ecuatoriano en entrar a esta prestigiosa lista en la que también está Lionel Messi y Cristiano Ronaldo. 

Después de obtener este y otros reconocimientos, en 1999, Kaviedes fue fichado por el A.C Perugia de Italia, por más de 500 mil dólares —un poco más de 927 mil dólares al 2023. Fue el primer ecuatoriano en jugar en la serie A italiana. Aunque jugó los primeros partidos, después se quedó en la banca y solo hizo 4 goles en su equipo. Eran los primeros indicios de la personalidad díscola y la rebeldía recurrente que caracterizarían al gran delantero ecuatoriano. Esteban Paz, uno de los dirigentes históricos de Liga de Quito, equipo local varias veces campeón de torneos internacionales, dijo en una entrevista en 2013 que en Europa los jugadores ecuatorianos tienen mala fama y que es culpa de Kaviedes. 

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Después de jugar en el A.C Perugia por apenas 6 meses, Kaviedes fue transferido al Celta de Vigo español. Tampoco tuvo un paso estable por el club gallego. En los siguientes cuatro años jugó en equipos mexicanos, españoles, portugueses y europeos. En 2004 fue transferido al Crystal Palace, de la Premier League, la primera división del fútbol inglés. 

Sólo jugó 4 partidos en los 6 meses que vistió la camiseta del Crystal Palace. El fichaje habría costado más de 2 millones de dólares, aunque la cifra no ha sido confirmada. Según algunos de los fanáticos del equipo, Kaviedes está en la lista de sus peores fichajes.

Desde 2005, después de que dejó Crystal Palace, Kaviedes jugó en varios equipos ecuatorianos de la serie A y la Serie B. Algunas de sus estancias más largas fueron en El Nacional, entre febrero de 2007 y enero de 2008. En Liga de Quito, entre enero de 2008 y febrero de 2010. También estuvo un año y medio en el Club Deportivo Macará entre 2010 y 2011. 

Entre 2012 y 2020 pasó meses en el Aucas, Liga de Loja, Liga Deportiva de Portoviejo, el Club Águilas, el equipo deportivo de su natal Santo Domingo, entre otros. En ese periodo, además, hubo épocas de varios meses y hasta un año en el que no jugó en ningún equipo. 

A lo largo de su carrera, Kaviedes jugó en más de 20 equipos nacionales e internacionales. En Ecuador, pasó por Emelec, Barcelona, Deportivo Quito, Aucas, entre otros. Además, es uno de los dos jugadores ecuatorianos que ha jugado en las principales ligas europeas: el calcio italiano, la liga española, la liga portuguesa y la Premier League inglesa. 

Se retiró y volvió al fútbol en distintos momentos, hasta que el 26 de junio de 2023 dijo en su cuenta de Instagram que tal vez jugaría un partido de despedida porque era “hora de descansar y tener estabilidad en todos los sentidos”.  Y pidió sugerencias a sus seguidores de dónde debería jugar su último partido. 

Kaviedes en la selección ecuatoriana de fútbol

De todos sus goles con la camiseta tricolor, hay uno guardado en la memoria nacional: el que le marcó a Uruguay, el 7 de noviembre de 2001 y significó la primera clasificación del país a un mundial de fútbol masculino de mayores: la Copa del Mundo Corea Japón 2022. Kaviees estuvo en la máxima cita global y fue parte del equipo que jugó la fase de grupos y regresó a casa con un triunfo y dos derrotas. 

La clasificación, sin embargo, fue celebrada no solo como un hito deportivo, sino como un verdadero logró nacional, en un país que vivía los estragos de la crisis financiera de finales del siglo XX, más conocida como el feriado bancario. La llegada a Corea Japón dio un respiro a los ecuatorianos, que acuñaron en ese época una especie de mantra social que aún se repite: “sí se puede”. 

Cuatro años más tarde, el Ecuador volvió a repetir su presencia en un mundial y Kaviedes también lo jugó. Fue Alemania 2006. En un partido contra Costa Rica, Kaviedes anotó uno de los tres goles con los que Ecuador clasificó por primera vez a octavos de final. 

Al celebrarlo, se puso una marca de Spiderman, en honor a Otilino Tenorio, su compañero de Emelec y de selección, quien murió en un accidente de tránsito en 2005. En un partido memorable, que solo se resolvió en contra del Ecuador por una genialidad de tiro libre de David Beckham, la Tri fue eliminada, aunque marcó lo que es, hasta ahora, su más decorosa participación en una Copa del Mundo. 

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Iván Kaviedes jugó 55 partidos con la selección de Ecuador y anotó 15 goles en esos encuentros. El último partido de Kaviedes con la selección fue en septiembre de 2011, en un amistoso jugado contra Costa Rica. Kaviedes ingresó en los últimos minutos del partido y no anotó ningún gol.

La vida de Kaviedes se adaptó a la televisión nacional en la novela Sí se puede, que trata sobre la selección ecuatoriana de fútbol que clasificó al primer mundial. Iván Kaviedes, interpretado por Eduardo Maruri, es el protagonista de la novela que se transmitió en Ecuavisa y duró una temporada. En 2021, la novela fue la primera producción ecuatoriana que se transmitió por Amazon Prime. 

