Una vez que el cuerpo de María Belén Bernal fue descubierto, pasado el mediodía del miércoles 21 de septiembre de 2022, la investigación que realiza la Fiscalía ha avanzado a la par de que el ministro del Interior, Patricio Carrillo y el Comandante de la Policía, Fausto Salinas, han revelado detalles del proceso. Mientras tanto, hasta el momento, el principal sospechoso, Germán Cáceres, esposo de María Belén Bernal y ex teniente e instructor de la Escuela Superior de Policía, sigue sin ser localizado.

Esta es una cronología de cómo ha avanzado la investigación por el asesinato de María Belén Bernal.

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21 de septiembre de 2022

Pasadas las 2:50 de la tarde del 21 de septiembre, el presidente Guillermo Lasso y Patricio Carrillo, ministro del Interior, confirmaron que María Belén Bernal había fallecido y que los restos encontrados le pertenecían. El presidente Guillermo Lasso dijo en su cuenta de Twitter que “su femicidio no quedará impune y todos los responsables serán sometidos a la ley”.

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El ministro Carrillo dijo en una publicación de Twitter que encontrarán a Cáceres “donde esté y lo entregaremos a la justicia”. Finalizó la publicación diciendo “pido perdón y ofrezco una disculpa a Elizabeth Otavalo y a su nieto”. 

A las 4 de la tarde, en una rueda de prensa en la Escuela Superior de Policía, el ministro Carrillo afirmó que desde la Policía se pedirá a la Fiscalía que incluya en la instrucción fiscal los 12 miembros de la fuerza policial a los que se les sigue un sumario administrativo por su participación en, lo que hasta el 20 de septiembre, era solo una desaparición forzosa. Además, dijo, que se le pedirá a la Fiscalía que dentro del proceso pida la prisión preventiva de estas 12 personas, que no han sido identificadas por ahora..

22 de septiembre de 2022

La mañana en que Elizabeth Otavalo retiró el cuerpo de su hija de la morgue, el comandante Salinas, en una entrevista en el programa Vis a Vis, dijo que en la autopsia se determinó que María Belén Bernal murió por estrangulamiento y asfixia. “Sabemos que sucedió un hecho en el dormitorio y eso derivó a que él busque una coartada para deshacerse de la culpabilidad”, dijo. 

Salinas aseguró que con el paso de los días y al tener más evidencias sobre el caso se conoció que Cáceres había salido de la Escuela Superior de Policía para identificar un lugar en donde dejar el cuerpo de María Belén Bernal. En una segunda salida, dejó el cuerpo de María Belén en el cerro Casitagua, en el sector de Pomasqui, al norte de Quito. 

Salinas explica que entre los hechos que más sorprende es que en su denuncia dijo que su esposa desapareció en Guápulo y por eso una de las búsquedas se hizo en esta zona. 

El comandante también aseguró que el “caso es muy sólido y fuerte” porque existen todos los indicios y se puede hablar de una responsabilidad directa de Cáceres.

Aproximadamente a las 11 de la mañana, el féretro de María Belén Bernal llegó al Teatro Universitario de la Universidad Central del Ecuador, donde se realizó una capilla ardiente.

En horas de la tarde, la Fiscalía anunció que en el marco de la investigación por el asesinato de María Belén Bernal, allanó dos viviendas en los sectores de la Carolina y Pusuquí, en Quito. En una de ellas vive la hermana de Germán Cáceres. Y en la segunda, donde vive una amiga de Joselyn Brigitte S. P. —la primera procesada por el caso y que habría estado con Cáceres la noche del asesinato de Bernal— que también es cadete de la Escuela Superior de Policía, se levantaron indicios para ser analizados. 

De acuerdo a las informaciones que circularon ese día, Germán Cáceres habría contactado telefónicamente a esa otra cadete, identificada como Nadesha Ivanova M. L., entre la noche del 11 de septiembre y la madrugada del 12.

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A las 11 de la noche del 22 de septiembre, la Fiscalía también anunció que una comisión internacional, proveniente de Colombia, llegará el lunes 26 de septiembre para apoyar en la investigación.

23 de septiembre de 2022

A las 6 de la mañana del 23 de septiembre, la Secretaría de Derechos Humanos del Ecuador hizo pública una carta en la que le pide a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos a que “realice las acciones de observancia y asesoramiento necesarias en el caso [de María Belén Bernal], en especial para que las investigaciones se realicen de forma transparente, objetiva e imparcial”.

También, durante horas de la mañana de ese día, una caravana salió del Teatro Universitario, llevando el féretro de María Belén Bernal hasta el cementerio Monteolivo, en la avenida Simón Bolívar.

