La frase “se fue la luz” volverá a escucharse con frecuencia en el país. El 26 de octubre de 2023, Fernando Santos, ministro de Energía y Minas, anunció, en una rueda de prensa, que desde el 27 de octubre de 2023 habrá cortes de luz en Ecuador. El ministro también dijo que los cortes podrían extenderse hasta diciembre. 

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Según el Ministerio no habrá cortes de luz en Galápagos. Sin embargo, en la Sierra, Costa y Amazonía serán diarios y seguidos: de cuatro horas seguidas en la Sierra y en la Amazonía y de tres horas seguidas en la Costa. Los racionamientos serán entre las 7 de la mañana y las 6 de la tarde en diferentes horarios definidos por las distintas empresas distribuidoras de energía eléctrica del país.

Qué hacer con los electrodomésticos

Los cortes de luz pueden causar graves daños en los equipos electrónicos si estos no son desconectados a tiempo y sobre todo si los cortes son seguidos e intermitentes. Luis Herrera, tecnólogo en electromecánica le dijo a GK que es muy importante desconectar los equipos después de que corten la luz y conectarlos de 5 a 10 minutos después de que regrese la luz.

Para esto hay que revisar los lugares y horarios en los que las empresas de electricidad cortarán la luz. Para que apenas corten la energía desenchufar los electrodomésticos grandes como refrigeradoras, cocinas eléctricas, hornos, microondas, lavadoras, televisores, computadoras de pared, entre otros. 

Herrera explica que es importante esperar unos 5 a 10 minutos luego de que regrese la luz antes de conectar otra vez los equipos. De esta forma la energía estará estable, ya que cuando regresa puede volver con un voltaje mayor y dañar el equipo. 

El tecnólogo dice que los cortes seguidos y muy frecuentes “tienen un alto peligro de dañar los equipos de gran tamaño” porque no da tiempo de desconectar y conectar. Sin embargo explica que en el caso de los cargadores de los celulares o de las laptops estos “no corren mucho peligro de dañarse”, pero que si no se usan es importante desconectarlos para ahorrar energía. 

Estos son algunos consejos de qué hacer durante los apagones para evitar daños en los equipos y estar preparados: 

En casa 

  • Estar atento de los horarios de los cortes que determinen las empresas eléctricas. 
  • Desconectar los electrodomésticos luego de que corten la luz y conectarlos después de 10 minutos que regrese la electricidad.
  • Desenchufar los cargadores de laptops o celulares si no se están usando. 
  • En refrigeradores antiguos verificar la parte posterior — condensador — que esté caliente, esto significa que funciona con normalidad. 
  • Mantener la puerta de la refrigeradora cerrada y evitar abrirla si no es necesario durante el corte de luz,, de esta forma la comida se mantendrá en buen estado. 
  • Verificar el estado de la comida si tiene un color u olor extraño es mejor desecharla. 
  • No es necesario desconectar las duchas eléctricas, ya que estas funcionan en base a la presión del agua.  
  • Tener velas y linternas a la mano, por si los cortes en el sector son en la noche. 
  • Mantener los celulares y tablets con batería. 

Al salir

  • Tener un cargador portátil o batería externa para el celular. 
  • Llevar dinero en efectivo, en caso que los cajeros automáticos no funcionen. 
  • Tener cuidado al cruzar la calle, cuando cortan la luz los semáforos dejan de funcionar y si no hay un guía de tránsito los carros tratan de pasar a toda costa. 
  • Usar mascarilla si está mucho tiempo afuera, el humo generado por los generadores eléctricos contiene gases tóxicos provocados por la quema de diesel. 
  • Monitorear las redes y escuchar lo que dicen las autoridades sobre los apagones. 
  • Tener un radio a pilas en caso de no contar con datos móviles o estar en área de poca cobertura celular. 

¿Por qué existen los cortes de energía según el gobierno?

El 18 de octubre de 2023, el Ministerio de Energía y Minas declaró en emergencia el sector eléctrico ecuatoriano por la ausencia de lluvias en la zona occidental del país, por el  impacto del fenómeno El Niño en Colombia. El Ministerio, a través de un acuerdo ministerial, aceleró los procesos de contratación de energía para abastecer el servicio eléctrico nacional

Algunas de las razones para declarar la emergencia según el Ministerio fueron

  • Bajos caudales afluentes en la zona amazónica
  • Retraso de las precipitaciones en la zona occidental ante el Fenómeno de El Niño
  • Restricciones para el suministro de combustibles a varios generadores
  • Parada de unidades termoeléctricas por falta de combustible
  • Indisponibilidad de generación por mantenimientos correctivos no programados
  • Limitación de las exportaciones de Colombia
  • Falta de excedencia energética exportable del sistema de Perú
  • Falta de expansión de generación firme y, 
  • Tasas elevadas de crecimiento de la demanda

Luego de eso, el 24 de octubre de 2023, el Operador Nacional de Electricidad (Cenace), a través de un oficio al Ministerio de Energía y Minas solicitó permiso para comenzar un período de racionamiento en el sistema eléctrico nacional.

 Según Cenace, el pedido fue porque desde el 1 de septiembre hasta el 16 de octubre las reservas energéticas del sistema eléctrico nacional “han alcanzado niveles que ponen en riesgo el continuo abastecimiento de la demanda de energía”. 

En la rueda de prensa del 26 de octubre del Ministerio en la que explicó que la petición de los racionamientos del Cenace fue aceptada, Santos también dijo que el Ecuador está experimentando la peor sequía de los últimos 50 años.  

Una medida reciclada 

Para los ecuatorianos no es raro tener que conseguir o desempolvar las velas porque hay cortes de luz. A lo largo de las últimas tres décadas el país ha experimentado cortes de luz por distintos motivos.

Una de las peores crisis energéticas que vivió el país fue en 1992 durante el inicio del gobierno de Sixto Dúran Ballén. En este año los ciudadanos no contaron con energía eléctrica por períodos de hasta ocho horas diarias durante varios días. Esta emergencia provocó que el gobierno tomara medidas como el reajuste de horario, luego conocido como “la hora sixtina”. 

Es decir, se adelantó una hora en todos los relojes, para aprovechar más la luz del sol.

Un escenario similar vivió el país en el 2009 durante el primer período presidencial de Rafael Correa. El entonces Presidente tuvo que decretar la emergencia eléctrica a inicios de noviembre por el fuerte estiaje — nivel más bajo o caudal mínimo de agua — en la central hidroeléctrica de Paute, por la falta de lluvias que atravesaba Ecuador. 

Durante los últimos meses de 2009 y comienzos de 2010 la población tuvo que soportar cortes de energía de entre 2 a 6 horas diarias entre las siete de la mañana y las once de la noche. 

Ahora, más de 12 años después, el país tendrá cortes de energía por tiempo indefinido, por ahora. Desde octubre de 2023 hasta marzo de 2024, la Amazonía ecuatoriana — donde están las principales hidroeléctricas del país — atraviesa una nueva fase de estiaje, por la falta de lluvias. Lo que podría ocasionar que los cortes de luz duren más tiempo. 

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Emilia Paz y Miño
Periodista y fotógrafa. Cubre temas de medio ambiente. También le interesan temas de género y derechos humanos.
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