Hay un nuevo sublinaje de Ómicron que de forma no oficial ha sido llamado “perro del infierno” en referencia a Cancerbero, el perro de tres cabezas que resguarda las puertas del Hades, el inframundo en la mitología griega. Oficialmente, el sublinaje se llama BQ.1, pero el nombre informal —originado en Alemania— se ha usado para ayudar a diferenciarla de otras. Sin embargo, pese a su nombre siniestro, todavía no hay evidencia de que cause síntomas más severos síntomas o que incremente la mortalidad. 

Última Actualización: 17 noviembre, 2022
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¿Qué sabemos sobre BQ.1?

La BQ.1 es un sublinaje de la subvariante BA.5, que se origino de la variante Ómicron, que tiene varias mutaciones importantes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que eso ha permitido que tenga “una ventaja de crecimiento significativa sobre otros sublinajes de Ómicron circulantes en muchos entornos”. Es decir, es más contagiosa.

Según la OMS, todavía no hay datos epidemiológicos que sugieran que con la BQ.1 hay un aumento en la gravedad de la enfermedad. Paúl Cárdenas, investigador del Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), dice que ya se detectó hace meses en Europa y Estados Unidos y que por su alto nivel de contagio ha sido la principal causa de los casos desde agosto. En Ecuador está presente desde hace un mes y es probable que poco a poco vaya desplazando a otras variantes. 

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Sin embargo, Cárdenas dice que en los países en los que está presente han aumentado los casos, pero no las hospitalizaciones. “No es una variante más agresiva, pero sí es una variante que escapa al sistema inmunitario entonces está relacionada con reinfecciones seguidas”, dice el investigador. 

La OMS dice que las mutaciones de la BQ.1 podrían haber permitido que haya un mayor riesgo de reinfección con este sublinaje porque podría tener “una ventaja de escape inmunitario” en comparación con otras variaciones de Ómicron. Es decir, es más probable que una persona que tenga inmunidad —por infección previa o por vacunación— se contagie con la BQ.1 que con otras. Sin embargo, la OMS aclaró que esa es “una posibilidad que necesita más investigación”. 

La OMS dijo que todavía está pendiente establecer “los cambios inmunológicos observados en el escape de la vacuna”. Según los datos que hay hasta el momento, la protección de las vacunas disponibles actualmente pude reducirse con el sublinaje BQ.1, pero “no se prevé un impacto importante en la protección contra la enfermedad grave”. 

Nikolaos Kyriakidis, PhD en inmunología e investigador de la Universidad de las Américas (UDLA), dice que las vacunas siguen protegiendo ante la enfermedad grave y que “por eso no se ha reportado un incremento hasta el momento de muertes”. 

¿Cómo evitar contagios de la variante BQ.1?

Los expertos recomiendan que se mantengan las medidas preventivas que se han aplicado para otras mutaciones del SARS-CoV-2 que causa el covid-19 como: 

  1. Usar mascarillas. Especialmente en espacios cerrados y con poca ventilación. 
  2. Evitar esos espacios cerrados y con poca ventilación, preferir hacer actividades al aire libre. Cuando no se pueda, siempre usar mascarilla. 
  3. Mejorar la ventilación de los lugares cerrados. 
  4. Lavarse las manos y mantener una buena higiene personal. 
  5. Usar el codo al estornudar o toser para evitar el esparcimiento de las partículas del virus. 

Estas recomendaciones también se aplican para evitar contagios de influenza y Virus Respiratorio Sincitial (VRS), otros dos tipos de virus que afectan al sistema respiratorio que también han tenido un repunte en los casos registrados. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) dijo a mediados de noviembre de 2022 que estamos ante una “triple amenaza” por estas dos enfermedades y el covid-19. Aquí puedes leer más al respecto. 

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
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