La mañana del 10 de noviembre de 2022, un tribunal de apelación de la Corte Nacional de Justicia declaró la nulidad del caso Singue. El caso involucraba a ex funcionarios del gobierno como el exvicepresidente, Jorge Glas; Carlos Pareja Yannuzzelli, exministro de Hidrocarburos, y a Wilson Pástor, exministro de Recursos No Renovables. Según la Fiscalía, el caso trataba sobre un presunto delito de peculado en la adjudicación del campo petrolero Singue que habría perjudicado al Estado.  

Última Actualización: 11 noviembre, 2022
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En enero de 2021, Glas, Pareja Yannuzzelli, Pastor y otras 4 personas fueron sentenciadas por el presunto peculado. Sin embargo, los  involucrados apelaron la sentencia de primera instancia, y un tribunal de apelación resolvió declarar la nulidad del caso. Según los jueces Luis Rivera, Felipe Córdova y Daniella Camacho, en el proceso se vulneró el derecho al debido proceso y a la defensa de los acusados. 

La decisión del tribunal ha causado varias reacciones de importantes figuras ecuatorianas. Estas son algunas de las principales. 

Las reacciones

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Uno de los primeros en reaccionar al fallo del tribunal fue Wilson Pastor, exministro de Hidrocarburos y uno de los sentenciados. En declaraciones a los medios, en los exteriores de la Corte Nacional de Justicia, Pastor dijo que “se ha hecho justicia mediante una sentencia de tipo jurídica, el fondo es que el Estado jamás fue perjudicado por ese contrato”. Pastor dijo que la decisión era lo que estaba esperando y aseguró que lo dejaba tranquilo.

Otra persona que reaccionó fue el expresidente del Ecuador, Rafael Correa. En su cuenta de Twitter, Correa dijo que con esta decisión, “Iván Saquicela y [Fernando] Villavicencio quedan en ridículo”.

Según el expresidente, el Caso Singue, “era otra cantinflada, fruto de la perversidad de Celi, Villavicencio, fiscales venales y de un payaso disfrazado de juez llamado Iván Saquicela”. Correa celebró por quienes habían sido procesados en el caso y los llamó “gente honesta y patriota”. 

Por su parte, el asambleísta Fernando Villavicencio dijo que él ya había alertado sobre esto y aseguró que la sentencia “habría sido uno de los acuerdos del correato con los dueños de la Corte”. Villavicencio fue uno de los principales denunciantes del caso Singue. En 2017, el ahora asambleísta publicó una investigación sobre Singue en la plataforma digital Periodismo de Investigación. En la publicación, Villavicencio decía que el Estado se había “quedado como mendigo mirando a las compañías privadas llevarse el tesoro”. 

Otra de las reacciones vino desde la Procuraduría General del Estado. En su cuenta de Twitter, la institución dijo que rechazaba la decisión del Tribunal de Apelación de la Corte Nacional. El comunicado también dice que la Procuraduría “estudiará los argumentos expuestos por el tribunal […] y presentará los recursos y acciones que correspondan, en defensa de los derechos del Ecuador”. 

La Fiscalía General del Estado tuvo una reacción similar. En su cuenta de Twitter, la institución dijo que en la decisión oral del tribunal no se “evidenció un análisis claro” sobre la vulneración del derecho a la defensa. El comunicado también dice que a la Fiscalía “le causa profunda preocupación que se haya declarado la nulidad procesal”. Además, al igual que la Procuraduría, la Fiscalía dijo que pedirá los “recursos horizontales previstos en la Ley y continuará con las acciones investigativas”. 

¿Qué significa la nulidad del caso?

El abogado Mauricio Alarcón le explicó a GK que la declaratoria de nulidad del caso Singue, por parte del tribunal de apelación de la Corte Nacional, significa que “se regresa todo a la etapa inicial y todo lo actuado se elimina”. 

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Pero, Alarcón dice que “no todo es tan positivo como esperan quienes estaban involucrados en el tema”. El abogado explica que hay la posibilidad de que la Fiscalía retome la investigación —algo que ya anunció que haría— y que vuelva a solicitar formulación de cargos. Si eso llega a pasar, el proceso puede empezar otra vez. 

Sobre la posible liberación de Jorge Glas, Alarcón dice que hay que recordar que Glas fue sentenciado por otros dos casos: el caso Sobornos y el caso Odebrecht. Es decir, la nulidad de Singue no significa que Glas saldrá automáticamente. El abogado Alarcón explica que lo que el ex vicepresidente puede hacer ahora, es lo que ya ha intentado hacer otras dos veces: la unificación de penas —un recurso legal que permite que un sentenciado cumpla la pena más alta a la que fue sentenciado en lugar de todas sumadas.

En noviembre de 2021 y enero de 2022, Glas solicitó la unificación de penas. Sin embargo, sus solicitudes fueron negadas porque la sentencia por el caso Singue aún no estaba ejecutoriada. Ahora que este caso fue declarado nulo, el ex vicepresidente puede pedir nuevamentela unificación de penas en base a las dos sentencias que ya están ejecutoriadas. Y como Glas ya ha cumplido más del 40% de la sentencia más larga —la del caso Sobornos— podía pedir la prelibertad, para terminar su sentencia en libertad condicional. 

El caso Singue, en resumen

El caso estaba relacionado con supuestas irregularidades en la firma de un contrato de explotación petrolera en el campo de nombre Singue, en la Amazonía. 

Según la Fiscalía, la firma irregular del contrato de adjudicación de este campo en 2012, perjudicó al país con una tarifa incorrecta del precio por barril de petróleo. En septiembre de 2019, la Fiscalía acusó al ex vicepresidente Jorge Glas, a Carlos Pareja Yannuzzelli, exministro de Hidrocarburos, a Wilson Pástor, exministro de Recursos No Renovables, y a otras 12 personas más del presunto delito de peculado. 

La acusación llegó después de que la Contraloría General del Estado emitiera un informe que señalaba que había ciertas irregularidades en la negociación del campo petrolero al consorcio ecuatoriano Dygoil-Gente Oil Ecuador. 

Según el informe de Contraloría, las irregularidades del contrato de adjudicación del campo Singue al consorcio Dygoil-Gente Oil Ecuador le habían causado al Estado un perjuicio de 5,2 millones de dólares. Sin embargo, según la Fiscalía, el perjuicio real alcanzaría los 28,4 millones de dólares hasta septiembre del 2016.

En enero de 2021, los exfuncionarios Jorge Glas, Carlos Pareja Yannuzzelli y Wilson Pastor, y César Guerra, gerente de Dygoil, fueron sentenciados como autores del delito de peculado: debían cumplir ocho años en prisión. Otras tres personas —Andrés Donoso, José Burgos, y Ramiro Cazar, del Comité de Licitación Hidrocarburífera (COLH)— fueron sentenciadas a cuatro años de prisión como cómplices del delito. 

Estas sentencias quedaron anuladas después de que la mañana del 10 de noviembre, se declarara la nulidad del caso.

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
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