Aa Canasta Familiar Básica Nacional es un conjunto de bienes y servicios “imprescindibles para satisfacer las necesidades básicas de un hogar”, según el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC). Hasta mayo de 2022, según el INEC, la canasta básica costaba 735,15 dólares. 

Ese costo total, estaba distribuido de la siguiente forma: 

  1. Alimentos y bebidas: 244,85 dólares. Esto incluye 15 productos: Entre ellos, verduras, legumbres, carnes, lácteos, alimentos consumidos fuera del hogar.
  2. Vivienda: 194,21 dólares. Incluye alquiler, alumbrado y combustible, lavado y mantenimiento, y “otros artefactos del hogar”. 
  3. Indumentaria: 50,20 dólares. Incluye telas, hechura, accesorios, ropa de hombre, de mujer y el lavado de esa ropa. 
  4. Misceláneos: 245,90 dólares. Incluye cuidado de la salud, artículos personales, material de lectura y recreativo, tabaco, educación y transporte.

El costo promedio nacional de esos productos es de 735 dólares. Sin embargo, la base de datos del INEC también divide los precios por ciertas regiones y provincias. Dependiendo de la zona, el precio total de los productos puede ser menor o mayor al promedio. 

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Por ejemplo, en Guayaquil los productos de la canasta básica cuestan 756,6 dólares. Mientras que en Quito el costo es menor: 747 dólares, en promedio. 

¿Cómo se calcula el precio de la canasta básica?

El hogar que se toma como referencia para el cálculo de la canasta es de una familia de 4 miembros en la que 1,6 personas ganan al menos un salario básico. Es decir, 1,6 personas reciben al menos 425 dólares cada mes, en 2022. 

Si se suman ambos salarios, sumaría 680 dólares. Pero a esa suma deben hacérsele otras adiciones. El boletín del INEC de mayo de 2022 sobre el precio de la canasta básica dice que para calcular los ingresos totales de una persona que gana el salario mínimo también se debe contar el pago mensual de los salarios décimo tercero y décimo cuarto. 

Ambos están estimados en 35,42 dólares cada uno. En total, dice el INEC, el ingreso mensual total de una persona que gana el salario mínimo es de 495,83 dólares. 

Es decir, 1,6 personas que ganan el salario mínimo —más los pagos mensuales de los décimos— reciben 792 dólares cada mes. Si se considera el pagó de los décimos, como lo hace el INEC, un hogar de 4 personas en el que 1,6 de ellas ganen el salario básico sí pueden financiar la canasta básica en su costo promedio actual y todavía les quedaría 57 dólares a su favor.  

El economista y analista económico, Andrés Albuja, dice que la metodología del INEC “no empata con la realidad actual del país”. Según cifras del mismo INEC, solo 3 de cada 10 ecuatorianos tienen un trabajo pleno. Es decir, ganan igual o más que el salario mínimo por trabajar 40 horas semanales y tienen todos los beneficios de ley (como recibir el pago mensual o anual de los décimos). 

La mayoría de personas en el país —un 51% hasta marzo de 2022, según el INECtienen un trabajo informal en el país. Actualmente, 5 de cada 10 ecuatorianos no tienen un contrato legal, aportes a la seguridad social, ni ganan el salario básico, ni reciben otros beneficios de ley. “Hay que transparentar las cifras para ver cuánto es el ingreso de la persona que es cabeza de hogar. Normalmente es una sola quien recibe el salario mínimo”, dice Albuja. 

Por eso, hay familias en el país que reclaman por no poder cubrir el costo de la canasta familiar básica. Este, incluso, es uno de los argumentos que han dado los manifestantes para salir en el paro de junio de 2022. Los protestantes se quejan de que el costo de ciertos productos ha aumentado y que el salario que reciben no les alcanza para poder cubrir las necesidades establecidas en la canasta básica.

¿Qué productos de la canasta básica han subido de precio?

La canasta básica y sus productos han tenido un incremento en el costo en los últimos meses. En abril de este año costaba 728 dólares: 8 dólares menos que en mayo de 2022. A principios de este año, costaba 724. 

En un año, el costo promedio de estos productos en Ecuador ha subido 25 dólares. En mayo de 2021, el costo era de 710 dólares. 

El economista Andrés Albuja dice que algunos productos han subido su costo más que otros. Uno de los más evidentes es el incremento del precio de los aceites. Entre abril y mayo de 2022, han subido casi un 14%. Según Albuja, en ese caso puntual se debe a la guerra entre Rusia y Ucrania, ya que esta región es uno de los principales productores de aceite de girasol del mundo. 

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El conflicto bélico puso en riesgo la oferta de estos productos, lo que causó que su costo a nivel mundial se incrementara. Ecuador no es el único afectado por el incremento en los costos del aceite, ha pasado lo mismo en otros países como Chile, Estados Unidos, México, el Reino Unido, Italia, Alemania y otros. 

Otros productos que también han subido en los últimos meses son los lácteos, las verduras y el pescado. Albuja dice que hay varios factores que pueden causar incrementos como la inflación del país, del 3%, que es baja en comparación a otros países de la región, que superan el 5%. Sin embargo, Albuja dice que eso se debe a que Ecuador es un país dolarizado y a que su crecimiento económico no es tan alto como el de otros vecinos. 

Además, el economista Albuja dice que el costo de vida en Ecuador es generalmente caro porque Ecuador tiene “mucha carga de tasas, impuestos y contribuciones” que hacen que el precio de los productos aumente. 

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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.