Tres ríos se desbordaron causando socavones en Rumiñahui, una pequeña ciudad que colinda con Quito, entre el 11 y el 17 de febrero. El invierno en Ecuador, en lo que va de 2022, ha sido con fuertes precipitaciones. La falta de prevención de las autoridades locales y el cambio climático ha causado estos eventos.

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Varias familias y locales comerciales del sector de Selva Alegre, en Rumiñahui, fueron afectadas por la crecida de los ríos San Nicolás, Sambache y Santa Clara. El evento provocó un socavón —hundimiento profundo del suelo, causado por la acumulación excesiva de agua que hace que el suelo se debilite y se hunda, creando grietas que pueden provocar que las corrientes de agua se desvíen.  

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Los habitantes del sector se quedaron sin agua potable. Las autoridades están tomando medidas ahora, según comunicados y declaraciones que han hecho a los medios de comunicación. La mayoría de los daños fueron materiales. Sin embargo, una persona que conducía una moto, murió la noche del 17 de febrero cuando avanzaba por la vía E35, que se desplomó. 

La carretera, también conocida como Troncal de la Sierra es una vía importante, que conecta los sectores de San Rafael, Sangolquí, Selva Alegre, Cotogchoa, Amaguaña, Uyumbicho, Tambillo y Machachi, muy transitados por camiones de empresas.

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Los primeros eventos asociados a la falta de prevención y el cambio climático se dieron el 11 de febrero. La tarde de ese día, hubo fuertes lluvias en Rumiñahui, ubicado en la provincia de Pichincha. Las lluvias incrementaron el caudal de los ríos, uno de esos, el San Nicolás que se desbordó. 

El desbordamiento provocó la inundación de varias casas del sector y el cierre de vías. Un pequeño tramo de la carretera E 35 se hundió a la altura de la gasolinera El Viejo Roble.

Según un informe del ECU-911 ese día se reportaron daños en doce carros, por el desborde del río. Los autos fueron arrastrados por la corriente y 15 personas fueron rescatadas. La vía E-35 fue cerrada y esto causó congestión vehicular en distintos sectores de Sangolquí, cabecera cantonal de Rumiñahui. 

17 de febrero

Una semana después, se dio el gran socavón. Se dieron tras fuertes lluvias la noche de ese día. 

El socavón fue mucho más grande y profundo que el de el 11 de febrero. Un tramo de alrededor de 10 metros de la vía se desplomó. En el agujero cayó un motociclista que, según las autoridades, no vio la cinta amarilla de PELIGRO.  

El hombre transitaba alrededor de las 5 de la mañana, lo que pasó fue grabado por una cámara de vigilancia, donde se ve que intentó frenar, pero por lo resbaloso de la carretera no pudo y cayó al hueco. 

Por el socavón las autoridades cerraron la vía desde el redondel de Selva Alegre. Hasta ahí llegaron las autoridades municipales y del Ministerio de Obras Públicas para estudiar las soluciones a los daños de carretera. 

Fotografía de Emilia Paz y Miño para GK.

18 de febrero

En la mañana, el Municipio de Rumiñahui informó que un hombre estaba herido por la caída de un árbol en el sector del socavón. 

El hombre fue atendido por personal de salud y fue llevado a un centro médico. Los trabajos de limpieza continuaban en el sector, las instalaciones del Club Tripulación Armada—escuela de formación para ingresar a las Fuerzas Armadas—ubicada a la derecha del lugar del socavón, también fue afectado por el lodo y agua que provocó el socavón. 

Sus estudiantes intentaban sacar los escombros, además, contrataron una retroexcavadora para limpiar las canchas de sus instalaciones. 

Luis Montenegro, administrador de la Tripulación de la Armada, le dijo a GK “aproximadamente a las 6:45 de la tarde—del 17 de febrero—el río colapsó, se desprendió la carretera y el río ingresó a nuestras instalaciones”. Las áreas verdes, canchas de fútbol, cabañas, baños, bodegas, saunas, turcos e hidromasajes estaban repletas de lodo y agua. El personal de la Armada sacó al lodo y agua que se había acumulado hasta alcanzar unos cincuenta centímetros de altura

Hasta las 11 y 30 de la mañana de ese día, dijo Montenegro, las autoridades no se habían pronunciado. Montenegro dijo que lo único que sabían era que el personal de obras públicas les dijo “que van hacer un estudio para iniciar con el enrocamiento del río”. 

Otro de los sitios afectados fue nuevamente la gasolinera El Viejo Roble, ubicada en la carretera Panamericana, en Sangolquí. Ahí, el río entró y se llevó consigo troncos, piedras, maleza, tierra y otros escombros. Alrededor de las 12 del día, funcionarios de la empresa eléctrica revisaban los cables de alta tensión y volquetas sacaban el lodo que había ingresado al laboratorio farmacéutico Prophar S.A 

Las instalaciones del albergue Misión Rumiñahui—refugio temporal para habitantes de la calle—en el sector San Nicolás también fue afectado por la crecida del río. Según el Municipio de Rumiñahui “moradores del sector, personal municipal, fuerza terrestre, equipo y maquinaria de la empresa pública Rumiñahui Aseo laboran en el desalojo de lodo y escombros”. 

Junto a las Fuerzas Armadas, el Municipio de Rumiñahui dio el servicio de agua con tanqueros a algunos sectores, dijo el municipio en su cuenta de Twitter.  

El ministro de Transporte y Obras Públicas, Marcelo Cabrera anunció que para reactivar la conectividad y el tránsito vehicular, se instalaría un puente bailey, una estructura prefabricada móvil.

Fotografía de Emilia Paz y Miño para GK.

20 de Febrero

“Ninguna autoridad se ha hecho presente, no tenemos vías para acceder a nuestro club para realizar arreglos por parte de los socios que se están sumando”, dijo Luis Montenegro del Club de la Armada.  

También hasta este día los sectores de Cotogchoa, El Manzano, El Pino, La Leticia, Cuendina, Albornoz, Cuendina Sánchez, Las Lanzas, Conejeros, Urbanizacion de los Economistas, Patagua y Pullicancate continuaban sin servicio de agua potable según un comunicado del Municipio de Rumiñahui.

 22 de febrero 

El ECU-911 informó que los bomberos de Quito, las Fuerzas Armadas y Agentes de Control del Municipio de Rumiñahui estaban en el sector del Río Sambache realizando “labores necesarias de desfogue”. 

El Municipio de Rumiñahui declaró en emergencia a los sectores de: 

  • Molinuco–San Agustín
  • Orejuela
  • Taxourco
  • Pullincate
  • El Taxo
  • Santa Rosa
  • Selva Alegre 
  • Turucucho
  • San Nicolás
  • San Vicente. 

21 de febrero

Fabián Uzcátegui, subsecretario de Delegaciones de los Servicios, dijo que “para restablecer la conectividad en el corredor vial E-35, sector Sangolquí, se construyen muros de escollera para proteger los márgenes de la carretera”. También dijo que se entregarán estudios para determinar una solución definitiva “para garantizar el cauce del río Sambache, y evitar afectaciones en la Red Vial Estatal”.

Para las personas que viven por el sector y se fueron afectadas por el desbordamiento de los ríos recomendó “tomar el desvío por el sector de El Choclo hacia industrias DANEC S.A”. El ministerio de Obras Públicas aseguró que “personal de la Policía Nacional y el Municipio de Rumiñahui realizan el control del tránsito vehicular en la zona”.

Emilia Paz y Miño
Estudiante de periodismo de la Universidad San Francisco de Quito. Cubre temas de medio ambiente y océanos.