Aproximadamente a las 10 de la mañana, Naciones Unidas Ecuador hizo público un comunicado en el que insta a las autoridades a “reforzar sus esfuerzos para la protección de las mujeres, y la respuesta contra todas las formas de violencia, mediante acciones concretas, incluyendo capacitación, protocolos adecuados para todas las y los servidores públicos, y recursos suficientes para la prestación continua de los servicios esenciales de protección y atención a las sobrevivientes”.

Por la tarde, la Fiscalía anunció la instalación de la audiencia para reformular los cargos para Joselyn S. P. y para vincular, por fin, a Germán Cáceres en el proceso. 

En horas de la noche del 23 de septiembre de 2022, el presidente Guillermo Lasso anunció a través de cadena nacional que pidió la dimisión de Carrillo.

“Estas decisiones son tan solo el primer paso en el largo camino que tenemos por delante para transformar nuestra Policía Nacional y sanar como país”, dijo el presidente Lasso. Además dio plazo de una semana al comandante Salinas para que se detenga a Cáceres. 

24 de septiembre de 2022

La tarde del 24 de septiembre la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) se refirió al caso de María Belén Bernal.

En una publicación en su cuenta de Twitter, la Comisión dijo que “ante la desaparición y feminicidio” de Bernal el Estado ecuatoriano debe investigar el caso “con debida diligencia reforzada”. También dijo que el Estado tiene que juzgar y sancionar a los responsables como corresponda. Germán Cáceres, principal sospechoso, sigue prófugo.

El mensaje de la Comisión está acompañado de una imagen en la que se habla del contexto de la violencia de género en el país. La imagen dice que debido al “contexto de violencia contra las mujeres en el país, el Estado debe priorizar la adopción de medidas de prevención atendiendo las causas estructurales”. 

Un estudio de PreViMujer y la GIZ dice que el Ecuador pierde cerca de  4.608 millones de dólares —4,28% de su Producto Interno Bruto (PIB)— al año debido a la violencia de género. Según el estudio, si el Estado destinara más recursos a la prevención de la violencia contra las mujeres, se podría reducir los costos en atención, sanción y reparación y disminuirá la carga que hay sobre los servicios de salud y justicia. 

Finalmente, la CIDH le recordó al Estado ecuatoriano que debe combatir la tolerancia a la violencia de género en el país y garantizar tanto el acceso a la justicia como a la reparación integral.

26 de septiembre de 2022

El presidente Guillermo Lasso participó del cierre simbólico de la Escuela Superior de la Policía. Ahí, el Presidente dijo que el edificio de la escuela sería demolido cuando terminen las pericias del caso. 

Lasso dijo que la demolición se haría cuando las autoridades tengan las pruebas necesarias para determinar “claramente el nombre del responsable, sus cómplices y sus encubridores” del asesinato de María Belén Bernal. 

Lasso dijo que en su lugar se construirá un edificio que “dé inicio a un nuevo concepto de la Escuela Superior Policial” y que ese nuevo concepto esté “inspirado en el respeto a la mujer”. 

La tarde del 26 de setiembre, la Policía Nacional compartió la lista de los más buscados del país por violencia de género que incluye a Germán Cáceres por presunto femicidio. La Policía dijo que en caso de tener información sobre alguno de los hombres que están en la lista se debe llamar al 1800 DELITO (335486). 

En la lista de más buscados que compartió la Policía también está Luis Hermida, quien en agosto de 2021 fue llamado a juicio por el presunto femicidio de Lisbeth Baquerizo, una joven guayaquileña de 30 años, asesinada el 21 de diciembre de 2020.

Hermida era el esposo de Baquerizo y está prófugo de la justicia desde el 29 de diciembre de 2020, día que Katty Muñoz, la madre de Baquerizo, denunció el asesinato de su hija.

27 de septiembre de 2022

El martes 27 de septiembre, Elizabeth Otavalo intervino ante el pleno de la Asamblea Nacional. Durante su participación, Otavalo explicó el caso de su hija y pidió a la Asamblea que haga un seguimiento al trabajo de autoridades de Policía, Fiscalía y Consejo de la Judicatura: “Cómo puedo estar segura de que la Policía me dirá la verdad, cómo puedo estar segura de que el Estado me dirá la verdad sobre qué pasó con mi hija”, dijo.

Por esta razón, con 88 votos, la Asamblea decisión crear una Comisión Especializada Ocasional por la verdad, justicia y reparación del caso María Belén Bernal Otavalo. La comisión será integrada por:

  • Ana Cecilia Herrara, de UNES
  • Yeseña Guamaní, de Izquierda Democrática
  • Mireya Pazmiño, de Pachakutik
  • Marjorie Chávez, del PSC
  • Amada Ortiz, independiente

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Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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