Germán Cáceres —principal sospechoso del femicidio de la abogada María Belén Bernalllegó a Ecuador el martes 3 de enero de 2023. Vestido con una chompa azul, una camiseta roja, un pantalón negro y con el cabello castaño partido en dos, el ex teniente de la Policía ecuatoriana, destituido tras la muerte de la joven madre Bernal, arribó al aeropuerto Mariscal Sucre luego de ser expulsado de Colombia. Cáceres estuvo prófugo de la justicia ecuatoriana desde el 15 de septiembre de 2022, cuatro días después de la desaparición de la abogada, con quien se había casado hace cinco años. 

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El ex teniente de la Policía fue detenido por la policía colombiana en una “operación conjunta” con Ecuador —como han dicho las autoridades nacionales— en Palomino, una localidad caribeña del norte de Colombia, el 30 de diciembre de 2022, mientras ganaba unos cuantos dólares como camarero. Para ese día, Cáceres llevaba más tres meses buscado por la Interpol y sobre él pesaba una orden de prisión preventiva, dictada por la jueza Catalina Sánchez, el viernes 23 de septiembre de 2022. 

Ahora, Cáceres finalmente enfrentará a la justicia en Ecuador, en un proceso que será vigilado por la familia de María Belén Bernal, sobre todo por su madre, Elizabeth Otavalo. Luego de una valoración médica en la que se determinó que su estado de salud es óptimo, el ex oficial fue trasladado a La Roca, la cárcel de máxima seguridad del complejo carcelario de Guayaquil —la única en el país— para cumplir con la prisión preventiva. 

Garantizar su seguridad es ahora una prioridad —incluso lo admitió el ministro de Gobierno, Francisco Jiménez. Porque lo importante es que cumpla con lo exigido por Otavalo: que se sepa qué ocurrió en la Escuela Superior de la Policía Enríquez Gallo y si el femicidio de María Belén Bernal fue encubierto por más agentes policiales. 

La instrucción fiscal de la investigación culmina el próximo 15 de enero, aunque aún se desconoce si la Fiscalía solicitará o no la ampliación de la primera etapa procesal, donde debe recabar todas las pruebas para que Cáceres sea llevado a juicio. 

Esta es una cronología de la detención y llegada de Cáceres a Ecuador, luego de más de tres meses de haber escapado de la justicia formal del país. 

30 de diciembre de 2022

El 2022 cerró con una noticia que avivó la conmoción social por la desaparición y el femicidio de la abogada María Belén Bernal: el ex policía Germán Cáceres había sido detenido en Palomino, una localidad caribeña al norte de Colombia, a 2 mil kilómetros de Quito. 

Estaba prófugo desde el 15 de septiembre, días después de dar su versión ante la Fiscalía ecuatoriana, que investigaba en ese momento la desaparición —que luego se confirmaría terminó en el asesinato— de María Belén Bernal, pareja del ahora ex teniente de la Policía Nacional. Cáceres estaba en la lista de los más buscados de Ecuador y tenía alerta roja y azul de la Interpol.

El presidente Guillermo Lasso confirmó la noticia la noche del 30 de diciembre. En una publicación de su cuenta de Twitter, Lasso dijo que Cáceres había sido localizado y capturado. Y agradeció el trabajo de la Policía y de las fiscalías de Ecuador y Colombia, pese a que las instituciones ecuatorianas han sido altamente cuestionadas por el escape de Germán Cáceres. 

Lasso compartió la primera fotografía de Cáceres. Su apariencia se alejaba del rostro que se mostraba en cada manifestación contra la violencia machista: tenía una barba que le cubría el rostro y estaba vestido con una camiseta negra y una gorra del mismo color, un pantalón de baño con palmeras celestes, grises y azules, y sandalias playeras. 

En otra fotografía, difundida por la Policía Nacional, apareció de pie, con sus manos tras la espalda, al lado de un cartel que dice I wanna Palomino, uno de los hoteles de Palomino, un destino del Caribe colombiano, de playas de arena blanca y mares turquesa.

