La cárcel de Turi, cuyo nombre oficial es Centro de Privación de Libertad N°1 Azuay, está ubicada en la ciudad andina de Cuenca, al sur del país, vuelve a ser el epicentro de las masacres carcelarias en el país.

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La cárcel de Turi fue construida en 2014, en el gobierno de Rafael Correa, cuando comenzó la llamada “transformación del sistema carcelario en el Ecuador”.  La cárcel tiene 13,7 hectáreas en la zona rural de Ictocruz en la parroquia rural Turi, en el sureste de Cuenca. La cárcel tiene pabellones de máxima, mediana y mínima seguridad. Dentro de la cárcel se construyeron talleres, canchas deportivas, patios, una zona agrícola. 

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En esta cárcel ya han pasado varios hechos violentos. A menos de un año de su inauguración, en 2015, presos del pabellón de máxima seguridad de la cárcel realizaron una protesta, fueron sancionados por sabotaje al destruir cámaras de vigilancia, paredes, sillas y mesas. 

El 31 de mayo de 2016, los presos del pabellón de mediana seguridad, fueron torturados por 42 policías, según un artículo de Inredh, organización que defiende los derechos humanos. El hecho se conoció porque se filtraron videos de las cámaras de seguridad de la cárcel en los que aparecerían los policías golpeando a los presos, sometiéndolos en el piso, obligándolos a desnudarse y también recibiendo descargas eléctricas, dice Inredh.

Esos 42 policías fueron llamados a juicio. 37 de los 42 fueron procesados y recibieron 106 días y 26 horas de cárcel por el delito de extralimitación en la ejecución de un acto de servicio público y a pagar una multa de 500 dólares. 

El martes 23 de febrero de 2021, hubo amotinamientos en tres cárceles del país, en la cárcel de Turi, en la cárcel N°4 en Guayas, y en la cárcel de Cotopaxi. El Turi fue la cárcel con mayor número de fallecidos, 34 personas asesinadas. En esa ocasión, los amotinamientos habían tenido relación con la muerte de Jorge Luiz Zambrano, alias Rasquiña, líder de la organización delictiva Los Choneros. Y comenzaban las disputas por el control de las cárceles. 

En la madrugada del 3 de abril de 2022, hubo una brutal masacre que dejó 21 presos asesinados. Hasta la mañana del 4 de abril se supo que la Secretaría de Derechos Humanos comenzó a llamar a los familiares de los fallecidos para la identificación de los cuerpos. La Fiscalía comenzó una investigación previa para recoger evidencias. 

La cárcel de Turi, en cifras 

La cárcel de Turi es parte de los 36 centros de privación de libertad para adultos y de los 11 centros de adolescentes infractores. 

En esta cárcel, según el Servicio Nacional de Atención Integral a Personas Adultas Privadas de la Libertad y a Adolescentes Infractores (SNAI) la cárcel de Turi tiene una capacidad para 2.716 presos, hasta el 25 de febrero de 2022, había 1.708 presos, es decir que estaba al 62% de su capacidad. 

Según esas cifras del SNAI, en esta cárcel no hay hacinamiento, que es cuando el espacio de un lugar no es suficiente para el número de personas que están ahí ni tampoco sobrepoblación carcelaria es cuando se sobrepasa la capacidad determinada de reclusos por cada centro de privación de libertad. 

Hasta la fecha, en esta cárcel hay 96 agentes de seguridad penitenciaria, dijo el SNAI en un pedido de información entregado a GK. 

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.

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