María Belén Bernal Otavalo no usaba su primer nombre en su día a día. Entre sus colegas la conocían como Belén Bernal. La abogada penalista y policial ha sido noticia en las últimas semanas. En los buscadores y redes sociales también ha sido tendencia ya sea para tratar de entender lo que sucedió con ella, o para encontrar alguna respuesta. 

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Bernal estuvo desaparecida desde la madrugada del domingo 11 de septiembre de 2022. Fue encontrada sin vida, 10 días después, la mañana del 21 de septiembre en el cerro Casitagua, al norte de Quito, según informaron el Presidente de la República y el Ministro del Interior.

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Belén Bernal Otavalo entró a la Escuela Superior de la Policía, al norte de Quito, el 11 de septiembre y desde ahí no se sabe de ella. 

En un primer momento se habló de un video que ella había colgado en su cuenta de TikTok en mayo pasado, en el que hacía responsable a dos personas —que llama con nombre y apellido—de cualquier cosa que le pasara. Lo dijo por amenazas que había recibido por el ejercicio de su profesión como abogada litigante. Pero esta versión perdió fuerza.

Sin embargo, el principal sospechoso de su desaparición —y ahora, muerte— es el teniente de Policía, Germán Cáceres, con quien Belén Bernal Otavalo se casó el 17 de octubre de 2017. Bernal y Cáceres viven en Conocoto, parroquia rural de Quito, ubicada al sureste de la capital. Ambos vivían con el hijo de Belén Bernal, Isaac, de 13 años. Actualmente, Cáceres está prófugo. 

Fue Isaac, a través de una cuenta de Twitter que abrió para aportar en la búsqueda, quien advirtió que la última persona en ver a su madre fue Germán Cáceres.

La vida profesional de Belén Bernal

Belén Bernal Otavalo tenía 34 años y estudió Derecho en la Facultad de Jurisprudencia de la Universidad Central. Trabajaba en la firmal legal Defensa Penal Group; con sus colegas fue parte de la defensa de Freddy Carrión, ex defensor del Pueblo, en el juicio por abuso sexual, por el que fue condenado a tres años de prisión, en octubre de 2021.

El abogado de ella y de su madre es Galo Quiñones, gerente general de Defensa Penal Group.  

Belén Bernal también fue parte activa en el caso de la muerte de Alejandro Páliz, el abogado y motociclista que falleció el 29 de noviembre de 2021, luego de impactar contra una patrulla de la Agencia Metropolitana de Tránsito (AMT). Bernal defendió la posición de la familia de Páliz de que la responsabilidad del accidente fue de una camioneta de la AMT, que giró en U de un momento a otro, sin darle tiempo a frenar. 

En su cuenta de Tiktok —donde fue activa hasta julio pasado— contaba algunas de las situaciones ligadas con su profesión —como en aquel video en el que habla de la amenaza que recibió—, temas personales y respondía a los comentarios que le hacían sobre sus actuaciones como abogada.

Eduardo Varas 100x100
Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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