Los casos de viruela del mono continúan en aumento en Ecuador. El lunes 29 de agosto, el Ministerio de Salud confirmó que hasta el momento se cuentan 51 casos positivos. 42 son hombres y nueve son mujeres. 

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Los casos están en las siguientes provincias:

  • Guayas: 17
  • Azuay: 14
  • Pichincha: 12
  • El Oro: 4
  • Santa Elena: 2
  • Cañar: 1
  • Los Ríos: 1

El pasado martes 23 de agosto, en rueda de prensa, el ministro de Salud, José Ruáles, informó que había 35 casos positivos. Esta cifra incluía a dos niños. Uno en Loja y otro en Pichincha. 

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El caso de Loja se trataba de un niño de nueve años, que vive en Quito y estaba de vacaciones en la provincia de la sierra sur. El paciente llegó desde Quito, pero antes había estado ocho días en Quevedo, en la provincia de Los Ríos. El niño está aislado con sus abuelos. El de Pichincha era un niño que regresó de un viaje del extranjero. 

Para el 16 de agosto había 19 casos. Una semana después, los contagios han seguido aumentando. Hasta el 23 de agosto, el 80% de los contagiados eran hombres. 

El Ministro de Salud dijo también que los pacientes se encuentran estables en sus domicilios y que se ha levantado un cerco epidemiológico. Además aseguró que ya hay personas a los que se les ha dado el alta.

Lamentablemente, una de las personas infectadas falleció. De acuerdo al Ministerio de Salud, el deceso se produjo por una “patología preexistente”. 

El primer caso en Ecuador

El primer caso de viruela del mono en Ecuador fue confirmado por el Ministerio de Salud Pública el miércoles 6 de julio de 2022. Tras una serie de pruebas practicadas por el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública al “paciente cero”, el resultado dio positivo. 

Esta confirmación llegó casi un mes y medio después de que el Ministerio detectara un caso sospechoso en Quito, el 27 de mayo de 2022. Sin embargo, tres días después, se lo descartó. 

¿Qué es la viruela del mono? 

La viruela del mono es “una enfermedad rara causada por la infección con el virus de la viruela del mono”, explica el Centro para la Prevención y Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). Este patógeno pertenece al género Orthopoxvirus de la familia Poxviridae. Orthopoxvirus también incluye al virus variola (que causa la viruela), al vaccinia (utilizado en la vacuna contra la viruela) y al virus de la viruela bovina.

La viruela del mono se descubrió por primera vez en 1958 y el primer caso humano de viruela del mono fue registrado en 1970 en la República Democrática del Congo.

“Desde hace muchos años hemos visto que este virus causa enfermedad en humanos”, explicó Bernardo Gutiérrez, investigador de la Universidad de Oxford en pandemias zoonóticas (transmitidas de animales a humanos) a GK. “Son situaciones bastante raras pero cada ciertos años hay desde reportes de casos aislados hasta pequeños brotes con números bajos de casos en países africanos”, dijo Gutiérrez. 

También hay casos en otros países. “Inglaterra por ejemplo ha reportado históricamente siete casos de viruela de mono. Afortunadamente han sido brotes pequeños”, aseguró Gutiérrez. Cuando hay casos en regiones como Europa o Estados Unidos, normalmente se dan “por gente viajando desde y hacia zonas donde el virus circula en animales (como África) o por gente en contacto con animales infectados que a veces vienen de zonas donde el virus está circulando, o que se infectaron de un animal de esas zonas”, dice Gutiérrez. 

Ahora, el brote se extendió a otros continentes, en un mundo que de a poco ha ido recuperando la profunda interconexión de tiempos prepandémicos. 

El primer reporte de alguien contagiado dentro del brote actual se dio el 7 de mayo de 2022. Fue hecho por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés). La agencia anunció en un boletín, que se ha ido actualizando constantemente, que el primer paciente identificado era un hombre que había llegado de Nigeria.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

Los síntomas más comunes de la viruela del mono son: 

  • Fiebre
  • Sarpullido
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Cansancio
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

La OMS dice que los síntomas de la viruela del mono duran entre 2  y 4 semanas, aunque puede haber excepciones en casos graves.

La enfermedad se transmite principalmente por el contacto entre un animal infectado y un humano. Pero también se puede transmitir entre humanos, de otras formas. Algunas de las que se han identificado hasta ahora son: el contacto con lesiones, el contacto con fluidos corporales, a través de gotitas respiratorias y a través del contacto con materiales contaminados como cobijas.  

Eduardo Varas 100x100
Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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