El 28 de diciembre de 2020 fue asesinado Jorge Luis Zambrano, alias ‘Rasquiña’, líder de los Choneros. Son una banda delictiva que se dedica al narcotráfico, al sicariato y otros delitos. Apareció a finales de la década de 1990 en Chone, una pequeña ciudad en el bucólico centro sur montubio de la provincia costeña de Manabí —como es evidente, la banda toma su nombre del gentilicio de la ciudad. Uno de los fundadores de la organización delictiva fue Jorge Bismarck Véliz España, alias ‘teniente España’, también oriundo de Chone.

La banda empezó su largo recorrido criminal cometiendo delitos como extorsión, robo, y asaltos. Sin embargo, poco a poco se involucró en el tráfico de drogas. Los Choneros aprovecharon el puerto de la ciudad de Manta, también en Manabí, para exportar drogas a países como México y Estados Unidos. Según un reportaje de Ecuavisa, en 1998, la banda ya lideraba los pasillos náuticos del país para la exportación de estupefacientes.

A inicios de los 2000, Los Choneros comenzaron una batalla contra Los Queseros —una banda delictiva que también traficaba drogas desde Manta— por el control de las rutas de exportación en las costas mantenses. Los enfrentamientos se intensificaron en 2005 cuando integrantes de Los Queseros asesinaron a la esposa de Véliz, líder de Los Choneros. Según reportes de medios de comunicación de la época, solo entre enero y agosto de 2006, ambas bandas habían cometido por lo menos 120 asesinatos. En enero de 2007, Véliz fue asesinado en un enfrentamiento entre los grupos.

Los Queseros no es la única banda con la que Los Choneros han tenido conflictos. En junio de 2019, varios de sus miembros presos en la Penitenciaría del Litoral ingresaron a los pabellones de máxima seguridad y asesinaron a uno de los líderes de Los Cubanos. Ambas bandas se disputaban territorios de narcotráfico y sicariato. En ese enfrentamiento también hirieron a un policía y secuestraron a miembros del Grupo de Intervención de Rescate (GIR). Después de que las autoridades retomaron el control de la Penitenciaría, decomisaron tres armas de fuego, incluyendo la que fue usada para asesinar al líder de Los Cubanos.

El 16 de diciembre de 2020, el Ministerio de Gobierno anunció que desarticuló un brazo de Los Choneros que operaba en varios cantones de la provincia de Guayas y otra banda que operaba en Pichincha. Según el Ministerio, lo hicieron gracias a las “labores de inteligencia e investigativas realizadas hacía varios meses por la Policía Nacional”. Las bandas, dice el anuncio del Ministerio, estaban involucradas en micro y narcotráfico, robo a entidades económicas y a personas, tenencia de armas y sicariato. El general Victor Arauz, subjefe de investigaciones del Ministerio, dijo que en 2020 Los Choneros habrían cometido al menos ocho asesinatos a cambio de dinero, la mayoría en la ciudad de Durán, en la provincia del Guayas.

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El líder más reciente de la banda chonera era Jorge Luis Zambrano, alias ‘Rasquiña’, quien fue asesinado el 28 de diciembre, en Manta, en donde vivía bajo libertad condicional. Zambrano estuvo detenido desde septiembre de 2011 hasta junio de 2020 por el delito de asesinato. En febrero de 2013, se escapó junto con otros 17 reos —incluyendo al menos otros 10 miembros de Los Choneros— de la desaparecida cárcel de máxima seguridad La Roca, en Guayaquil. Zambrano fue el último prófugo en ser recapturado. Lo encontraron en Colombia en noviembre de ese año. Fue trasladado a la cárcel de Latacunga para que continúe cumpliendo su condena.

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Inicialmente debía cumplir una sentencia de veinte años, pero en 2019 un juez le rebajó la pena a ocho y en 2020 se concedió su pedido de prelibertad al haber cumplido el 60% de su sentencia. Zambrano debía vivir en con libertad condicional hasta cumplir su condena en totalidad.

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En 2011, antes de ser el líder de la banda, alias ‘Rasquiña’ era considerado la mano derecha de Jairón Proaño, otro de los jefes de la organización. Tenía antecedentes por delitos como asesinatos, extorsión y narcotráfico. Según el Ministerio del Interior —hoy de Gobierno—, Zambrano también era parte de grandes organizaciones y carteles que operaban en México y Colombia. Además, las autoridades de la época aseguraron que Los Choneros tenían varias estructuras de crimen organizado en Guayas, El Oro, Los Ríos y otras provincias de la Costa ecuatoriana.

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(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.