Julio José Prado es un economista quiteño de 42 años. En 2002, se tituló en Economía por la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE). Dos años más tarde, se graduó como Ingeniero Comercial, Universidad de las Américas (Udla). Además, tiene una maestría en Administración de Empresas de la IDE Business School, Quito. Prado también tiene una especialización en  competitividad y desarrollo industrial por la Escuela de Negocios de Harvard y es PhD en gerencia con énfasis en competitividad por la Universidad de Lancaster del Reino Unido. 

|Así se va conformando el gabinete de Guillermo Lasso| 

El nuevo ministro de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca del gobierno del presidente electo, Guillermo Lasso, que asumirá la presidencia en cuatro días, se ha desempeñado como profesor universitario y ha ocupado varios cargos en el sector privado. Desde diciembre de 2015 hasta la actualidad, Prado es el presidente ejecutivo de la Asociación de Bancos Privados del Ecuador (Asobanca). Según su cuenta de LinkedIn, desde 2019 hasta la actualidad preside también el Comité Latinoamericano de Innovación Bancaria. 

En el campo académico, Julio José Prado fue profesor y director del Área de Entorno Económico de la IDE Business School. Fue miembro y capacitador de la red Microeconomics of Competitiveness, que da talleres anuales realizados en Harvard Business School y son dirigidos por el reconocido economista Michael Porter. Prado ha sido, además,  miembro del consejo editorial del International Journal of Competitiveness. 

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En una rueda de prensa de hoy, 20 de mayo, el presidente electo Guillermo Lasso dijo que el camino para lograr el desarrollo productivo del país es atraer inversión internacional. “Julio José cuento contigo para llevar nuestro plan de apertura al mundo”, dijo. Además, aseguró que nadie invierte en un país caro e ineficiente. En el Ranking de Competitividad Global, Ecuador ocupa el puesto número 90 de 141 países. Según la Federación Ecuatoriana de Exportadores, es un lugar “bastante deficiente”. 

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Tras su designación como ministro de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca del gobierno de Lasso, Julio José Prado reaccionó a su designación diciendo que es una “oportunidad histórica” para poder poner en práctica sus conocimientos. Prado también dijo que en el Ecuador no se ha trabajado en la colaboración estratégica entre el sector público y privado. Aseguró que su Ministerio trabajará en una estrategia de competitividad y una política industrial para el país. Además, dijo que lo que pretende es lograr mayor calidad, mayor productividad, bajar los costos y trabas a las empresas para que puedan competir en el exterior. 

Pablo Zambrano, Presidente de la Federación Nacional de Cámaras de Industrias del Ecuador, califica al nombramiento de Prado como una decisión acertada. “Es una persona muy preparada, conoce muchísimo de los temas de producción y comercio exterior”. Además, Zambrano dice que Prado tiene amplia experiencia en el sector privado e incluso ha sido asesor para distintos sectores productivos. “Su designación le va a dar un nuevo impulso e ideas frescas al Ministerio de Producción, Comercio Exterior y Pesca”, dijo el dirigente gremial. Zambrano, cree que el reto más importante al que se deberá enfrentar Julio José Prado será aplicar una estrategia rápida para la recuperación productiva. “En las condiciones económicas actuales, la producción del país se ha deteriorado. Otro punto será trabajar en la mejora sistemática de la competitividad del país, simplificando trámites para las empresas”, dijo Zambrano.