Kaviedes y su vida fuera de la cancha

Jaime Iván Kaviedes emprendió varias veces fuera de la cancha en negocios que no prosperaron. Cuando era aún un muy joven aunque ya exitoso futbolista, abrió una discoteca en el centro norte de Guayaquil, que cerró al poco tiempo. 

Desde entonces, Kaviedes ha buscado la oportunidad de concretar varios negocios. El más reciente, una hamburguesería llamada D’Kaviedes, en su natal Santo Domingo.

La vida de Kaviedes ha estado marcada no solo por sus goles, su carrera tumultuosa y sus incursiones emprendedoras, sino por varios escándalos enfrentamientos públicos. 

El más reciente terminó con el exfutbolista sentenciado a 5 días de prisión. El 4 de noviembre de 2023, en medio del feriado por el Día de Difuntos y la Independencia de Cuenca, Kaviedes fue detenido en Tena, en la provincia amazónica de Napo, por agredir física y verbalmente a policías.

Según el teniente coronel Christian Pérez, subcomandante de la subzona de Napo, cuatro personas que estaban en un local de comida llamaron a la Policía porque “se sentían agredidos”. Los oficiales llegaron al local y tomaron versiones. Pérez dijo que Kaviedes amenazó a los policías diciendo que él era amigo de las autoridades del Tena, y que “pertenece a una organización delictiva” y que “verían las retaliaciones”. 

Pérez dijo que le leyeron sus derechos, lo llevaron a un centro de salud a que le hagan un examen médico —en el que constataron que tenían alcohol en su aliento— y luego lo llevaron a un centro de detención. Kaviedes fue sentenciado a 5 días de cárcel. 

Sin embargo, en videos de su detención circularon en redes, se ve que los policías con toletes en la mano lo empujan y él cae al piso. Al levantarse, Kaviedes empuja al oficial, quien lo amenaza con el tolete, y los forcejeos continúan. Luego lo arriman contra la patrulla, lo esposan y le rocían lo que parece ser gas pimienta en la cara. 

La mañana del 5 de noviembre de 2023, César Augusto Zapata, comandante general de la Policía Nacional, dijo en su cuenta de X (antes Twitter) que después de ver los videos de la detención de Kaviedes, ordenó una investigación interna para “analizar y evaluar dicho procedimiento en los términos del uso legítimo de la fuerza”. 

Esta no es la única vez que Kaviedes ha estado envuelto en escándalos. Entre las que sobresalen está la pelea de mayo de 2010 con el ex futbolista Hjalmar Zambrano, después de un partido. Un perfil publicado por la Revista Mundo Diners, la pelea fue por “asuntos personales”. Zambrano denunció a Kaviedes en la Fiscalía de Pelileo, el cantón de Tungurahua donde se dio el hecho, diciendo que hasta terminó en la clínica. Kaviedes también lo denunció diciendo que Zambrano lo agredió con una cámara de fotos en la cara y “me soñó”.   

Uno de los incidentes más graves pasó en agosto de 2012. El entonces jugador del Aucas fue detenido por agredir a dos policías del Centro Policial de Quitumbe, al sur de Quito. 

Los medios reportaron en ese momento que el parte policial decía que los agentes llegaron al sector de la Magdalena, al sur de la capital, por una llamada telefónica que denunciaba un escándalo público. Ahí, Kaviedes gritó y golpeó a los agentes, que no fueron heridos de gravedad. 

La jueza del caso decidió darle 5 días de cárcel y ordenar que pagara una multa de 28 dólares. 

En 2019, Iván Kaviedes fue candidato a concejal de Santo Domingo por el partido Adelante, ecuatoriano, adelante del empresario Álvaro Noboa, candidato a la presidencia en cinco ocasiones y padre del presidente electo Daniel Noboa. Sin embargo, no obtuvo el cargo. 

El 7 de marzo de 2019, semanas antes de las elecciones, Kaviedes fue detenido en un motel después de que una trabajadora sexual denunció que él la golpeó por “exigirle que le cancele sus servicios sexuales”, según un comunicado de la Policía de ese momento

El abogado de Kaviedes dijo que el ex jugador de fútbol fue drogado para llevarlo a un motel. Según Jimmy Cajas, abogado de Kaviedes, él estaba en un concierto de vallenato en Manta cuando una mujer se le acercó a pedirle una foto y lo invitó a tomar cervezas. “Esto es lo último que recuerda”, le dijo Cajas a la Policía. Según el abogado, Kaviedes se despertó al día siguiente en el motel “desorientado”. Después de la audiencia en flagrancia, Kaviedes fue liberado. 

En 2020, Kaviedes fue acusado por una presunta agresión física por dos hermanos en Azuay. Según la denuncia, Kaviedes los golpeó y les causó heridas en la cabeza y en los ojos. De esta agresión hay un video que se hizo viral en redes sociales. Según Kaviedes, la pelea se dio porque los hombres insultaron a su familia. 

A pesar de estos problemas, y de una carrera que lo llevó por el mundo pero que no floreció acorde al excepcional talento que tenía, Jaime Iván Kaviedes es aún querido y reconocido por muchos hinchas ecuatorianos, que valor aquel cabezazo magistral que puso al Ecuador por primera vez en un mundial de fútbol. 

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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
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