En los primeros meses del año, hay olas con “alturas significativas en comparación a la media”, dice el  Instituto Oceanográfico y Antártico de la Armada (Inocar). Entre el 6 al 8 de marzo de 2022, en el mar en las costas ecuatorianas podría haber oleaje, por lo que es recomendable mantenerse en las playas y no nadar mar adentro. Pero, ¿qué es un oleaje

Te explicamos. 

flecha celesteOTRAS NOTICIAS

PUBLICIDAD

El oleaje es un conjunto de olas que llegan a una playa en un período determinado. Se produce por la fluctuación del nivel del mar, que cambia entre 2 y 25 segundos, según el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua. Esto quiere decir que un grupo de olas golpea con consistencia y mayor volumen una costa. 

El oleaje es generado por el viento. En ciertas regiones, como América del Norte y el Caribe, puede venir de eventos climáticos en alta mar, como huracanes o tifones. En otras, depende de las temporadas climáticas, como los vientos de invierno —lo que actualmente sucede en el Ecuador. Los oleajes pueden cambiar constantemente de 5 a 8 metros de altura. 

Estos cambios hacen que el mar se vuelva peligroso para quienes se bañan en él. En el Ecuador, las personas que viven o frecuentan las costas suelen describir al oleaje como un “mar bravo” que “arrastra con más fuerza”. Dice el conocimiento popular, es mejor no entrar al agua en esos días —lo que ha sido confirmado por expertos en seguridad y riesgos. 

De lunes a jueves, las noticias más improtantes en tu bandeja de entrada.
Suscríbete a La Diaria

De lunes a jueves, las noticias más improtantes en tu bandeja de entrada.
Suscríbete a La Diaria

De lunes a jueves, las noticias más improtantes en tu bandeja de entrada.
Suscríbete a La Diaria

Un oleaje se puede medir por la altura, período y dirección

Su altura suele ser del doble de la distancia vertical que hay desde el nivel del mar hasta la cresta, que es la parte más alta de la ola. Su periodo se mide entre el paso de la cresta de una ola y la siguiente. La dirección es de dónde vienen las olas. 

Hay dos tipos de oleajes: 

  • Mar local o mar de viento cuando es generado por tormentas cercanas,
  • Mar de fondo o de leva cuando el oleaje es causado por tormentas lejanas,

Aunque hay que tener precaución de entrar al mar profundo, cuando hay alerta de oleaje, este fenómeno es una oportunidad para producir energía. Según el artículo científico Aprovechamiento de la energía undimotriz en el Ecuador, de Ronald Rodríguez Santos y Manuel Chimbo Campuzano, se puede aprovechar la energía causada por la fuerza de las olas, a lo que se llama la energía undimotriz

Esa energía, dice el artículo, puede permitir la obtención de agua potable del mar o usarla puede dar seguridad de energía a  regiones lejanas, igual que otras energías renovables. Dice que la energía undimotriz es una energía limpia, no emite gases o contaminantes a la atmósfera. 

Rodríguez y Chimbo concluyen que el mar ecuatoriano tiene un gran potencial para producir energía undimotriz.

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.