Es oficial: el primer caso de viruela del mono en Ecuador ha sido confirmado por el Ministerio de Salud Pública, este miércoles 6 de julio de 2021. Tras una serie de pruebas practicadas por el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública al “paciente cero”, el resultado dio positivo. 

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¿Quién es el primer paciente de viruela del mono en el país? 

Sin mayor detalle, el Ministerio indicó que el paciente es un hombre de 30 años. Presentó un cuadro sintomático propio del virus: fiebre, decaimiento, malestar general, además de vesículas, similares a ampollas y granos. 

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Por ahora, dijo la institución, el hombre está estable y permanece aislado en la provincia del Guayas. Las personas que tuvieron contacto con él están también en cuarentena. El Ministerio aseguró que continúa en proceso de seguimiento y vigilancia para detectar otros posibles diagnósticos. 

Sin embargo, el anuncio del Ministerio parece ser tardío. Diario Expreso confirmó, con una fuente interna de la clínica privada donde habría sido atendido el paciente cero, que ya fue dado de alta hace dos días. Es decir, el lunes 4 de julio. La fuente aseguró al periódico guayaquileño que, en realidad, llegó al centro de salud por otros síntomas, pero fue aislado por recomendación del Ministerio. 

El Ministerio instó a la población ecuatoriana a no dejar de usar la mascarilla y, sobre todo,  a mantener las medidas de bioseguridad que aún se aplican contra el covid-19: la aplicación de alcohol-gel y el lavado de manos continuo. 

La confirmación del primer caso de viruela del mono llega casi un mes y medio después de que el Ministerio detectara un caso sospechoso en Quito, el pasado 27 de mayo. Sin embargo, tres días después, lo descartó. 

¿Qué es la viruela del mono? 

La viruela del mono es “una enfermedad rara causada por la infección con el virus de la viruela del mono”, explica el Centro para la Prevención y Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). 

“Desde hace muchos años hemos visto que este virus causa enfermedad en humanos”, explicó Bernardo Gutiérrez, investigador de la Universidad de Oxford en pandemias zoonóticas (transmitidas de animales a humanos) a GK. “Son situaciones bastante raras pero cada ciertos años hay desde reportes de casos aislados hasta pequeños brotes con números bajos de casos en países africanos”, dijo Gutiérrez. 

También hay casos en otros países. “Inglaterra por ejemplo ha reportado históricamente siete casos de viruela de mono. Afortunadamente han sido brotes pequeños”, aseguró Gutiérrez. Cuando hay hay casos en regiones como Europa o Estados Unidos, normalmente se dan “por gente viajando desde y hacia zonas donde el virus circula en animales (como África) o por gente en contacto con animales infectados que a veces vienen de zonas donde el virus está circulando, o que se infectaron de un animal de esas zonas”, dice Gutiérrez. 

Ahora, el brote se extendió a otros continentes, en un mundo que de a poco ha ido recuperando la profunda interconexión de tiempos prepandémicos. “Sin embargo, hay que solo enfatizar que si bien es información pública que el primer paciente detectado viajó a Nigeria, aún no sabemos si el paciente se infectó allá y no estamos seguros si hay algún vínculo claro entre todos los pacientes infectados hasta ahora”, explica Gutiérrez, que como otros científicos del mundo se puso en modo forense para saber cómo se produjeron estos casos y si están asociados. 

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.

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