En un año, el costo promedio de la canasta básica en Ecuador ha subido 25 dólares. En enero de 2021, costaba 710 dólares y en mayo de 2022, 735 dólares. 

En los últimos meses, el incremento ha sido constante. En abril de 2022 costaba 728 dólares: 8 dólares menos que en mayo del mismo año. En enero de 2022, costaba 724. El economista Andrés Albuja dice que algunos productos han subido más que otros, y que hay varios factores que han causado ese incremento. 

Hay familias que reclaman por no poder cubrir el costo de la canasta familiar básica en Ecuador. Este, incluso, es uno de los argumentos que han dado los manifestantes para salir en el paro de junio de 2022.

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Se quejan de que el salario que reciben no es suficiente para poder cubrir las necesidades establecidas en la canasta básica.

¿Qué productos de la canasta básica han subido de precio?

Uno de los más evidentes es el incremento del precio de los aceites

Entre abril y mayo de 2022, han subido casi un 14%. Según Albuja, en ese caso puntual se debe a la guerra entre Rusia y Ucrania, ya que esta región es uno de los principales productores de aceite de girasol del mundo. 

El conflicto bélico puso en riesgo la oferta de estos productos, lo que causó que su costo a nivel mundial se incrementara. Ecuador no es el único afectado por el incremento en los costos del aceite, ha pasado lo mismo en otros países como Chile, Estados Unidos, México, el Reino Unido, Italia, Alemania y otros. 

Otros productos que también han subido en los últimos meses son las verduras, los lácteos y el pescado. En un mes, han aumentado casi 4, 3 y 1%, respectivamente. 

Mercado de Chiriyacu

El mercado de Chiriyacu, al sur de Quito. Fotografía de José María León para GK.

Otros motivos del aumento de precios

Albuja dice que hay varios factores que pueden causar incrementos como la inflación del país, del 3%, que es baja en comparación a otros países de la región, que superan el 5%. 

Sin embargo, Albuja dice que eso se debe a que Ecuador es un país dolarizado y a que su crecimiento económico no es tan alto como el de otros vecinos. “Como no se está reactivando la economía y hay falta de consumo”, dice Albuja, la inflación no es tan alta en Ecuador. 

Además, el economista Albuja dice que el costo de vida en Ecuador es generalmente caro porque Ecuador tiene “mucha carga de tasas, impuestos y contribuciones que hacen que el precio de los productos aumente.

Albuja dice que eso se aplica para varios productos. 

Desde una funda de leche —que tiene impuesto a los consumos especiales (ICE) por ser una bolsa de plástico (sí, exacto: solo la que viene en funda). Hasta un carro, que tiene IVA, ICE y varios pagos más que se añaden al costo final. 

¿Qué han hecho las personas ante el incremento de los precios?

La encuestadora IPSOS publicó cifras sobre cómo han cambiado sus hábitos de consumo los ecuatorianos en los últimos meses. 

La encuesta se hizo con una muestra de 711 personas. Hasta mayo de 2022, el 98% de las personas encuestadas consideraban que los precios de los alimentos ha subido en los últimos meses. 

carnes en el mercado de Chiriyacu

Venta de carnes en el mercado de Chiriyacu. Fotografía de José María León para GK.

El 84% de los encuestados dijo que notó ese incremento en los supermercados. Además, más del 50% de los encuestados también lo notaron en las tiendas de barrio, panaderías, mercados, fruterías y verdulerías, farmacias y restaurantes. 

El menor incremento de precios se percibió en las compras a domicilio, las bodegas, las compras de internet y las licorerías. Solo entre el 30 y el 20% de los encuestados creen que los precios subieron en esos locales. 

Ante el incremento de precios, más del 40% de los encuestados por Ipsos dice que encontró productos o marcas nuevas o que ha optado por comprar unas más económicas. Una tercera parte de las personas consultadas recurrieron a buscar promociones y poco más del 10% compró marcas que venían con productos de menor tamaño. 

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.

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