En una rueda de prensa pasadas las 9 de la noche del 30 de diciembre, el ministro del Interior Juan Zapata, el canciller Juan Carlos Holguín, el comandante general de la Policía, Fausto Salinas, y el director de investigaciones de la Policía, Fausto Olivo Cerda, dieron detalles del caso. 

Dijeron que Cáceres trabajaba de bartender en una “especie de cabaña” y que habían recibido fotografías de quien hasta ese entonces era presuntamente Cáceres. “Nuestro bloque de búsqueda verificó los rasgos del prófugo”, dijo Salinas y agregó que Palomino, donde se encontraba, es un “sector bastante peligroso, es una población rural, por eso el trabajo de articulación fue clave” para identificarlo. 

Holguín dijo que el presidente Guillermo Lasso conversó con su homónimo colombiano, Gustavo Petro, a las 9 de la noche. Petro, dijo el Canciller, se comprometió a que Cáceres esté “lo más pronto posible” en suelo ecuatoriano. 

Ese día, Cáceres fue trasladado a la ciudad de Santa Marta y, luego, a Bogotá, donde fue puesto a disposición de la Fiscalía colombiana. 

Hay otra versión que las autoridades no han descartado ni confirmado: que Cáceres fue identificado porque habría dicho “gracias, ñaño”, mientras agradeció una de sus propinas. Su acento —diferente al colombiano— lo habría delatado. 

3 de enero de 2022 

07:30 

El ministro del Interior, Juan Zapata, aseguró —en diálogo con el canal Teleamazonas— que Cáceres llegaría “en las próximas horas”. El periodista Milton Pérez le consultó sobre la versión extraoficial del acento de Cáceres. “Mire, todo lo que se dice en redes sociales yo respeto mucho. No olvidemos que esto está en instrucción fiscal, no puedo adelantar muchas cosas. Sin embargo, lo que se dice en las redes sociales a veces incluso con alguna mala intención”, aseguró Zapata, quien fue posesionado tras la polémica salida del ex ministro Patricio Carrillo, como consecuencia de las críticas a la Policía por este caso. 

Zapata dijo que la detención de Cáceres fue gracias a “muchas técnicas investigativas”. Y afirmó que no podía revelarlas. 

A esa misma hora, el ministro Francisco Jiménez dijo —en entrevista con Ecuavisa— que Cáceres no recibiría ningún trato especial, pero sí “con particular resguardo”. Jiménez aseguró que lo que le conviene al gobierno y a “los ecuatorianos, es que él esté lo más protegido posible para que diga todo lo tiene que decir respecto al caso Bernal”. 

15:00 

Antes de subir al avión que traería de regreso a Ecuador a Germán Cáceres, el ex policía fue expulsado de Colombia por la Policía de Migración de aquel país tras su detención en Palomino. Una agente de la institución leyó el texto de un documento con el que se formalizó la salida de Cáceres. Las autoridades de ese país dijeron que el ex oficial se hizo pasar por otra persona en Colombia y fue, gracias a ese engaño, que logró trabajar en un establecimiento de bebidas, comidas y bar,  en esa zona rural. “Ingresó de manera irregular luego de comparecer ante las autoridades ecuatorianas por la desaparición de su esposa”, dice un comunicado oficial de la Cancillería ecuatoriana

La resolución migratoria que expulsó a Cáceres se sustentó en el requerimiento de un juez ecuatoriano y tiene un efecto: el ex policía no podrá ingresar a Colombia dentro de los diez años próximos, contados desde su salida de ese país. La decisión, además, no podrá ser apelada, pues, de acuerdo con la institución, “contra esta decisión no proceden recursos”. 

Luego de recibir la medida, Cáceres fue embarcado en un avión modelo Beechcraft K200A con el que llegaría a Quito. 

16:50 

La llegada de Cáceres a Ecuador era esperada por la familia de la abogada María Belén Bernal, pero también por todo el país: decenas de medios de comunicación documentaron las primeras imágenes del ex teniente, que bajó del avión, custodiado por agentes de la Interpol. No solo lo esperaban ellos, sino también la policía migratoria de Ecuador, personal de la Fiscalía, el ministro Juan Zapata y el general Manuel Íñiguez, quien actualmente funge como subcomandante de la Policía. 

Elizabeth Otavalo estuvo allí, aunque las autoridades la dejaron sola. Una fotografía publicada por la periodista Sofía Montoya muestra a Otavalo afuera del aeropuerto Mariscal Sucre, vestida con unas medias nylon azules y un abrigo. Su abogado confirmó que a la madre de María Belén Bernal no le permitieron ingresar al recinto a donde fue trasladado el principal sospechoso del femicidio de su hija. 

Aún así, Otavalo sí habló con medios de comunicación. Dijo que la llegada de Cáceres era “una luz” y que debe servir como un “precedente para más de 270 mujeres que el año 2022 fueron asesinadas”. Indignada, la madre reclamó: “¿quién de nosotros, quién de ustedes está preparado para perder a una hija brutalmente asesinada?”. 

17:45

Un juez legalizó la detención de Germán Cáceres y ratificó la orden de prisión preventiva en su contra, según confirmó la Fiscalía ecuatoriana. 

Una fuente del Servicio Nacional de Atención Integral para Adultos Privados de la Libertad y Adolescentes Infractores dijo a GK que Cáceres será llevado al complejo carcelario de Guayaquil, el más violento del país —compuesto por cinco prisiones. El ex policía cumplirá con la cárcel preventiva en La Roca, la prisión de máxima seguridad de Guayaquil donde están confinados varios de los principales cabecillas de bandas criminales como Los Lobos o los R7. 

La defensa técnica de la familia de la abogada Bernal dijo que interpondrá una acusación particular contra Germán Cáceres, lo que les permitirá ser parte del proceso que ya se investiga por la Fiscalía ecuatoriana. Aún no se conoce si Cáceres será vinculado al otro proceso penal que sigue su curso por presunto fraude procesal, que aún se encuentra en indagación previa.

20:30

Cáceres llegó a Guayaquil. Esposado, con un chaleco antibalas y custodiado por personal policial del Grupo de Intervención y Rescate (GIR), salió del Aeropuerto José Joaquín de Olmedo y, luego de permanecer unos minutos en la base aérea Simón Bolívar, será trasladado a la cárcel La Roca, donde se espera que se precautele la vida del ex policía, rostro de uno de los casos más mediáticos de Ecuador.

9 de enero de 2023

Cáceres fue trasladado desde Guayaquil a Quito para que participe en cuatro pericias. 

Se sometió a una extracción de muestras de ADN y a una prueba para describir su entorno social, laboral y familiar, realizada por un perito. También fue sometido a una valoración psicológica, y luego a una perfilación criminal

Ese día, el abogado de Cáceres, Edison Burbano, dijo que el exteniente no se acogerá al derecho al silencio. Burbano también solicitó la ampliación de la versión de su defendido. 

La diligencia será el 12 de enero a las 11 de la mañana. Ese día también habrá una ampliación a la reconstrucción de los hechos y una pericia acústica.

La instrucción fiscal de este caso, en la que se pueden hacer pericias, recibir versiones y recopilar indicios, terminará el 15 de enero de 2023

12 de enero de 2023

Germán Cáceres rindió su versión ampliada en la Roca. Según Jesús López, abogado de la familia de María Belén Bernal, el exteniente confesó que estranguló a su esposa. 

López, quien estaba acompañado de Elizabeth Otavalo —la madre de Bernal—, dijo que Cáceres no mencionó nombres de cómplices ni encubridores. Dijo que él fue quien la asesinó, que sacó su cuerpo de la Escuela Superior de Policía sin ayuda, y también la enterró sin apoyo. “Dijo que nadie lo ayudó”, dijo el abogado de la familia de María Belén Bernal sobre la declaración del exteniente. 

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